2021/10/04

《網球考古》The Sampras Era(上)

誰是Federer之前的GOAT? 1990年代是近期美國網球最輝煌的時代,一共誕生了四位美國巨星:Micheal Chang、Jim Courier、Andre Agassi,還有......

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布魯斯

美國在上個世紀的九零年代其實還有一個Todd Martin,媒體有給他們一個「五虎將」的名稱。不過Martin成績一直沒有其他四位出色,兩度打進大滿貫決賽一次輸給Sampras,另外一次輸給Agassi,比較可惜。

安哥看網球

感謝布魯斯大大的補充,這位Todd Martin我原來不太認識,剛才查一下發現他過往成績也不差,最高排名第四,1994年的澳網更是擊敗
Stefan Edberg打進決賽

誰是Federer之前的GOAT?

1990年代是近期美國網球最輝煌的時代,一共誕生了四位美國巨星:Micheal Chang、Jim Courier、Andre Agassi,還有就是我們今年要介紹的,堪稱四大巨星之首的90年代網球霸主Pete Sampras。

在Federer邁入巔峰之前,Sampras普遍被認為是網球史上最偉大的球員,2005年〈Tennis〉雜誌排名史上40大球員,Sampras技壓群雄,高居第一;在Nadal於紅土場上展開他的霸業之前,Sampras於草地上的統治被認為是單一場地最強大的演出,8年7冠的表現連後來的草地之王Federer都未能達成;2000的溫網贏得第13座大滿貫更是打破澳洲名宿Roy Emerson高懸超過30年的記錄,2002年的美網,Sampras以冠軍畫下了他璀璨生涯的句點。

本文將要帶大家回到1990年代,回顧Sampras於網球最大盛事溫布頓球場的統治,來看看“Pistol Pete”如何運用沉著冷靜的打法,連年在草地至尊賽事奪得冠軍。

1993:初入巔峰

擁有剛猛發球和機靈的網前技巧的Sampras,在前一年的溫網取得草地賽事重要的突破,一路打進四強才敗給了未來的宿敵,克羅埃西亞的名將Goran Ivanišević,到了1993年,Sampras終於兌現眾人的期待。早在1990年美網就奪得大滿貫冠軍的他,於1993年4月總算是首次登上球王之位,而當年的溫布頓,Sampras在八強和當時的衛冕冠軍,同胞Agassi上演了一場發球上網與底線猛攻的大戰,最後Sampras成功挺過Agassi第3、4盤的反撲,再度打進溫布頓四強。

隨後的四強賽,Sampras和「德國金童」Boris Becker對陣,這位德國前球王在80年代中後期曾三度(85、86、89)於溫網奪冠,和Sampras同為發球上網的專家,而身為球王的Sampras,乾淨俐落,直落三盤擊敗了前輩,首次挺進溫網決賽。

當年Sampras決賽的對手,是同胞Courier,這位比Sampras年長一歲的美國球王,正是前一年的年終球王,不過這一年他雖然成功衛冕澳網,但沒能在法網完成三連霸,因此世界排名在溫網前跌到了第三,但是他隨即在溫網反撲,以底線打法見長的他首次挺進溫網決賽,不過到了草地,Sampras還是展現出了強悍的網前能力,搭配靈活的單手反拍,最後一球來到網前讓Courier回球掛網,成功首次於這個網球聖地奪下金盃。

1994:統治延續

94年是Sampras生涯最高峰的一年,整年十座冠軍,三座大師系列賽冠軍,兩座大滿貫,全年皆維持在世界第一的位置上。

該年的溫布頓,Sampras晉級過程可說是勢如破竹,一路上皆未遭遇太大的麻煩,僅有在四強面對Todd Martin時輸了一盤,決賽時面對兩年前讓他飲恨的Ivanišević,前兩盤雙方於發球局大展身手,均逼入搶七,儘管左手進攻的Ivanišević有些優勢,然而底線更加穩定Sampras占得上風,連續贏得兩盤搶七,接下來決勝盤Sampras火力全開,直接賞給Ivanišević一顆鴨蛋,最後一球面對發球上網的Ivanišević,Sampras強力的單反直接讓Ivanišević截擊出界,順利奪下二連霸。

1994年溫布頓決賽:Sampras vs. Ivanišević(來源:tennis-buzz.com)

儘管前兩盤被逼得很緊,但是Sampras證明了自己的穩定大大地優於對手,同時該戰單反也發揮的相當靈活,多次打點Ivanišević不穩定的抽球能力的戰術非常成功,讓他從前一年的溫網算起的五個大滿貫拿下了四座,完全地統治當時的網壇。

1995:如履薄冰

隔年溫網前,Sampras失去了世界第一的位置,同胞Agassi在該年快速竄起,奪下了澳網和邁阿密大師賽等冠軍,使得Sampras落居第二,儘管如此Sampras也是做足了準備,首次於女王盃草地賽奪冠,帶著一座草地巡迴賽冠軍前來挑戰三連霸。

該年溫布頓金盃的競爭非常激烈,前四種子皆殺入四強,第二種子Sampras再度碰上他在溫網的宿敵,第四種子Ivanišević,這位去年決賽的對手,這場四強賽明顯比去年更加接近,這僅僅是Sampras生涯第二次在溫網打到第五盤,Ivanišević本戰良好的正拍發揮讓戰局陷入焦灼,但是Sampras最終還是技高一籌,艱辛過關。

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