《2021-22 Preview》丹佛金塊 - 拜託了!幫 Jamal Murray 撐 10 秒!

過去那個總是以年輕有天賦著稱的掏金大隊,如今也逐漸面臨將喪失新秀紅利的處境,大家都想知道,金塊在季前灑大錢,為的就是去保住這組看似完整的核心,而這個操作到底是真的有能耐去衝擊冠軍,還是又將是一支被薪資壓垮的天賦農場?

作者:鮪魚

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上個賽季是全球爆發疫情後,NBA 迎來的第一個完整賽季。但緊湊的賽程,以及部份球隊過短的休賽季,都讓整個聯盟都籠罩在傷病的陰影裡。

雖說傷病本來就是比賽的一環,但對於那些打算賭上一切去衝擊冠軍的隊伍來說,那無疑是令人沮喪的。而丹佛金塊作為上個賽季一度很被看好爭奪冠軍的球隊,縱使他們賭上的並不是最後一年,但在 Jamal Murray 倒下的那一刻,你彷彿可以聽到那些球員內心有什麼東西碎掉的聲音。

縱使有年度 MVP 得主 Nikola Jokic、最佳進步獎候選人 Michael Porter Jr、季中被交易來補上側翼軟肋的拼圖 Aaron Gordon,都還是沒辦法彌補失去 Murray 和一票後場的缺口,最終金塊雖然有驚無險的挺進二輪,卻在兵強馬壯的鳳凰城太陽面前被掃了個四比零。

又過去了一年,過去那個總是以年輕有天賦著稱的掏金大隊,如今也逐漸面臨將喪失新秀紅利的處境,大家都想知道,金塊在季前灑大錢,為的就是去保住這組看似完整的核心,而這個操作到底是真的有能耐去衝擊冠軍,還是又將是一支被薪資壓垮的天賦農場?

 

陣容異動

 

In

Jeff Green

Bones Hyland

Petr Cornelie

Davon Reed

 

Out

Paul Millsap

JaVale McGee

Shaquille Harrison

 

競爭本錢

 

金塊如果還能被放在爭冠球隊的行列裡,那最大的原因必定是上季的 MVP、球隊不動的戰術核心 Nikola Jokic。

Jokic 已經不只一次證明,他的上限永不止我們預期的那樣,但即使如此,每次的開季分析,我都還是傾向他已經打出生涯的最佳表現。原因不為別的,首先他已經好得難以置信,二來,金塊最需要的絕對不是更好的他,而是持續健康的他,以及其他人更好的援助。

因此,在季前被問到關於輪休的問題,Jokic 說他支持輪休時,我只能一股勁地點頭。這裡不是說過去總是猶如鐵人一般的 Jokic 有什麼健康疑慮,而是金塊真的承擔不起他受傷的風險。

過去,金塊總是在自由市場與選秀上找尋可用的綠葉幫手,但在 Murray 倒下且很可能要明星賽後才有機會回歸的情況下,金塊也開始在陣容裡挖掘可能的 play maker。

為此,金塊留下了 Will Barton,寄望他還是那個時不時能衝鋒陷陣的戰士;提前以高薪續約了 Michael Porter Jr 和 Aaron Gordon,一方面期待前者能開發出持球取分的能力,另一方面也希望後者的全能能為球隊的攻防帶來更多變化。

最後,金塊在選秀會上捨棄了穩健的 3D 選擇,拿下 Bones Hyland 這個操作,逐漸在夏季聯賽與熱身賽上產生影響力。Hyland 雖然在防守與進攻決策上還顯得十分生澀,但他過人的運球技術與 NBA ready 的投籃射程,再搭配他毫不畏懼挑戰的企圖心,讓他現在看起來不僅能夠一解 Murray 缺賽時的後衛戰力,更有可能在吸取經驗後,成為完全體金塊板凳上不可或缺的砍將。

頂級的中鋒、高大的鋒線與人手充沛的後衛群,這是金塊在 Murray 歸隊前爭取西區名次的本錢,而在 Murray 歸隊後,金塊將帶著不輸其他強權的硬實力,再次劍指西區總冠軍,甚至一舉稱霸聯盟。

 

變數與隱憂

 

完全體的金塊有著不輸任何球隊的先發組合,但在這句話的背後,除了有著健康的隱憂外,也帶出了金塊的替補相當的不穩定。

上季的金塊之所以沒能在季後賽走得更遠,除了 Murray 傷退這個最大因素外,後衛群裡如 PJ Dozier 和 Will Barton 等都沒能在季末保持健康,要不是金塊本來就囤積了大量的後衛戰力,金塊很有可能連首輪都過不了關。

雖說任何球隊都會被傷病打倒,但對金塊這種戰術核心明確的隊伍來說,影響更是巨大,而 Murray 缺賽的期間,金塊在季後賽的表現也已經證明,球隊沒有任何人能夠補上 Murray 在進攻上的影響力。

以目前的狀況看起來,Murray 復原良好,除了球隊已經出面證實此事,Murray 時不時上傳自己的投籃影片,都讓球迷更有信心可以在下季看到滿血歸來的 Murray。

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