《2021-22 Preview》鳳凰城太陽-以不變,能應萬變嗎?

十年無緣季後賽後,2021的太陽無疑打出隊史新頁,隊史第三度闖進總冠軍賽,但在絢爛的一年卻奪冠失利後,太陽不可避免地要重新面對挑戰,今年夏天他們留住主要自由球員,大概維持了基本體系,但在險惡的西區戰場,他們真能「以不變,應萬變」嗎?

作者:小鐵

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冷水

以不變應萬變?看老闆傻佛那個續約態度好像連不變都做不到,摳門

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或許下一季還可延續傷病的優勢,快艇和金塊基本上還需要一年才能完全體,勇士Klay Thompson健康的不確定性;剩下就能跟太陽抗衡的就剩湖人,不過他們也老化了。太陽唯一要擔心的是CP3,上一季打到冠軍賽多少會有疲倦感,以及他過去的玻璃性質。綜上理由,如果太陽能健康還是很有機會。

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Ayton 、 Bridges 、 Shamet 續約問題都處理不好,對於交易補強不抱持太多希望,如果真的交易Jalen Smith 、 Dario Saric 大概也是為了節省明年的奢侈稅,Thaddeus Young 今年能夠提升球隊戰力,明年合約到期能夠省錢,確實是不錯的選擇。

不論是不是有些別隊的球迷,到現在還要討論有對手傷病、一點運氣的因素,儘管最終以連吞四敗結束球季、葬送了原本先搶兩勝的優勢,但2021對太陽來說,已經在再闖總冠軍賽、追平隊史最佳結局後,成為這28年來最精彩的一頁。

機會可能稍縱即逝,畢竟說實話在一年之前,一般認為太陽的佈局只是以提升地板、重返季後賽為目標,連太陽迷自己都不得不承認,太陽並非真正兵強馬壯直指總冠軍賽的強權,只是經過上季,所有人也都了解擁有Chris Paul運作的體系能有多大的威力,但對照其他意在爭冠的球隊,本季太陽在季外幾乎沒有太大變動,這樣有時並非主動選擇的「以不變應萬變」,真的能幫助他們再成為爭冠球隊嗎?又或者該這麼問,太陽的「以不變」,真的能「應萬變」嗎?

 

・主要陣容異動

Out:Torrey Craig(自由球員加入溜馬)、Jevon Carter(交易到籃網)、E'Twaun Moore(自由球員加入魔術)

In:JaVale McGee(自由球員)、Landry Shamet(自籃網交易得到)、Elfrid Payton(自由球員)

太陽原本比較重要的自由市場動作,就是要留下今年成為自由球員的CP3和Cameron Payne,王牌控衛CP3在太陽「再次」擦亮招牌,證明他可能體能不如巔峰時期,但他的控場能力依舊是聯盟首屈一指的超級王牌,換作其他任何一個控衛,都不見得有把握能把太陽帶到總冠軍賽。儘管最後功虧一簣,CP3的身手已經完全不容質疑。

在這樣的背景下,CP3雖然放棄了原本最後一年的4400萬球員選項,但轉而簽下4年總額1億2000萬的合約,其中卻包含了第三年部分保障、第四年非保障,絕對可以算是CP3給太陽最大的讓步,甚至以小氣著稱的太陽老闆Robert Sarver應該跪下磕頭的恩澤,而雖然防守是缺陷、控場火侯也不足,但從聯盟邊緣人一躍成為強權板凳暴徒的Payne「只」簽下3年1900萬,對比聯盟其他第六人後衛的合約更是佛心價,太陽能確保上季的基本後場組合,基本分已經不至於太差。

雖然可算是前大物Josh Jackson交易的碎片,但Jevon Carter例行賽還可以進入輪替,到了季後賽卻幾乎只有在垃圾時間才能上場,對於太陽在高強度賽事中的攻擊困境完全束手無策,太陽搭配了不太用得到的2021年首輪籤,向籃網換回Shamet,至少可以想像曾是快艇季後賽輪替成員的他,會給太陽些許火力。而另一個太陽夏天的收穫,則是和Devin Booker在奧運當國家隊隊友的JaVale McGee,對於第二陣容護框能力不佳的缺點,也還算是抓了一帖略有劑量的解藥。

 

・Basic

由於沒有太大的陣容變動,基本核心成員多數都會續戰新球季,太陽的基礎其實再明白也不過,兩個個人影響力強大的明星後衛組合,加上在地長大、自選自養的隊史第一位狀元Deandre Ayton擔任中鋒,由內而外組成強大的三人核心,前場從先發的Jae Crowder、Mikal Bridges、Cameron Johnson到用雙向合約簽下的體能前鋒Chandler Hutchison,最多就是綠葉,太陽的攻擊體系由雙衛主導開始,但會在開賽先幫助前鋒群建立外線的手感,只要能確保前場可提供外線火力支援,輔以雙後衛+中鋒的擋拆變化,成就了太陽上季一整年運轉順暢的主要體系。

嚴格說起來,在過去兩個球季的操盤裡,太陽總管James Jones就是在捨棄可能更高的天花板情況下,打造了穩定性更高、任務也多半單純化的體系,這種想法沒有錯,固然到最後,公鹿Giannis Antetokounmpo、Khris Middleton、Jrue Holiday三核心各自持球的強大火力、板凳上也有Bobby Portis的支援的確在broken play壓過太陽,但太陽把主要持球任務都交給雙衛,把他們兩人的影響力放到最大,也在他們的主導中,讓Ayton在禁區展現他之所以能夠在2018年成為選秀狀元的天賦,這就是太陽體系的基礎。

後場雙核心和上季相同,禁區的中鋒和上季相同,前場配角和上季相同,也就是說各界上季對太陽的認知,幾乎可以原封不動地放到今年,當然事情不會一成不變,第二陣容有了McGee的加入也增添了半場在空中的一些作戰方式,但大致上太陽就是後場雙核心主導的球隊,而太陽上季雖然節奏緩慢但展現出的各種「控制」節奏長處,攻擊穩定性佳(上季命中率聯盟第二高)、鮮少犯錯(上季失誤聯盟第四少)的成熟內容,自然也依舊是他們本季奮戰的重要武器。

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