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老教頭的狹路相逢!太空人白襪系列賽的四大看點

白襪隊擁有美聯最強的先發輪值,而太空人則是擁有美聯最可怕的先發打線之一,這個系列賽絕對可以說是美聯最強矛與盾的對決。另外,兩隊傳奇教頭Tony La Russa和Dusty Baker之間的梁子自1989年結下後,在32年後再度於季後賽狹路相逢,也為這系列賽增添了不少的話題性...

這件事到這還沒完,作為2011年的冠軍教練,已經退休的La Russa在2012年的明星賽重出江湖,擔任國聯明星隊的總教練,而該年表現優異的Brandon Phillips和Johnny Cueto最後成了明星賽的遺珠,這也讓Baker大為不滿,認為La Russa是故意在報復紅人隊,而La Russa自然是否認這點。

本以為兩人間的糾葛會就此到一個段落,沒想到這兩年間這兩位老教頭又相繼復出,並在今年將再度於季後賽交鋒,除了場上的鬥智鬥勇外,兩人的互動也會是這系列賽的一大看點。

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想了解更多兩人間恩怨的詳細細節可以觀看這部影片

 

美聯王者的交替

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去年闖進世界大賽、又在今年獲得美聯最佳戰績的光芒隊,在這兩年間稱霸了美聯。但如果要我選一個近五年來稱霸了美聯的王者,我的這一票還是會給連五年闖進季後賽、連三年百勝並奪下一次美聯冠軍和一次世界大賽冠軍的太空人隊。今年在Baker的帶領下,太空人隊依舊取得了95勝的佳績,於五年內第四度在所處的分區封王。但在今年過後,他們多年建立下來美聯王者的地位將會面臨嚴峻的挑戰。

陣中包含明星游擊手Carlos Correa、當年的奪冠大功臣Justin Verlander和近幾年倚重的Zack Greinke都將成為自由球員,而主力球員像Altuve、Gurriel和Brantley也都已經到了該開始衰退的年紀。但就我看來這些問題都不大,因為太空人隊也已經培養了一群相當精實好用的年輕球員,像是Tucker、Alvarez、Garcia、McCormick和Siri等人。搭配原有、正值當打之年的Bregman、Valdez和McCullers等人,即使成為自由球員的最終離隊、老將也開始衰退,這套陣容依舊相當有競爭力。

讓太空人隊的王者地位受到威脅的的並不是球隊自身的解體或分崩離析,而是白襪隊的崛起。

白襪隊的整體相較於太空人隊年輕,不少主力都正值當打之年且攻守平均、陣容相當完整。包含Tim Anderson、Yoan Moncada、Lucas Giolito和Carlos Rodon都處於巔峰的年紀;另外還有Andrew Vaughn、Luis Robert、Eloy Jimenez、Dylan Cease、Michael Kopech、Garrett Crochet和Gavin Sheets等一票值得期待的年輕球員。即使Abreu、Grandal或Lynn在之後開始衰退,白襪隊仍有很好的基礎在未來幾年去撼動太空人隊或光芒隊的地位、挑戰美聯最強隊伍的名號。

另外身處整體實力相對較弱的美聯中區,白襪隊看起來還會稱霸該分區一段時間;反觀太空人隊所處的美聯西區就競爭許多,水手隊和運動家隊的實力不容小覷,天使隊在經歷今年的失利後勢必將再度砸重金補強,太空人隊要複製過去連續三年分區封王的榮景勢必會越來越難。除了同分區的對手外,在外卡方面還要跟洋基隊、紅襪隊和藍鳥隊等爭奪。比起白襪隊幾乎確定年年有季後賽打,太空人隊的季後賽之路相較之下困難許多。

過去幾年的美聯王者對上未來可能的美聯最強隊伍也是一個相當大的看點。

 

憂鬱賽揚的最後一舞?

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