2021/10/08

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:Jabbar,公鹿時期

Jabbar在某次訪談中說公鹿隊球迷一直相當支持他,尤其當他改信伊斯蘭信仰並改名字時,對近50年前的許多密爾瓦基居民而言,要接受並不容易。因此在他心中,密爾瓦基也是一個出生地,畢竟那是Kareem Abdul-Jabbar這個名字誕生的地方。

作者:alonetogether

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1969年NBA選秀,剛創立不久的密爾瓦基公鹿用狀元籤選入了早已名滿大學籃壇的Lew Alcindor。對一個善感,而且人生所有時間都住在美國東西兩岸大城的年輕黑人來講,位處中西部的密爾瓦基相較起來實在是「保守」得多,那裡沒有夜生活,也沒有Alcindor需要的「自由」空氣,當然它不是當時的密西西比或是阿拉巴馬,但它也絕對不是紐約和洛杉磯就是了。密爾瓦基是個基督教城市,也住了不少德裔跟猶太裔的居民,啤酒是這裡最受歡迎的飲料,而Kareem Abdul-Jabbar,則是不喝酒的伊斯蘭教徒。Jabbar從小就在紐約哈林區那充滿藝術氛圍的環境中成長,他是一個爵士樂發燒友,常常整個晚上泡在各式各樣的爵士樂酒吧裡聽音樂消磨時間,而密爾瓦基最多人喜愛的,則是波卡(polka)舞曲。在南加州待了4年之後,Jabbar已習慣T恤短褲和拖鞋,但密爾瓦基的10月,已經寒風刺骨到彷彿凜冬將至……

莫怪乎Jabbar在後來的著作中會寫到:我在那裡(密爾瓦基),並不是最快樂的人。

 

然而,密爾瓦基球迷卻以極大的熱忱擁抱Jabbar,公鹿訓練營第一天,當Jabbar踏進球場時,全場觀眾給了他長達3分鐘的起立歡呼,這樣的歡迎持續了整個球季(Jabbar在某次訪談中說公鹿隊球迷一直相當支持他,尤其當他改信伊斯蘭信仰並改名字時,對近50年前的許多密爾瓦基居民而言,要接受並不容易。因此在他心中,密爾瓦基也是一個出生地,畢竟那是Kareem Abdul-Jabbar這個名字誕生的地方)。Jabbar拿下1969-70年球季最佳新秀(場均28.8分與15.4個籃板),幫助公鹿取得例行賽56勝26負的佳績,闖入東區決賽後才拜在紐約尼克手下;而隔年Jabbar旋即獲選為年度MVP(場均31.7分和16個籃板),公鹿戰績不僅提升到66勝,最終還拿下了NBA總冠軍!Jabbar說前一年東區季後賽輸給尼克後,由於身為新人的他職業經驗不夠多,因此敗戰帶來的心理衝擊更大,整個人悶悶不樂,不過當他們的班機在凌晨1點多降落於密爾瓦基的機場時,公鹿全體隊職員發現居然有好幾百名球迷聚集在機場替球隊歡呼,他們揮舞著自製海報,上面寫著Next Year!(明年再來!)而球迷們這些熱切的應援,正是幫助公鹿在隔年一舉拿下NBA總冠軍的最佳助燃劑!因為照Jabbar的看法,球員若只是為了薪水打球,那麼NBA比賽只會關乎自我(ego);但如果球員是為了球迷打球,那麼NBA比賽就會延伸到關乎一整個社群(community)了……

密爾瓦基公鹿的冠軍球季走來順暢,那支球隊除了Jabbar,還有大名鼎鼎的Oscar Robertson,以及諸如Bob Dandridge、Jon McGlocklin、Bob Boozer、Greg Smith和Lucius Allen等球員,他們以跟第二名球隊有14場勝差的佳績進入季後賽,攻守兩端公鹿都展現了極強的競爭力,最終也在總冠軍系列賽橫掃了對手巴爾的摩子彈,拿下了隊史首座NBA總冠軍。密爾瓦基公鹿的戰術體系圍繞著Jabbar,跟大學時期一樣,就連職業球員也想不出防堵的辦法,綜觀Kareem Abdul-Jabbar在密爾瓦基的6個球季裡,公鹿拿過NBA總冠軍,也晉升為聯盟強權,他至今仍是公鹿隊史得分王(14211分)和籃板王(7161個),另外在場均得分(30.4分)、出手命中數(5902次)和投籃命中率(5成47)等數據上,也都是獨佔鰲頭!

 

不過對Jabbar來說,儘管他在公鹿隊取得了巨大的成功,但他也想換個環境,希望能藉此去拓展自己的球技,看看能否跟不同的隊友激盪出不同火花?因為他很清楚球員的生涯短暫,而他想要繼續鍛造自己,更何況他仍舊想回到不管在文化活動或種族組成上都更為多元的大城市,畢竟他才20幾歲,他希望球員生涯結束後,他能夠有其他更多的生涯選擇。於是在1974年球季結束後,他正式要求公鹿將他交易出去,那個時後他是3屆年度MVP得主以及6屆全明星,話語權大,而且他的合約僅剩一年,密爾瓦基公鹿算算自己其實沒有多少選擇,只能將這位隊史上最偉大的球星送到洛杉磯湖人。雖然Jabbar私心最想去的是紐約尼克隊,不過洛杉磯對他來講也是個很不錯的選擇,畢竟他也曾在那待過4年歲月,湖人的論壇球場是當時全美最時髦也最舒適的籃球場地,他的湖人隊友如Gail Goodrich、Norm Nixon和Jamaal Wilkes等人也絕非等閒之輩。於是從1975年被交易到湖人開始,球場內外的方方面面對Jabbar來說大多非常舒適,只不過他卻無法再像公鹿時期一樣,將湖人改頭換面並一舉拿下冠軍!期間湖人曾在1977年球季闖進過西區決賽,然而卻總欠缺臨門一腳,更何況Jabbar加入湖人時大帥Wilt Chamberlain才剛退休沒幾年,人們自然會將這兩位巨人給放在一起比較,他們兩位都很高大,球場宰制力都很驚人,也都具有傳奇地位,然而在Chamberlain的5年湖人時期,他可是闖進4次決賽,拿下1座NBA總冠軍呀!

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