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2021/10/01

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:Jabbar與Alcindor

在公開場合裡,Abdul-Jabbar就像是一朵烏雲,常表現出一副外人看來既傲慢又對許多事不屑一顧的態度。他講話時並不一定會看著你,很多球迷認為球員有義務在公開場合表現善意,但顯然Jabbar並不這麼認為,他不跟球迷合照,也不簽名,當他不在球場上時,他總是在閱讀,而當Jabbar在閱讀時,你最好不要打擾他!Jabbar其實是一個善感的人,也對很多事情有他自己獨特的看法,而Jabbar之所以這麼疏離或者說憤怒,很可能是來自於他的成長經歷.......

作者:Alonetogether

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當天之驕子Magic Johnson以狀元之姿加入洛杉磯湖人時,隊上的老大依舊是Kareem Abdul-Jabbar,這位名中鋒將迎來他的第11個NBA球季,對於Magic Johnson,Jabbar的反應是……嗯……沒有反應,或者應該說不管這位新人表現是好是壞,對當時的Jabbar來講都無所謂,因為他永遠處在自己獨特的軌道上。1978-79年球季Jabbar平均每場可拿下23.8分與12.8個籃板,外加領先全NBA的316次火鍋,他的招牌進攻武器「天勾」(skyhook)依舊無解,許多論者都同意他已可跟許多上古神獸級中鋒如George Mikan、Bill Russell和Wilt Chamberlain等人並列。他已經拿下了5座MVP,當時西區對手鳳凰城太陽的中鋒Rich Kelley說與Jabbar對陣是相當痛苦的經驗,Jabbar不會純粹利用身材或是垃圾話攻擊你,但每當比賽結束後你會驚覺他已經拿下22分和12籃板,只不過他看起來卻相當舒適,輕鬆無比;而David Robisch這位湖人替補中鋒,也說他這位隊友是他曾見過最偉大的籃球員,他曾見過Oscar Robertson,也見過Jerry West,但Jabbar卻是處在另一個水平……

然而身為職業籃球員,Kareem Abdul-Jabbar卻有一個缺點,他無法(或不願意)理解該怎麼激勵自己的球隊,也始終不願意與球迷有更多互動,在公開場合裡,Abdul-Jabbar就像是一朵烏雲,常表現出一副外人看來既傲慢又對許多事不屑一顧的態度。他講話時並不一定會看著你,很多球迷認為球員有義務在公開場合表現善意,但顯然Jabbar並不這麼認為,他不跟球迷合照,也不簽名,當他不在球場上時,他總是在閱讀,而當Jabbar在閱讀時,你最好不要打擾他!Jabbar其實是一個善感的人,也對很多事情有他自己獨特的看法,而Jabbar之所以這麼疏離或者說憤怒,很可能是來自於他的成長經歷,我們現在就把時光機再往回拉一點看看,那個時候他還沒改名為Kareem Abdul-Jabbar,他還是個生長在紐約,名叫Lew Alcindor的黑人青少年。

 

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Lew Alcindor長得又瘦又高,或許真的是太高了,讓人一看就認為他理應主宰籃球場,在他10歲或者11歲時,他父親發現他比一般人的身高要高出許多,因此Alcindor被禁止玩籃球以外的運動。然而Alcindor當時的籃球技巧實在乏善可陳,他既不能運球,也不會投籃,就連搶籃板也常輸給比自己矮小的傢伙,要一直到7年級他的球技才開始有所進展,當他在球場上首次灌籃時,Alcindor日後回憶,全場陷入瘋狂,這激勵了他,他開始跳上跳下,準備再來幾球!Lew Alcindor長到了6呎7吋,臂展超長,此時一大堆高中籃球校隊開始招攬他,但Alcindor對紐約寶華中學的籃球教練Jack Donohue印象深刻,Donohue還記得首次看到Lew Alcindor打球的地方正是寶華中學的體育館,當時他原本是要去看其他選手的,不過他不得不注意到鶴立雞群的Alcindor,儘管說球技上這小夥子仍有許多待加強的地方,但6呎7吋?這種身高不是隨便能在高中籃壇見著的呀!

進入寶華中學後,他特別著力於學習當時波士頓塞爾蒂克隊的中鋒Bill Russell,尤其是這位前輩的防守;也就在高中時期,他開始發展出日後幾乎變成他個人同義詞的進攻武器-天勾,天勾很難阻擋,而等到Lew Alcindor長到6呎11吋時,天勾就更難阻擋了!於是16歲的Alcindor,上了Ed Sullivan Show,也出現在運動畫刊的雜誌封面,打球時手眼協調能力極佳,高三場均33分,有他在陣中,寶華中學拿下了整整71連勝,你可以看見一件藝術品正慢慢被雕琢完成。然而有陽光亦會有陰影,名聲和球迷支持度到達了一個高點,Lew Alcindor卻覺得自己像件美術館裡的展示品,不論他走到哪裡,都會有一大堆人跟隨,人們盯著他看、干擾他,甚至還有位女士在路上用雨傘搓他,就只是要確認Alcindor到底是不是真人?而在寶華中學裡,Alcindor也感受到了當時瀰漫在美國社會裡的種族意識,整個學校只有一位黑人教師,而黑人學生也只有十來個,Alcindor曾在教室裡上課,聽著白人老師說黑人要東西要得太多又太快了;而他的一個同學則稱呼Alcindor為Schwartz,後來Alcindor才知道Schwartz在德文裡的就是nigger的同義詞。他說他有白人朋友和白人隊友,但絕大部分寶華的學生選擇忽視他,而他也同樣奉還,忽略他們。Lew Alcindor從籃球中尋找慰藉和目標,然而最殘酷的部分,卻正好來自於一場寶華中學對聖.海蓮娜這所布朗克斯天主教中學的比賽,Donohue教練對球員上半場的表現十分不滿意,中間休息時間他罵了一大堆人,最後他把矛頭指向了Alcindor,教練對他說:你,尤其是你,你沒有做好你該做的工作,你的表現就跟個黑鬼一樣!

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