2021年MLB 美聯首輪對戰分析-揮空或不揮空?太空人與白襪的矛盾之戰

當全聯盟最會製造揮空的投手群對上最不會揮空的打者時,會激起什麼樣的火花呢?

作者:Benny Ice

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在英國大文豪「莎翁」William Shakespeare的著名悲劇《哈姆雷特》中,意圖替父親報仇的丹麥王子哈姆雷特因為對於自己的復仇感到猶豫而躊躇,說出了儁永的名言:To be, or not to be,生存還是毀滅。而即將展開的「太白」之戰,我們將看到最不會揮空的太空人打線,與最會造成揮空的白襪投手群進行To whiff, or not to whiff(揮空還是擊中)的矛盾之戰。Dusty Baker和Tony La Russa兩位老教頭,各自帶領全大聯盟最強的打線與投手群,即將展開一系列棒球思維的大鬥法。究竟是誰會在這2005年世界大戰的重啟之作,拿下最後勝利呢?

在進入分析前,且讓我們先回顧兩隊雙方本季的表現。

休士頓太空人:不打鼓沒差,宇宙打線獨霸西域

今年太空人在季前失去了2017年奪冠功臣George Springer,原先的王牌Justin Verlander又因為手肘手術而整季報銷,再加上MVP等級的三壘手Alex Bregman因傷缺陣不少比賽,這樣的情況下太空人會有什麼樣的表現呢?儘管中間遭遇過西雅圖水手與奧克蘭運動家的追擊,太空人仍舊靠著他們「宇宙太」打線和表現出乎預期的先發投手群,成功延續了在美聯西區的霸業。

我們都知道太空人做過什麼好事,我們短期內大概也不會忘卻這黑暗的歷史,但老實說,太空人的打者群數據的確是聯盟中的模範生。即使已經多人表示「太鼓事件」對太空人打擊表現的影響並不如我們想像的大,到現在也還是會有不少質疑的聲音。但從過去幾年到今年,扣掉去年因為Covid-19而影響的賽季,太空人打線的團隊無論從傳統還是進階數據的角度來看,都是聯盟頂尖。

揮別去年,隊上經驗較為豐富的主力Jose Altuve、Yuli Gurriel與Michael Brantley,在本季都有很好的表現。而今年可能要在今年球季後與太空人道別的Carlos Correa,也替休士頓球迷留下了美好一季。他整季出賽148場比賽,打出生涯單季最多的26支全壘打。11.7%保送率和18.1%三振率,也同樣是生涯新高。

今年季後即將投入自由球員市場的Correa,渴望能夠替休士頓留下美好回憶,並證明球隊實力。

除了老將們,這一兩年表現亮眼的年輕強打Yordan Alvarez與Kyle Tucker,都交出了非常漂亮的成績單。特別是Tucker,在去年開始成為先發右外野手後,就逐漸把當時太空人球團預期的打擊天賦發揮出來。今年Tucker交出了.294/.359/.557、30轟與147 wRC+的成績,更是藉由優異的擊球品質和選球,成為了Statcast中罕見兼具擊球技巧與長打火力的全能打者,一夕之間超越各位前輩成為主砲。

在老、中、少三代主力領軍下,太空人打線成為今年大聯盟30支球隊中的領頭羊,而且無論是從傳統累計資料還是進階預測數據來看,太空人打線的確令人畏懼。而如果我們觀察更細微的數據,我們就會發現太空人不僅是擊球品質優異(紮實擊球率40.8%,全聯盟第5),他們還是全聯盟最不會揮空的球隊,以21%的團隊揮空率名列前茅。另外,太空人的團隊揮棒率是全大聯盟倒數第三,只有紐約洋基和聖地牙哥教士比他們低,但是相較於這兩隊,太空人避免揮空又紮實擊球的特性,讓他們變成了最謹慎卻也是最危險的打線。

2021年太空人打線數據排行(括號內為排名順序)

AVG

OBP

SLG

wOBA

xwOBA

.267(1)

.339(1)

.444(3)

.336(2)

.334(2)

相較之下,太空人投手戰力就顯得較為遜色,但並非薄弱。先發輪值的部分,在Verlander報銷,前賽揚獎得主Zack Greinke狀態下滑後,整個先發輪值相較於過往少了明顯的王牌。儘管如此,太空人的先發投手們仍然不容小覷。

過去一再被傷勢困擾的Lance McCullers(13-5、3.16 ERA、3.52 FIP、3.3 fWAR)的保送率雖然高了點,但是靠著那優秀的曲球和滑球交錯搭配,再加上這一兩年多練的伸卡球,讓他擁有全美聯第四高的K/9數值,以及全美聯最高的CSW%(結合揮空與被宣判的綜合好球比例),成為球隊的實質王牌。去年異軍突起的Framber Valdez(11-6、3.14 ERA、4.01 FIP、1.9 fWAR),依舊用伸卡球和那轉速達到全聯盟第92百分級數的曲球,製造了70.4%的滾地球率,成為大聯盟新的滾地球王子。

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