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2021/10/04

《網球考古》The Sampras Era(上)

誰是Federer之前的GOAT? 1990年代是近期美國網球最輝煌的時代,一共誕生了四位美國巨星:Micheal Chang、Jim Courier、Andre Agassi,還有......

布魯斯

美國在上個世紀的九零年代其實還有一個Todd Martin,媒體有給他們一個「五虎將」的名稱。不過Martin成績一直沒有其他四位出色,兩度打進大滿貫決賽一次輸給Sampras,另外一次輸給Agassi,比較可惜。

安哥看網球

感謝布魯斯大大的補充,這位Todd Martin我原來不太認識,剛才查一下發現他過往成績也不差,最高排名第四,1994年的澳網更是擊敗
Stefan Edberg打進決賽

最終決賽,Sampras碰上了第三種子,德國金童Becker,自1991年之後Becker就沒有獲得大滿貫冠軍了,但他畢竟曾三度奪冠,因此和Sampras於第一盤打得難分難解,甚至還於搶七拉鋸中勝出,不過後三盤Sampras提高發球的質量,並展現「網前能攻,底線能抽」的本領,最終以一記強勁發球使得Becker回球出界,完成三連霸。

當時,Becker如此說到  " In my heart of a thought if  I'm on my best, I'm gonna beat anybody. What that change when Pete Sampras coming up." 

1996:驚天動地

儘管Sampras奪下三連霸,但是實際上,1995年Sampras是沒有教練在旁協助指導的,因為他的教練兼好友Tim Gullikson於年初被診斷出難以動刀的腦癌,而過了一年之後,1996年的5月,Gullikson就過世了,雖然沒有了Gullikson的協助,但是Sampras化悲傷為動力,首次於紅土的法網打進四強,才敗給最終的冠軍Yevgeny Kafelnikov,到了一個月後的溫網,Sampras再度以第一種子身份出擊,而這次在八強前,主要對手除了Ivanišević皆出局,看來是一次完成四連霸的機會,八強的對手是來自荷蘭,同樣以發球上網和單手反拍見長的Richard Krajicek。

這場八強賽因雨耗時兩天才完成,令人意外的是,Sampras居然一路被Krajicek壓制,最後Krajicek以一記Ace,順利的以直落三擊敗當時在溫網25連勝的Sampras,震驚世人。

賽後,Sampras這麼說到  "  I've won a lot of close matches out there on that court, you know. And it's tough to swallow.

以當時的背景來說,Sampras於溫網奪冠基本上已經是日常了,如此意外的結局自然讓大家都跌破眼鏡,甚至隨後的四強選手皆不曾拿過大滿貫冠軍,最後由擊敗Sampras的Krajicek奪冠。

該年年底,Sampras總算於美網奪得個人當年第一座大滿貫冠軍,溫網的失落也逐漸平復下來,究竟他隔年能否重返溫網之巔?精彩內容,下集待續!

 

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