2021/10/12

翱翔東冠之後 老鷹能在新球季稱霸天空嗎?

儘管上一季老鷹在季後賽取得了不錯的成績,多數人依舊認為亞特蘭大所獲得的勝利是僥倖。原因無他,因為老鷹隊的成長不是線性的,球隊一年一年進步才是一般所認知的現象,但在看到Trae Young在季後賽的表現,你還這麼認為嗎?

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2020-21賽季在NBA歷史上是十分特殊的一年,然而在這奇妙的一年卻有件跌破許多人眼鏡的事情發生,那就是亞特蘭大老鷹隊在三個月前差點進入NBA總決賽。

在去年季後賽之前,拉斯維加斯賭盤壓老鷹冠軍的賠率可是高達100:1,如果不是Brook Lopez在第五戰Olajuwon上身,那說不定我們真有機會討論老鷹身為一隻季後賽前賠率這麼低的球隊居然要在新球季挑戰衛冕的可能性。

儘管上一季老鷹在季後賽取得了不錯的成績,多數人依舊認為亞特蘭大所獲得的勝利是僥倖。原因無他,因為老鷹隊的成長不是線性的,球隊一年一年進步才是一般所認知的現象,但在看到Trae Young在季後賽的表現,你還這麼認為嗎?

多數人認為沒有一個明星球員能在第一次進入季後賽時就打進總冠軍賽,也許外界認為老鷹重建後的第一次季後賽之旅是得到季後賽的後四位種子、並在第一輪輸掉。身為一支長年待在樂透區的球隊,在剛開始闖進季後賽之後有幾年在季後賽過水,然後才是成功、邁向勝利的故事,因為這就是籃球歷史讓大家相信的事情。

但是有一個人可不這麼想,那個人就是Young:「不,謝謝,我想是時候結束重建的過程了。」幾乎很難想像在原本被買來為季後賽預備的Rondo卻在季中被交易走,Bogdan Bogdanovic、De'Andre Hunter和Cam Reddish三名主力又輪流和傷病纏鬥的情況下, Young幾乎憑一己之力殺進了東區冠軍賽。

照片來源:美聯社/達志影像

亞特蘭大老鷹隊名單

後衛: Trae Young, Delon Wright, Lou Williams, Bogdan Bogdanovic, Kevin Huerter

鋒線: De'Andre Hunter, Cam Reddish, Solomon Hill, Jalen Johnson, John Collins, Danilo Gallinari 

中鋒: Clint Capela, Gorgui Dieng, Jahlil Okafor, Onyeka Okongwu

1. Trae Young與規則的衝突

Trae Young優秀的買犯能力極為優秀,以至於許多籃球迷將對裁判的不滿宣洩在他身上,但這是不公平的,畢竟他沒有違反規則,至少在上個賽季是如此。為了遏制這樣的行為,NBA 正在想辦法懲罰由進攻球員對防守球員所發起的接觸。

雖然可能無法再買犯,但Young也能生存下去,從場均9次的罰球降低到6或7次不會降低他的效率。不過真正的影響將出現在不包括犯規的比賽中,如果防守者不必擔心哨音,他們可以更積極地將Young追逐到油漆區嗎?他是否需要更多的空手跑位來創造現在可能失去的空間?

這就是明星級的籃球。球隊調整,球星再調整回來,這是一場永無止境的輪迴。雖然他最喜歡的伎倆可能已經無法繼續使用了,但需求乃發明之母,狡猾的Young絕對會想出新的方法來折磨對手。

照片來源:美聯社/達志影像

2.球季中的大改造

亞特蘭大接近總決賽的表現如此令人驚訝的原因有很多,但最大的原因不僅僅是例行賽以14勝20負開局的悲觀情緒。球隊勝率通常不會在明星賽賽前低於5成,然後再爭取冠軍。然而Lloyd Pierce的下台為Nate McMillan將老鷹隊變成競爭者掃清了道路,尤其亞特蘭大在沒有主場優勢的情況下,贏得了兩個季後賽系列。

只是這樣的好狀態這會持續下去嗎? McMillan的老鷹隊可能比Pierce更接近現實。McMillan 並沒有與一個完整的陣容一起工作,他必須克服Cam Reddish和De'Andre Hunter的缺席,甚至在沒有Young的情況下,帶領老鷹隊取得勝多敗少的戰績。

這是一支年輕的球隊。季中調整是可以預料的。將季中穩定輸出的Rajon Rondo換成季後賽價值通常會下降的Lou Williams(但上一季沒有!)也產生了相當大的不同。

老鷹隊去年打進了東部決賽。他們在McMillan執教時拿下27勝11敗,這段期間的勝率可是一支傳統82場的球季裡 58 勝球隊的水準。必須給McMillan肯定的是他克服了許多不利,甚至在Young缺陣時都拿下5勝2敗,就算我們很難想像一支只有一名球星的球隊能拿 58 勝,我們還是可以預期像老鷹這樣年輕的球隊有進步的可能。

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