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《2021-22 Preview》丹佛金塊 - 拜託了!幫 Jamal Murray 撐 10 秒!

過去那個總是以年輕有天賦著稱的掏金大隊,如今也逐漸面臨將喪失新秀紅利的處境,大家都想知道,金塊在季前灑大錢,為的就是去保住這組看似完整的核心,而這個操作到底是真的有能耐去衝擊冠軍,還是又將是一支被薪資壓垮的天賦農場?

作者:鮪魚

但金塊總教練 Michael Malone 也坦言,球隊不急著讓 Murray 復出,球隊的表現能否支持教練的宣言還有待觀察,而 Murray 復出後的狀態以及他和球隊的磨合,都是未知的變數。

而撇除傷病,金塊替補端的表現依然讓人堪憂。金塊在截稿前的三場熱身賽全都以輸球作收,但幾乎每一場,都是在第四節被板凳敗掉的。

雖然可以看出球隊想要在第四節驗收新秀 Hyland 的能耐,而 Hyland 的確也常常在前三節有亮眼的表現,但如果要他當場上的持球核心,他稚嫩的決策能力往往就是球隊把領先敗光的原因。

但金塊目前板凳上有更好的 playmaker 嗎?老實說並沒有,所以我們夏季應該還是會常常看到 Jokic 或 Barton 去帶替補群的畫面,而這樣的替補群,往往就是金塊把主力操到爆掉的主因。

金塊的替補不只是沒有足夠好的 play maker 而已,缺乏稱職的護筐型中鋒同樣是金塊的軟肋,但弔詭的是,上季花了兩枚二輪籤找來的 JaVale McGee 在季後賽卻幾乎沒什麼被使用到,接著就在休賽季拍拍屁股走人了,讓人不禁開始懷疑,總教練 Malone 是不是在手握 Jokic 的情況下,已經完全不會使用傳統中鋒了呢?

但看看這幾年選進來的 Bol Bol 和 Zeke Nnaji 在夏季聯賽與熱身賽的表現,不排除金塊依然會在季中交易時再當一次盤子買家,不然我們就繼續場場看著 Jokic 累死的畫面。

 

關鍵人物 - Aaron Gordon

 

對金塊來說,提前以高薪續約的 Porter 和 Gordon,皆是球隊寄與厚望的戰力,如果說金塊上季是靠這兩人才能夠突破完全體的拓荒者挺進二輪,也一點都不為過。

不過硬要說的話,比起功能單一的 Porter,多才多藝的 Gordon 才更有可能讓金塊在新賽季有嶄新的樣子。

Gordon 就像把多功能瑞士刀,他的到來一口氣補上球隊缺乏高機動協防點和大型側翼對位防守者的空缺。下個賽季,他將有機會更近一步在進攻端和球隊更加有默契,先發時能在底角接應點與低位持球者之間切換,而在球隊換上第二陣容時,他也有能力銜接球隊的控場與火力。

但全能這兩個字說白了就是雙面刃,跨過那條線叫全能,沒跨過就什麼都沒有。Gordon 讓人詬病的點就是他總是在這條線周圍游移,始終無法真正扛起球隊給他的重責大任。過去在魔術也許可以責怪傷病、養成方針混亂以及球隊競爭力不足,但在準備在西區出線的金塊裡,Gordon 是時候承擔更大的責任了。

丹佛金塊這季的目標相當簡單,在 Murray 缺賽時,該如何在保持戰績的情況下持續調整陣容,並在 Murray 歸隊後以最快的速度整合隊伍,迅速切換成季後賽模式。

這個賽季,Jokic 能否蟬聯 MVP、Porter 能否前進明星賽,這些都不是重點,唯有突破西區,甚至是拿下金盃,才是衡量金塊這個賽季是否成功的指標。

延伸閱讀:《Breakout or Not ? 》全能還是全不能?Aaron Gordon 能否成為金塊的專屬武器?
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