【秉筆直書】帶傷打依然威猛! Rafael Devers扮演紅襪打線靈魂人物

現階段 Rafael Devers 5 場的季後賽出賽,累積 24 個打席,選到 4 次保送,14 次把球打進場。在那 14 顆被 Devers 打進場的球中,有多達 9 顆是擊球初速超過 95 英里的「強擊球」,強擊球比例高達 64.3%,由此可見其揮棒狀況之好,打中球時往往能咬中適宜的球點,力量的釋放感覺也很完整。而這一切,Devers 都是在有帶著右前臂傷勢的情況下完成,實在不可思議。

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秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

波士頓紅襪跌破大多數人的眼鏡,在美聯分區系列賽中只花 4 場比賽,就以下剋上的姿態,擊敗例行賽戰績領先他們 8 場勝差的美聯第一強隊——坦帕灣光芒,挺進隊史第 12 次的美聯冠軍系列賽。

這個系列賽的關鍵點有很多,但筆者認為當中最重要的,還是在於紅襪戰力面最大的優勢——打線,在第二戰徹底爆發之後,延續到第三和第四戰,讓紅襪從光芒引以為傲的強力牛棚手中取得足夠的分數致勝。

紅襪打線大爆發的一大亮點,是一度連 7 打席敲安、第二戰單場 4 長打、並且在第四戰敲出再見高飛犧牲打的 Kike Hernandez。Hernandez 在此系列賽的表現自然不在話下,4 場比賽 20 個打數敲出 9 支安打,其中包含 3 支二壘安打和 2 支全壘打,自己得了 4 分之外,也打回 6 分打點。如果大聯盟有頒分區系列賽 MVP(他們沒有),那 Hernandez 肯定是本系列賽的獲獎人。

不過其實今年一整年紅襪打線中表現最好、也在本次季後賽默默貢獻重要打席的 Rafael Devers,才是筆者認為促使紅襪連兩輪——外卡殊死戰、分區系列賽——扮演黑馬晉級的打線靈魂人物。

這個月 24 號才要滿 25 歲的 Devers,已經在大聯盟打了 5 個球季,跟著紅襪參與了 3 屆季後賽(2017、2018、2021),最快 2023 年球季結束就能成為自由球員。實在有點難相信,臉上還帶著一點嬰兒肥、一絲稚氣的 Devers,竟然已是經驗如此豐富的選手。

來自多明尼加的 Devers,是 2019 年以來整個大聯盟例行賽累積最多長打的球員(194 支),也是紅襪過去 3 個球季來的打線核心,大部分時間都打第二、第四、第五等重要棒次。

Devers 的長打能力出色,兼具優質打擊技巧,能在維持優質打擊率的前提下,產出強大的長程砲火。雖然保送率略低於聯盟平均,但該選的保送還是選得到,並非亂揮一氣;細看選球數據,會發現他其實是出棒十分積極的選手,即便有一些揮空,可是經常能挑到適合自己攻擊的球路,因此可以穩定地繳出強悍的破壞力。

Devers 狀況好的時候,對高球速的火球破壞力非常強,2017 年他剛上大聯盟的時候,除了打出不錯的進攻數據,最令人印象深刻的,莫過於他在當年 8 月份棒打 Aroldis Chapman 的 103 英里內角高火球,扛成「反方向」的全壘打。2018 和 去年 Devers 陷入低潮時,面對至少 95 英里的速球,長打率分別只有 .200 和 .318,不過在 2017、2019 和 2021 這 3 個有強大火力輸出的年份,他對 95 英里以上速球的破壞力都很好,長打率分別達到 .611、.390、.482。

來到今年球季尾聲,Devers 的右前臂出現發炎情況,導致他上場揮棒時其實都不太舒服,而這個情況也延續到了季後賽。對棒球有深入瞭解的美國運動傷害專家 Will Carroll 認為,Devers 的右前臂發炎傷勢可能跟神經受傷有關,因為他每次看 Devers 揮棒,都會看到 Devers 面露痛苦的神情,有時揮棒動作沒有做完全,讓人覺得彆扭。

可是即便到例行賽尾聲帶著傷勢打球,Devers 仍持續輸出優質的火力(9 月份 OPS .867);季後賽開打後,從美聯外卡殊死戰到現在,Devers 的打擊成績不比 Kike Hernandez 耀眼,可是卻貢獻了不少相當關鍵的打席;要是沒有 Devers,就算 Hernandez 打得再好,可能也沒辦法讓紅襪在此美聯分區系列賽 4 戰就收拾掉光芒。

舉例來說,紅襪送光芒回家的第四戰,Devers 在 3 局下的三分砲,才是紅襪能拿下該役的最關鍵一擊,而不是 Hernandez 的再見高飛犧牲打。光芒隊在 3 下派上第一戰先發 5 局沒有掉分的強力左投 Shane McClanahan,一方面希望他能壓制紅襪第二輪的打線,另一方面也寄望他可以壓制 2 名重砲左打 Kyle Schwarber 和 Rafael Devers。結果 McClanahan 非但沒有解決任一人,還對 Schwarber 投出保送,然後又被 Devers 扛出 3 分砲,種下了光芒吞敗的主因。

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