《2021-22 Preview》洛杉磯快艇—本季你相信 Paul George 嗎?

面對西區列強的軍備競爭,快艇仍是支不可忽視的強隊,只是要向上挑戰冠軍略顯不足,手邊沒有選秀籤,擺爛也僅是便宜到雷霆。放眼新賽季好比備戰期,一切都是在替 Leonard 歸隊後打基礎。

作者:Ken

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連續兩輪締造 0-2 大逆轉,並在王牌 Kawhi Leonard 倒下後再拿 6 場勝利延續路途,快艇上季隊史首度晉級西區決賽,本該今延續氣勢挑戰冠軍,一切卻因 Leonard 傷勢時間向後延。面對西區列強的軍備競爭,快艇仍是支不可忽視的強隊,只是要向上挑戰冠軍略顯不足,手邊沒有選秀籤,擺爛也僅是便宜到雷霆。放眼新賽季好比備戰期,一切都是在替 Leonard 歸隊後打基礎。

綜觀美國主流媒體評比,快艇戰力排行大致落在聯盟 10-20 名之間,給出最高評價的 ESPN 是第 10 位,CBS 則是第 11 名,BleacherReport 明顯看衰只給第 18 名。撇除順位高低,普遍皆預期快艇仍會是一支季後賽球隊,仍有 Paul George 支撐戰力,只是向上能到什麼樣的程度?還可以在七戰四勝制中擊敗爵士、威脅太陽嗎?


►球隊今年異動(15 人名單)
續約:Kawhi Leonard、Reggie Jackson、Nicolas Batum、Serge Ibaka
選秀:Keon Johnson、Brandon Boston Jr.、Jason Preston
簽約:Justise Winslow
交易:Eric Bledsoe

「留人」是快艇今夏補強的絕對核心目標,最重要的當數與 Leonard 完成 4 年的續約工程。無論出於何種理由,放棄爭取最大薪資,轉而與快艇尋求 4 年合約,論總收入甚至會略低於二哥 George,但得以保障自己傷後的待遇,更能隨時做好上場準備,於球團方也能安心進行一切操盤,當明年夏天 Leonard 可以上場比賽時,就能全力衝擊總冠軍。

在球員們佛心之下,無須動用額外的薪資條例、籌碼,快艇先後留下 Jackson、Batum,以及選擇執行合約的 Ibaka,得以確保先前季後賽的戰力完整保留。

放眼明年夏天,就不得不提快艇唯一的重大交易,送出 Patrick Beverley、Rajon Rondo、Daniel Oturu,換來鵜鶘的 Eric Bledsoe。從戰力端來分析,這是一筆「降級」機率很高的交易,Beverley 面對爵士、太陽時的防守貢獻是無需質疑的,除了死纏著對方王牌、更屢次 Hustle Play 和髒活激勵我方士氣,更能說是快艇近年的精神領袖,於進攻端還有超過 4 成的三分準度,Rondo 雖然在季後賽未能派上用場,卻也是上季戰績拉尾盤的重要成員,兩人的功效恐非 Bledsoe 單獨得以補上。

Bledsoe 交易的成敗要放在明年的同一時間點,快艇先是藉由 3 換 1 解決名單超載,並省下一筆豪華稅,接著瞄準的是第二年僅 400 萬的保障合約,使其在季中、休賽季配合 Leonard 復出時間點,有進行第二筆交易的可能性。

退一步稍微樂觀期待,以先發邊緣、替補頭號地位的後衛來說 Bledsoe 並非糟糕的球員,有快艇缺少的衝擊籃框進攻能力,也是前最佳防守第一隊的成員,根據總教練 Ty Lue 在媒體日提到,新賽季暫定先發後場將由 Bledsoe、Jackson 攜手合作,顯見快艇仍在戰力上對於 Bledsoe 有所期待,而不單只是交易籌碼。

上述操盤可視為快艇鞏固「基本盤」,確保球隊維持在一定的戰力,接下來才是說明快艇的「掏寶」野心。要的是在新賽季找出可用之兵,短期希望能納入 2022-23 賽季,長期則是要替更長遠的未來鋪路。

以部分中產簽下 Justise Winslow 這名萬能工具人,彷彿去年的 Batum,在受傷後戰力大幅衰退,還能否在 NBA 重新證明自己?Winslow 會是快艇本賽季的「板凳地板」,若能恢復全能鋒線的身手,不只是一名防守悍將,還能分攤一點組織控球,2 年的合約還能延續到 2022-23 賽季,提升奪冠賽季的板凳深度,倘若派不上用場?一年 400 的合約要清掉不是難事。

更具抽獎性質的還包含與 3 名新人,罕見全簽署 NBA 合約。從夏季聯賽的表現來看,都是球技有瑕疵需要琢磨的球員,很難想像任何一人,能在季中就獲得穩定的上場時間,Keon Johnson 缺乏穩定的外線準度與持球能力、Jason Preston 身體素質欠佳、Brandon Boston Jr. 綜合技巧未達職業水平,恐怕都會在板凳末端與發展聯盟來回奔波,一點一點爭取上場機會。

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