戰局精彩絕倫,道奇成功補紅雀 — 國聯外卡戰賽後分析、調度討論

以Adam Wainwright、Yadier Molina這對投捕搭檔為主軸的外卡戰陣容,紅雀隊本戰拿出的表現,不愧是沙場經驗豐富的難纏隊伍;但最終,他們還是惜敗於團隊深度遜於對手一截、以及一個略顯爭議的調度上。

作者:JK47

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Gallegos指甲好像出問題
https://youtu.be/MKyFGxhE0aw

毫無疑問,今天這場由道奇、紅雀領銜主演的國聯外卡戰,只能用「精彩絕倫」、「扣人心弦」這樣的形容詞描述。甚至可以說是自2012年雙外卡制上路之後,最好看、緊張程度數一數二的驟死戰之一。或許,像昨天那樣的基襪大戰、以及今日這樣的拉鋸戰,就是聯盟遲遲不願更改現行賽制的原因(即便爭議很多)。

我們已經知道結局了:靠著Chris Taylor在九局下半兩出局,將紅雀後援右投Alex Reyes一顆投高的滑球轟到牆外,前八局還與對手戰成1比1平手的道奇,終於以3比1驚險勝出。這畫面註定成為未來會不斷被回顧的經典:

 

以下則是雙方在比賽間的各個時機點,勝率期望值漲跌變化:

 

根據進階數據網站FanGraphs的資料,Taylor敲轟前,兩隊未曾有任何一刻,預期勝率高於65.2%,可見整場比賽都維持高度緊張及懸念感。道奇隊推出的王牌先發Max Scherzer,雖然被交易至洛杉磯後整體成績銳不可擋(1.98防禦率、1.95FIP、三振保送比11.1),但例行賽最後兩戰的糟糕狀態,似乎延續至今日這場。根據Statcast網站提供的比賽回饋,Scherzer今天投出94顆球,僅36顆通過好球帶,比例只有38.2%,遠低於賽季平均50.7%。他本戰只投4.1局,雖然僅失1分但消耗了94球,三振四次卻也保送三人。

若將標準放低一些,其實Scherzer今天的投球算不上災難;但相較於平時極具侵略性、好球率很高的投球風格,此戰他顯然投得異常小心。Scherzer本場比賽控球狀況不理想,是肉眼可見之事實,但由於大部分球路都壓得很低,因此多數失投除了變成明顯壞球、浪費不少用球數,並沒有額外造成難以收拾的重傷害。以下是他此戰所有投球的進壘點、以及變化球進壘點分布(累積球數):

 

以一位壓制力超群的投手而言,Scherzer的挨轟率一向不突出 — 近兩年每九局分別被轟1.34、1.15支全壘打,僅有聯盟平均左右的水準;或許,這讓他在一點錯誤都不能犯、丟任何一分都可能送球隊放寒假的驟死戰,寧願耗費球數投得謹慎閃躲,也不願給對手太多一棒重擊的機會。只不過,控球狀態欠佳致使Scherzer投出太多明顯偏離好球帶的球路。他今天的壞球問題,主要出現在打席後段 — 本戰面對21位打者,其中14次拿下第一顆好球,第一球好球率與例行賽平均(64.1%)相去不遠。然而,Scherzer卻在兩好球後遇上不少麻煩。

攤開數據,他今天49顆兩好球情況下的投球,僅其中9顆通過好球帶 — 比例18.4%,低於Scherzer這季所有比賽的數據;而且9顆投進好球帶的球路,還有6顆是四縫線速球,意味著他的變化球幾乎不可能在兩好球後進入好球帶。下面這張圖可顯示,Scherzer兩好球後的變化球,很多都明顯偏離好球帶,引誘性實在普通:

 

更值得一提的是,本場Scherzer投了10顆兩好三壞情況下的球路,這理應是投手幾乎沒有退路的球數 — 即便投引誘球,也不能太偏差 — 但他今天只有其中1~3顆投在好球帶邊緣,其餘若非接近好球帶中間、就是偏離太多的明顯壞球:

 

上面幾張表,或許可證實前述提到的幾項論點:第一,此役Scherzer幾乎所有球路都壓得很低、不輕易丟進打者有機會重擊的區域,但此策略容易產生更多壞球;第二,今日他的控球狀態不佳,因此本戰的投球策略,確實製造了很多打者不想揮的大壞球。特別是在兩好球及滿球數,Scherzer進攻好球帶的意願、或控制在邊緣區域的能力,似乎都不是我們平時熟悉的他。然而,他的戰略並非完全沒收到效果 — 本戰紅雀對他敲出12顆擊球(扣除犧牲觸擊),有6顆預期打擊率都不到一成、也只有4顆超過四成(其中3顆形成安打)。

因此,即使控球不理想,Scherzer依舊拿出只失一分、且沒被敲出任何長打的成績。而且他還是製造了15次揮空,揮空率15.9%與賽季平均幾乎一致;揮空+判好球率則是27.7%,僅略低於今年平均(31.6%)。投得太閃躲、加上控球狀態不在巔峰,顯得比賽內容拖泥帶水,但Scherzer不愧是這季仍在競爭賽揚獎的名人堂級強投,他還是保住了道奇隊後來居上的機會。而Scherzer下場後,道奇兼具深度和實力的牛棚 — 我在賽前分析就提過這點 — 更幾乎鎖死了紅雀的攻勢。

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