《2021-22 Preview》明尼蘇達灰狼—Karl Anthony-Towns和D’Angelo Russell以外的兩三事

即便今年NBA選擇續辦附加賽,讓灰狼闖進季後賽的機會又多了一點,但我們還是得穩扎穩打,盡可能把所有能贏的都拿下才行。至於球隊能往上繼續爬得多高、多遠?Anthony Edwards可以是決定來季是否璀璨的關鍵... ...。

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所謂「不期不待,不受傷害」,過去的日子裡灰狼迷習慣抱持著樂觀的角度看待「每一個今年」,大部分的原因是「前一年太悽慘」。

不過,經過第一場熱身賽與休賽季的觀察,這樣的消極心理應該可以暫時放下,稍微放寬心地迎接2021-22例行賽的展開。

相較於去年後場球員競爭過於激烈,前場陣容乏善可陳,球隊目前的體質是健康的,也更為確定培養的重點該放在誰身上。至於主力球員們能否維持個人的實質「健康」,將會是球隊能走多遠的關鍵。

 

🏀 主要陣容異動

簽約(受限自由球員,9/11)

Jarred Vanderbilt(F)三年1380萬

Jordan McLaughlin(G)三年648萬

交易(灰熊,8/25、騎士,7/29)

換回:Patrick Beverley(G,灰熊)、Tauren Prince(F,騎士)

送出(至灰熊):Juan Hernangómez(F)、Jarrett Culver(G)、交易特例

送出(至騎士):Ricky Rubio(G)、20222第二輪選秀籤、現金

簽約(雙向合約,8/4、8/5)

McKinley Wright IV(G)、Nathan Knight(F)

 

🏀 Basic 已知基礎

Karl Anthony-Towns跟D’Angelo Russell是灰狼的核心,這點毋庸質疑,不幸的是過去兩個球季裡二人聚少離多,各自也都有不順遂的事,始終無法好好搭配。

如今Towns已經慢慢恢復健康,在2020-21賽季的後半段也確實和D’Angelo Russell合作出賽。在兩人的共同努力下,灰狼在最後的二十場比賽拿下11勝9敗,算是打出還不錯的成績。

尤其是那段期間裡,Anthony Edwards、Jaden McDaniels等年輕球員也有著穩定的出賽時間,陣容與本季的構成相去不遠,視為本季的「前.熱身賽」也不為過(雖然聽起來有點無奈)。新球季加上Beverley與Prince等老將的帶領,只要能持之以恆,勢必能再更上一層樓。

根據總教練Finch所說,Towns跟Russell目前動力十足,已經準備好帶領團隊航向季後賽。這無疑是好現象,是任何一支年輕隊伍都該保有的心態。只是現實一點來看,季末的11勝9敗是在無戰績壓力下打出,這個「勝率五成」的樣本必須先擴大到整個球季,我們才能更堅定地相信這個事實。

受限於緊縮的薪資空間,灰狼在這個夏天能主動出擊的機會並不多。本季我們也沒有在選秀會帶回新秀,但剛剛跨海而來的Leandro Bolmaro還是值得期待的。

比起華麗但無謂的補強,在既有的默契上繼續磨練才是更腳踏實地的辦法。只要能維持健康,目前的灰狼正往好的方向前進。

 

🏀 Unknown 未知變數

因為Ben Simmons的離隊轟炸,灰狼幾乎整個休賽季都處在風暴中心──至少在各家媒體為球迷所營造的世界裡是如此。

不過在本文截稿前,各種傳言中的包裹都沒有成真,讓灰狼好不容易安定下來的陣容可以延續下去。就我個人來看,這是值得高興的。

休賽季不一定得要做出什麼驚天動地的大交易才值得鼓勵,以今年夏天的兩筆交易來看,灰狼的操作是樸實無華且聰明的,既提昇隊伍中需要補強的重點,也悄悄鬆綁了來季的薪資空間。

報酬會如何尚未可知,但現階段承擔的風險似乎是最小的。

如果不納入養成不順的Jarrett Culver,灰狼基本上是以Rubio與Hernangómez的組合,換回合約即將到期的Beverley與Prince。

從灰狼一直缺乏的「防守」來看,這樣的組合包算是升級,而且不論後續戰績如何,最差就是當作「租用」兩人一個賽季,不會卡到之後的薪資空間,沒有什麼損失。

再加上灰狼球團跟Hernangómez在奧運期間有所衝突,McDaniels在賽季後半也坐穩了先發四號位,跟Hernangómez好聚好散變成了重要的課題,而灰狼也的確順利地解決了。

綜合而論,灰狼提前迴避了新賽季可能碰到的休息室問題,也不用煩惱是否跟如今在隊上宛如雞肋一般的Culver談續約。真的要說的話,就是苦了好不容易回家的Rubio,回想去年官方的「歡迎回家」影片,心中不免產生一絲淒涼。

雖然是商業的一環,但還是對於Rubio感到遺憾。

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