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2021/10/07

【F1】車手市場傳聞:誰能成為Bottas的隊友?

在各隊早早就確定參賽人選下,Alfa Romeo車隊留下的F1車手市場最後一席競爭顯得相當激烈。

作者:Athrun

相較於去年傳出許多重磅級消息,今年的F1車手市場因各隊很迅速的決定執行旗下車手的合約選擇權或是簽下延長合約而顯得平靜許多,不過Kimi Raikkonen的引退Valtteri Bottas轉戰Alfa Romeo車隊,以及George Russell升格至Mercedes車隊仍讓車迷感受到F1近年持續的世代交替步伐,Alex Albon轉戰Williams車隊的消息一出更是掀起了Mercedes與Red Bull兩陣營間的激烈口水戰。

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而在車手市場僅剩Alfa Romeo車隊的一席下,誰能成為Bottas的隊友便成了闈場內的討論話題。雖然Antonio Giovinazzi的留任機會並非是零,不過現在闈場內流傳的最有力人選為Alpine首席青訓車手、目前在F2暫居第二名的周冠宇。

闈場的消息指出周冠宇的贊助商已經準備了3000萬歐元(約9.7億台幣)的巨資等著車隊董事會與Fred Vasseur領隊點頭,讓周冠宇能成為F1賽場第一位中國車手,雖然俗話說「有錢能使鬼推磨」,且對F1車隊來說資金永遠不嫌多,不過Alfa Romeo車隊有自己的打算。

瑞士媒體《Blick》點出了這個關鍵。以傳聞的資金額度來看,周冠宇的團隊勢必想為他爭取一張複數年合約來平衡投資的負擔,不過Alfa Romeo車隊有意在2023年將目前仍有爭取F2年度冠軍機會,且今年要取得超級駕照認證應不成問題的青訓車手Theo Pourchaire上位,讓合約長度成了周冠宇能否取得席位的一個變數(按:以中國近期持續打壓大企業來看,這3000萬歐元能否順利入帳也得打個問號)。

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也因為這樣,目前最有機會拿下F2年度冠軍、身為周冠宇學弟的Oscar Piastri似乎成為Alfa Romeo車隊的交易籌碼。雖然Piastri的後台相對薄弱許多,且Piastri自認明年升級至F1的可能性相當低,不過Piastri有相當大的機會先後拿下F3與F2年度冠軍,如果這樣的表現無法讓他登上F1舞台,對未來中級方程式的發展來說會是一大減分。

由於Alpine車隊已經確定由Esteban Ocon與Fernando Alonso續戰2022年賽季,在Piastri於Alpine車隊最多只能擔任預備車手的情況下,將Piastri租借至Alfa Romeo車隊吸取一年的實戰經驗,並藉此評估對Alpine車隊來說是利大於弊的選項。

除了Giovinazzi、周冠宇與Piastri外,2019年F2冠軍、首位FE世界冠軍Nyck de Vries與前McLaren車手Stoffel Vandoorne似乎也名列在討論清單,不過Vasseur已經幫Toto Wolff吸收Bottas,即使雙方的關係不錯,能否再幫Wolff吸收一位車手仍是個問題。

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如果Alfa Romeo車隊的動力單元贊助商Ferrari有意動用指名權,除了Giovinazzi外(但老實說機率很低),目前在F2暫居第三名的青訓車手Robert Shwartzman也有機會,不過《Motorsport-Week.com》的報導指出這位俄國車手似乎將以確保將因Callum Ilott轉戰美國IndyCar而空出的Ferrari車隊預備車手為先。

而關於闈場內外滿天飛的八卦,Vasseur表示:「我的工作是在如何提升車隊表現,當然預算、外在因素等等都是需要考慮的一環,關於車手方面,我想我們會到12月的2場F2賽事結束後再做決定。」

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