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2021/10/04

【F1】求取新車廠加入 下世代動力單元設計似乎已作出妥協

為了求取VAG集團車廠進入F1的可能性,現有的4家動力單元供應商似乎已做出下世代動力單元將廢除熱能回收系統(MGU-H)的協議。

作者:Athrun

Morgan

有個問題想請教各位先進:
在文章中提到現行動力單元的粗估單價為200萬美元,但我在尋找一些一級方程式的know-how,https://reurl.cc/KrMDrp發現大部分媒體都將單組動力單元估算在1000萬美元左右,我知道很難精算這些賽車的部件、設計成本,但金額如此大的差異下我不禁滿頭問號,是我理解錯誤嗎?還是我漏看了某些地方,謝謝。

Athrun

1000萬美元是「年度」的推估值,每輛賽車一年大致使用4-6組動力單元,所以1組的推估價為200萬美元。
當然這個數字會依合約內容與實際使用情況而有所差異,不過和初期的2014-15年相比,這個價錢已經算便宜很多了。

為了朝永續發展的目標前進,F1於今[2021]年2月的策略會議中決議將於2022年暫停現行動力單元研發,並預定在2025年(不過因為會議進程一度停滯且配合F1商業合約《協和協議》的實施期,推出時間可能會延後到2026年)推出下世代動力單元,因此為了能讓現有的4家供應商:Mercedes、Ferrari、Renault與繼承Honda相關權利的Red Bull Powertrains,以及潛在動力單元供應商進行評估,相關技術規則有不得不儘早制定完畢的壓力。

而在日前於蒙札舉行的閉門會議裡,FIA與F1營運集團FOM曾發布新聞稿表示相關討論已有明顯進展,德國《Auto Motor und Sport》的報導更指出FIA與FOM將會在10月的土耳其GP賽前公布下世代動力單元的基本方向。

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其中最重要的就是自2014年起大幅左右動力單元戰力,且研發資源比例最大的熱能回收系統將會被廢除。雖然MGU-H成功的加強燃油使用效率,但也造成整體開發費用居高不下的反效果,依據《富比世》雜誌日前的報導,四大動力單元供應商在這段期間已投入十餘億美元研發動力單元,即使今年的動力單元研發因COVID-19疫情而設下限制,不過據聞Honda今年仍已投入5000萬美元(約18.9億台幣)資金為即將繼承其權利的RBPT升級動力單元。

Honda為2021年度動力單元RA621H所進行的引擎汽缸更新

雖然廢除MGU-H有種些微開倒車的感覺,不過這是考量到成本與普及程度下所做出的妥協,目前每具動力單元的推估單價為200萬美元,廢除MGU-H後的單價將可減少至少1/2

而這也能讓下世代動力單元更容易擁抱永續燃油。即將卸任FIA主席的Jean Todt日前曾表示為了走向永續發展,F1應以在2023年使用E50燃油作為初期目標,雖然FOM執行長Stefano Domenicali對此表示歡迎,不過不僅各車廠已為了讓2022年度動力單元使用E10燃油而動用大量資源調整引擎與MGU-H,更不用說動力單元自明年起將進入研發凍結期,F1要達成這項目標的機率基本上是零。

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MGU-H廢除後所損失的約300hps動力預期會以加強動能回收系統(MGU-K)與電池效能作為彌補,經過修改後的MGU-K的最大動力輸出將由120kW提升為350kW,換算成馬力為476hps,不過供應商似乎不贊成將MGU-K如Peugeot的LMH賽車9X8般設置在前軸

Porsche在昔日LMP1級賽車919 Hybrid採用前置MGU-K設定,因此現有動力單元供應商才對前置MGU-K投下反對票

會有這種考量的主要原因為F1將於明年起啟用新的空力規則,雖然這次的空力規則將讓封印近40年的地面效應復活,不過大幅簡化的賽車也將比現行賽車少掉更多下壓力,因此Red Bull車隊領隊Christian Horner提議F1應讓主動式懸吊系統(Active Suspension)等等主動式空力套件復活來彌補。在地面效應都能復活的情況下,主動式懸吊系統復活的可能性並非為零,而且如果顧及到成本,如輪胎般統一發包將是最適合的解方。

雖然還有預算上限問題待解決,但以現況來看,未來動力單元研發可能會如MotoGP般給予新規供應商「優惠」,像是提供額外幅度、增加測試時間與年度使用配額等等。

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既然現有供應商已經做出如此讓步,從21世紀初就不斷有重新回到F1傳聞的VAG集團會如何接招?最有可能的方式就是如同WEC般,以Audi與Porsche兩大車廠的名義加入。

Audi與Porsche在ACO、IMSA推出可同時參與歐美兩地頂級耐久賽事的LMDh賽車後便先後宣布加入,且表示不排除會與私人車隊合作,這不僅能平均分擔參賽成本,也能讓車廠與集團獲得更大的利益;而對於目前的客戶車隊,以及傳聞有可能在未來加入的新車隊來說,2026年可能是讓車隊發展獲得重大突破的契機。

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來源:Auto motor und sport: Grünes Licht für F1-Einstieg von Audi & Porsche

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