《2021-22 Preview》克里夫蘭騎士—體型龐大,重心不穩

「假如你同時具備體型與技術,那我認為打敗小球不是問題」J. B. Bickerstaff總教練在訓練營受訪時有此一說。Hmm……我覺得事情的發展不會那麼單純……

作者:arenasis

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高涵謙

成功的重建球隊,能盡早確立核心,並且每年要有 1 ~ 2 名新秀能夠充實球隊輪替,像是老鷹和灰熊,只比騎士早一年開始重建,如今已是季後賽球隊。騎士現在核心都無法確立,Sexton、Garland、Okoro 都只是合格先發,更別說充實球隊輪替,Windler 只在輪替邊緣,KPJ 已經離隊,依照騎士現在的進度,重建真的遙遙無期。

又經歷了一個吊車尾的球季,重建3年以來加總只有50勝,但騎士球迷看待2021-22球季大可不用妄自菲薄。實際上,2020-21球季騎士球團已經在多個環節取得可見的進步。

 

主要新進球員:Ricky Rubio、Lauri Markkanen(以上交易)、Evan Mobley(選秀)、Denzel Valentine、Kevin Pangos、Tacko Fall(以上FA簽約)

 

主要離隊球員:Larry Nance Jr.、Taurean Prince(以上交易)、Matthew Dellavedova、Isaiah Hartenstein (以上與他隊簽約)、Damyean Dotson(揮棄)

 

Basic

首先是Beilein教練的繼任者J. Bickerstaff順利執教完整個球季,一定有很多人質疑「這也算進步喔」或者直接把水噴到螢幕上。不過看看騎士近幾年教練的更動頻率之高,就知道當這支球隊的教練唯一保障只有「薪水準時匯進帳戶」,其他的戰績、團隊氣氛等等,都跟你的去留沒啥必然關連性。Sexton迄今遇到的總教練數量比他的職業球齡年數還多,有固定的總教練持續指導,才能打造體系,讓球員有所適從──即便不是個完善的體系,終究是個體系。

 

 

其次是防守觀念的灌輸,114.4的防守效率值(聯盟第26)看似無甚可取,但如有跟完大部分球季的球迷,會知道騎士的防守水準一度排名在聯盟前5,即使之後受傷病困擾以及Andre Drummond的風波,整體呈現逐漸下滑,有些月份仍時不時地止跌回升,而非一瀉千里。防守只要有心態,即便經驗不足,繳出的成果也不會差。Koby Altman總管引進Isaac Okoro、Jarrett Allen、Matthew Dellavedova等守優於攻的老幹新枝,並將全隊唯一攻守均衡的Larry Nance Jr.發揮到極致,託付他場上指揮協調防守的責任。

 

第三環節是天分累積與養成,制服組大致上遵循著逢低買進的指導原則墊高整體天分。因此能拿到Allen、Markkanen、Rubio等等「理論上」騎士的籌碼無從取得的球員。在未中選球員的淘寶上,Dean Wade的準度漸漸為球隊拉開進攻空間,Lamar Stevens也在許多重要時刻得到教練的信任。養成方面騎士助理教練團並不如外界所認定的較為不堪,得分能力穩定的Sexton進入全明星賽的票選,Okoro入選年度新秀第二隊,Garland在季末證明自己起碼足以成為合格的先發控衛。

 

 

Unknown

此處我們來談既然騎士有這麼多的進步,為何多數媒體與評論家,對2021-22球季騎士的成績預估依然慘澹?最核心的因素是Altman總管的各式補強,未能解決球隊最顯著的弱點:小前鋒。Taurean Prince與Nance Jr.離開,已經平庸很久的Osman、本季面臨職業生涯保衛戰的Dylan Windler、在一般中流球隊最多擔綱第9-11號選手的Stevens,就是騎士拿來開季的側翼。在今日只要稍具競爭力的隊伍,都盡可能囤積側翼深度的現狀下,騎士小前鋒不僅產能低,天分上的差距更大。也因此,儘管騎士橫看豎看都不像Ben Simmons交易的得獎者,卻不間斷地在這位頂級小前鋒的交易傳聞中出現。

 

 

第二個問題是,制服組的佈局是否能解決得分匱乏的窘境。與認真就會變好的防守不同,騎士重建期的進攻效率值一路下修,從聯盟25名跌到上季的聯盟28名,幸好一共只有30隊,再跌也沒多少空間。根據聯盟官網數據師John Schuhmann的資訊,2020-21球季騎士是唯一在FG%、3PT%與中距離投射命中率,都名列聯盟倒數5名內的隊伍。

 

貧於得分的因素很多,有些論點主張需要大量持球的Sexland雙衛供輸能力有待加強,特別是Sexton視野太有限;有人認為原本該大量貢獻三分球的Osman、Love都狀態下滑或根本整季都在傷病;也有指出教練團戰術素養不夠,導致製造出的空檔很少(事實上近兩季騎士場均wide open出手數都約略在聯盟20名左右,不算好但也絕不差)。不過總括觀之,就是球員的進攻空間感很低,陣容上又常缺乏能拉開空間的外圍投射點。

 

 

制服組其實有意識到此事,捨Nance Jr.取Markkanen就是證明。2020-21球季初期我們看到Bickerstaff教練用各種巨人陣、雙塔陣、叫Nance Jr.在外圍當分球前鋒……玩的不亦樂乎。其實搞半天重點還是拉開空間,攤開數據,以整季使用80分鐘起跳,騎士創造出最多攻守淨值的五組場上陣容,有四組都至少包含一位投射長人,有時是Love、有時是D. Wade。

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