2021/10/14

承擔更多責任的少主 Ja Morant會如何領導灰熊

作為隊史第一位可能成為聯盟主流巨星的自家選秀球員,Ja讓灰熊史無前例地接近奪冠夢想。一名球員能同時被寫進饒舌歌曲、又在basketball-reference.com上各項數據傲視群雄,並不是隨處可見的。或許可以說,灰熊從未出現這樣一位人物...

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每當灰熊隊的Ja Morant準備持球衝擊籃框或者空中接力,他會高高躍起,在聯邦快遞廣場的木地板上彷彿永遠滯空,讓近兩萬主場球迷隨之屏氣凝神、等待見證奇蹟。

照片來源:美聯社/達志影像

Ja Morant個人的迅速崛起使灰熊隊一躍成為注目的焦點。如今的灰熊被視為聯盟中獨特的存在:附加賽的強力競爭者,未來的爭冠球隊。

作為隊史第一位可能成為聯盟主流巨星的自家選秀球員,Ja讓灰熊史無前例地接近奪冠夢想。一名球員能同時被寫進饒舌歌曲、又在basketball-reference.com上各項數據傲視群雄,並不是隨處可見的。或許可以說,灰熊從未出現這樣一位人物。

因此,當這位22歲的初生之犢在場上大肆展現暴力美學,灰熊球迷看得如癡如醉也是情有可原。

不只是買票進場的滿場球迷和電視機前的死忠觀眾,灰熊隊的總經理自己也認為:新賽季對這位來自莫瑞州立大學的年輕人而言,將是他的全明星賽季。或許身為總裁,Kleiman理所當然會看好自家球星Morant,但客觀地說,入選明星賽確實是Morant有潛力達成的明確目標。此外,球隊的短期和長期計畫——如何在例行賽中脫穎而出、並在季後賽走得更遠——也都是圍繞著他建立。

照片來源:美聯社/達志影像

為了實現這些目標,Morant還有一條長路要走。

在去年西區首輪對決爵士的系列賽中,Morant充分展現了自己極具觀賞性的球風,讓球隊看到未來的希望,但也顯示了自己距離頂級球星、總冠軍等榮譽還有多長的距離。

作為得分手,Ja Morant幾乎可以隨心所欲地撕裂防守、進攻籃框;作為指揮官,他也能在行進間洞察場上情勢、為自己和隊友找到空檔機會。另外,他勁爆的身體素質更是讓人看得目不轉睛、欲罷不能。這些都是使他成為現今聯盟頂尖年輕球員的因素。

然而Morant自己也心知肚明,即使以上優勢十分有效地掩蓋了某些缺點,仍有美中不足之處需要加強。

照片來源:美聯社/達志影像

首先,他的跳投不夠穩定,尤其是三分外線。以他現有的後撤步和看似豪不費力的控球技巧,要是再加上精準流暢的投籃,他的對手每一晚都將防不勝防。另一方面,Morant在防守端的問題也經常被討論。

他在進攻端的使用率(上一季為灰熊隊全隊最高)固然影響了他在防守端的發揮,但若他不能成為平均水準以上的防守者——或者至少不是後段班,他做為進攻發動者的影響力也將受限。

他要如何克服這些缺陷?哪些技能又該優先加強?當Morant在空中滑翔、幾乎平框扣籃的時候,不太會有人想到這些問題。他的進步空間仍然很大,但當陣中最好的兩名球員皆年僅22歲時,球隊就擁有充裕的時間磨練他們的技巧。

灰熊隊的全盛時期在未來而非過去,Morant在場上及場下的影響力,將帶領灰熊一步步朝目標前進。而對於球迷而言,灰熊的崛起也會是一段賞心悅目的歷程。

當Morant完成一次次爆扣,球迷心中純粹的亢奮也不斷被激發,激動的怒吼響徹球場,這對灰熊隊來說都是多年未見的景況。

照片來源:美聯社/達志影像

這就是Ja Morant的魅力——他同時是風暴,又是掃淨萬里晴空的烈日;同時是強弩,又是穿心的銳箭。他知道自己該做甚麼才能登上榮耀的顛峰,一切只是時間的問題。

當箭頭劃破空氣,命中箭靶,Morant也雄踞一方,作為曼菲斯的少主、年輕的王者,一肩扛起一座城市原本不切實際的夢想——他是貨真價實的、曼菲斯前所未見的籃球巨星。

不過,Morant永遠不會滿足,他將尋求更多機會,來向世界證明他和他的偉業比任何人想像的還更偉大。無論你相信與否,他堅定不搖的自信已經使他走到如今的地位,未來更將幫助他登頂——當他決定一舉進發之時。

 

【特約編輯 李季洋/責任編輯 謝一謙】

 

本文編譯參考:Taking the leap with Ja Morant

 

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