2016/02/05

以父之名The Next Generation -- Larry Nance Jr.

「有人說當他的兒子會有太多壓力。但我認為反而大有助益,這讓我獲得關注,而且我爸媽都超棒的。」

作者:阿怪

請繼續往下閱讀

以父之名的Larry Nance Jr.來自克里夫蘭,他的父親正是家鄉球隊騎士的錢明星前鋒Larry Nance,年輕時飛天遁地,不但曾是NBA首屆灌籃大賽冠軍,還是火鍋好手,生涯入選過三次年度防守球隊,退役後還獲騎士榮退高掛球衣。

 

不過比起父親,小Nance差了一大截,只有5呎11吋的他只能加入當地的普通高中,該校自70年代後從未有人獲得NCAA第一級大學的青睞,而上次拿下所屬聯盟冠軍已經是1976年的往事了。

 

  • 成長往事

老Nance從未要求兒子得走上籃球之路,小Nance也坦承他花在足球的時間甚至比籃球還多。到了高二,小Nance仍然擠不上正選名單,此時還被診斷出罹患罕見疾病克隆氏症,每七週就得回院接受一次藥物注射。但小Nance在接受治療後,身高忽然在短短的一年多暴增7吋。老Nance明白自己兒子身上發生什麼事:「我也很晚才忽然抽高,跟小Larry一樣。」

 

高四長到6呎7吋的小Nance,搭配著天生的彈跳爆發力,交出18.2分、9.5籃板、3阻攻的成績,也帶領球隊殺出21勝2敗的戰績,開始有許多大學名校關注這位來自小學校的名人堂球員之子。

 

然而小Nance過於單薄的體型,最終只獲得四所大學邀約,而懷俄明大學看來是最沒有機會的。「因為太遠了。當聽到懷俄明,我真的嚇到了,因為這家人一輩子都生活在克里夫蘭。」」高中教練Dean Rahas說。

 

此時的懷俄明正陷入低潮,自2002年後就沒參加過NCAA錦標賽了,過去兩年戰績只有20勝42敗,他們需要重建球隊。而新教練Larry Shyatt上任後的第一通招募電話就是撥給小Nance。

 

也出身自克里夫蘭的Shyatt對Nance一家人並不陌生,他是老Nance在大學時的球隊助教,曾經帶出過Dale Davis、Horace Grant、Al Horford等長人好手。在親自拜訪小Nance後,他說:「小Nance還沒有停止長高,老Nance剛上大學也跟小Nance一樣高,但後來長到6呎10吋。」老Nance當年也是從入學時的默默無聞,到選秀時首輪順位,並成為一位明星球員,因此他很瞭解兒子的潛力。「當年高中畢業也沒人要我。」老Nance說。

 

「Larry就是我們想要的球員,來自好家庭的好學生,並在乎勝利,我們需要像他這樣的球員來打造球隊。」Shyatt說。

 

小Nance也認為在一支重起爐灶的球隊,他的機會更多,於是答允加盟懷俄明,然而母親卻跑到樓上哭泣。「她不希望我離家太遠,我是有點氣餒,因為我非常興奮要加盟了,但媽媽卻很難過。」不過老Nance非常支持兒子,雖然他每次要去看兒子比賽,轉機加上開車得花上20小時。

 

在Shyatt教練堅持做好防守才能上場的理念下,初次離家的小Nance大一只能擔任替補,甚至一度心生轉學的念頭。但小Nance決心加強防守,在大二站穩先發,而懷俄明很快的成為20勝等級的強隊了。

 

大三的小Nance憑著15.4分8.6籃板的表現成為所屬的西山聯盟最佳前鋒之一。但球季尾聲他卻傷了前十字韌帶。小Nance說:「就我所知,那無異是宣判籃球員死刑,但我想要東山再起。」沒人對復出後的小Nance抱持期望,但已經長到6呎9吋的小Nance則屢屢用猛扣證明他成功歸來,體能依舊勁爆,還拿下西山聯盟的年度防守球員。但小Nance季末又再次遭逢病痛侵襲,這次是傳染性單核白血球增多症,他錯過了四場比賽,還在醫院待了四天,掉了25磅。不過小Nance拼著提前復出,終於成功率領懷俄明拿下27年來的首座聯盟錦標賽冠軍,更重返暌違13年的NCAA錦標賽。

 

不過畢業後小Nance的選秀順位被預估是二輪中段左右,沒人看好他能進入NBA,連他自己認為歐洲大概是下一個落腳處。然而憑藉著試訓時的拼勁、體能與籃球智慧,引起了不少球隊興趣,在首輪27順位竟然就被豪門湖人大膽挑中!

 

不過就在Nance全家歡欣鼓舞之際,小Nance三年前針對Kobe Bryant丹佛事件的嘲諷推特卻被翻了出來。小Nance很快的傳了簡訊向Byant道歉,更尊稱『Bryant先生』。也公開向湖人球迷道歉:「我知道我給大家很差的第一印象,但我會付出我的所有努力,穿上紫金球衣,好贏回你們的尊重。」Bryant大方的原諒的小Nance,認為這一切船過水無痕,並歡迎他加入湖人,而小Nance恭敬的回答:「謝謝你,先生。」

訂閱運動視界電子報

追蹤我們