2021/10/17

冰球季火熱回歸!NHL 2021-22 年球季八大話題焦點

NHL 2021-22 年球季將有非常多話題焦點,包括擴編新球隊正式加入聯盟、聯盟第一人是否可以繳出更巔峰的成績、重新投入冬季奧運戰場、恢復 82 場例行賽的制度等。

作者:Darco

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Hockey is back!

冰球季回來了!NHL 的 2021-22 年球季在臺灣時間 10 月 13 日火熱開打,各隊將進行 82 戰的例行賽。今年的 NHL 有哪些值得關注的重點大事呢?

擴編球隊海怪的創隊元年

NHL 將在今年迎接聯盟第 32 支球隊:西雅圖海怪(Seattle Kraken)。西雅圖在 2018 年年底獲准籌組新球隊,隨後在 2020 年宣布將球隊命名為海怪。在今年 7 月的擴編選秀上,海怪的成果雖然稱不上非常優秀,不過隨後在自由球員市場上動作頻頻,其中簽下上季在維茲納獎(年度最佳守門員)票選中高居第三的 Philipp Grubauer 更是非常重要的操作。

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身處較弱的太平洋組,加上不錯的團隊戰力,海怪是有機會衝擊季後賽的,Grubauer 和 Chris Dreidger 共築起聯盟前段班的守門輪值,隊史首位隊長 Mark Giordano 為首的後衛群深度也相當優質。前一支擴編球隊——2017 年的拉斯維加斯黃金騎士——在創隊第一年就闖進史坦利盃決賽,海怪隊史首季在場上的戰力、場外的行銷手法,都相當受到關注。

持續挑戰極限的 McDavid 

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作為聯盟最強球員,艾蒙頓油人的 Connor McDavid 在上季把自己的層級再推升了一個境界:在縮水球季的 56 場比賽中,McDavid 就狂攻 105 分積分——聯盟第二名是 McDavid 的隊友 Leon Draisaitl,落後了 21 分——單季場均 1.88 分是 NHL 近 23 季以來的新高,也讓他獲得全票肯定、拿下生涯第二座 MVP 哈特獎。

把 McDavid 去年的效率換算到 82 場比賽,是不可思議的 155 分積分,進入 NHL 六個球季以來,McDavid 每季的場均積分都持續攀升,加上他今年季前多加磨練 one-timer 的威力,另外也花了更多心思在防守上,正值顛峰的 McDavid 絕對有能力把他的成績推至新境界。

閃電挑戰三連霸、雪崩與黃金騎士的冠軍野望

坦帕灣閃電在 2020、21 年連續兩季拿下史坦利盃,成為 NHL 薪資上限時代以來第二支完成連霸的隊伍。閃電在休賽季失去不少重要戰力,尤其三號鋒線全數離隊,但是以 Nikita Kucherov、Brayden Point、Victor Hedman、Andrei Vasilevskiy 等球星為首的團隊戰力還是非常出色,將挑戰建立 1980 至 1983 年的紐約島人之後的第一支三連霸王朝。

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在衛冕軍之外,科羅拉多雪崩和黃金騎士近年來也都是冠軍熱門,兩隊的戰力深度都非常可觀、例行賽戰績都是聯盟前段班,但是雪崩連續兩年在第二輪出局、黃金騎士則是連兩年止步四強,都是相當失望的結果。對雪崩和黃金騎士來說,今年的目標依然只有史坦利盃,其他結果都算是失敗。

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