《2021-22 Preview》曼菲斯灰熊— 為未來做準備,挑戰更大目標。

20-21賽季對曼菲斯灰熊是個成功賽季,不只睽違3年球隊終於再次闖進季後賽,兩名新秀Bane與Tillman都獲選為年度最佳新秀第二隊,戰績與培養新秀兩面都有顧到。不過總管Kleiman認定總冠軍才是灰熊唯一目標,寧願這季倒退路,也要累積球隊天賦與籌碼,為未來做準備。

作者:韋恩

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去年對整個聯盟是個艱困一年,但對於曼菲斯球迷卻是值得鼓舞的賽季,睽違3年球隊終於再次闖進季後賽,雖然首輪就以1-4遭到爵士淘汰,不過這樣成績對於重建第2年的灰熊來說已經是莫大成功。或許有人會質疑灰熊是靠這兩季新創的『Play-in賽制』才擠進季後賽,不過例行賽超過5成勝率與在外卡賽中2連勝馬刺勇士是不可抹滅的事實,況且除了戰績,身為聯盟最年輕球隊之一,灰熊也沒忘記培養年輕球員這個本分,兩名新秀Desmond Bane與Xavier Tillman賽季也有出色表現(Bane還獲選為年度新秀第二隊),戰績與培養新秀兩面都有顧到,灰熊20-21賽季毫無疑問是個成功賽季。

 

不過,接下來的選秀會與自由市場,制服組也需要開始思考,球隊操盤該往哪邊走?是要像去年老鷹一樣在自由市場補強球隊實力,穩固季後賽席位往戰績道路衝刺?還是維持原有藍圖,專注培養現有球員的發展與增加實戰經驗,球隊同時持續累積未來資產,墊高球隊天賦上限呢?

 

Kleiman暑假動作已經告訴我們他的答案。

 

球隊異動

入隊 離隊:
 Ziaire Williams(10順位)    Jonas Valanciunas(鵜鶘)
 Santi Aldama(30順位)  Grayson Allen(公鹿) 
 Steven Adams (交易)  Mario Hezonja(已裁)
 Jarrett Culver(未定)  Jontay Porter(已裁)
 Sam Merrill(未定)  
 Kris Dunn(未定)  
 Killian Tillie(雙向)  
 Yves Pons(雙向)  

 

兩名硬漢互換東家!!

 

首先變動最大就是交易走灰熊過去兩季的主戰中鋒Jonas Valanciunas,換來Steven Adams與2020湖人首輪籤。以成績來看,Valanciunas提供的戰力遠比Adams還要充足,所以交易過後球迷不禁納悶為何球團要自砍手腳,還資敵同組對手鵜鶘?當然如果已經預設新球季灰熊就是要衝刺季後賽的話有這種想法很正常,不過如果進季後賽本來就不在制服組這季首要目標呢?

 

2019年Kleiman上任時就說過,重建會是三年以上的長途拔涉,現在看來他很堅定走在當初的藍圖,過去兩季灰熊超進度的進步讓人誤以為重建結束,但在Kleiman內心卻不是這樣想,季後賽灰熊雖然有從爵士手上搶下一勝,不過綜觀整個系列賽內容,兩隊實力差距其實蠻巨大的,灰熊對爵士側翼的投射與Gobert在禁區賣高毫無招架之力,尤其對手把Valanciunas抓出來打擋拆時更是無力,缺乏足夠身材與自主進攻的側翼球員是灰熊陣容上的痛點,更別提後續爵士也因為快艇高大側翼輸掉系列賽,所以有沒有足夠的側翼人數確實是在季後賽走遠的關鍵,或許Kleiman經歷上季季後賽失利後意識到這點的重要性,媒體日時他回答記者時說道:「我不會滿足球隊只在季後賽層級,總冠軍才是灰熊唯一目標。」由這番話就可理解為何Kleiman寧可在這季「倒退路」。

 

回到Valanciunas交易,固然中鋒戰力上有所折損,不過考量到Valanciunas合約本季結束就到期,之後要以多少價碼續約?續約會不會壓縮其他年輕內線球員發展?Valanciunas維持高檔身手的時間軸對不對得上其他年輕球員成長等因素都是現階段難以掌握的,因此利用Valanciunas生涯年成績趁高脫手轉換未來資產,順便讓後續決策更簡單清晰,對制服組而言是更好的方向。至於交易過來的Adams也不是無用處,從熱身賽來看身手也擺脫上季低迷表現,不只能提供與Valanciunas同等級的籃板威力與扎實掩護,更令人意外的是他在高位持球也比想像中能傳球,不管是手遞手傳球或是傳給空切隊友,時機都恰到好處,況且過去兩季Jenkins都有讓中生代球員回春表現的實績,或許可以期待新球季不一樣的Adams。

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