2021/10/13

太空人、勇士同日晉級,道奇延長戰局至第五戰

繼昨天波士頓紅襪晉級後,第二輪聯盟冠軍賽剩下3個名額,今天又有兩隊確定晉級。太空人在以10:1擊敗芝加哥白襪,勇士以5:4擊敗釀酒人,雙雙晉級。而道奇今天以7:2贏球後,將戰局逼到第五戰,後天將與巨人一決勝負。

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繼昨(12)天波士頓紅襪晉級後,第二輪聯盟冠軍賽剩下3個名額,今天又有兩隊確定晉級。

休士頓太空人在客場以10:1擊敗芝加哥白襪,將與紅襪爭奪美聯冠軍頭銜;亞特蘭大勇士整場與密爾瓦基釀酒人拉鋸,2020年MVP Freddie Freeman對Josh Hader打出關鍵全壘打,終場以5:4贏下國聯冠軍系列賽門票。

 

昨天太空人與白襪之戰因雨延賽,第四戰原定先發José Urquidy,因多一天休息,改讓首戰先發表現出色且休息四天的Lance McCullers Jr.登板,白襪則讓今年表現優異,但8月碰上肩膀傷勢且有失速憂慮的Carlos Rodón先發。

兩名先發投手都投不長, McCullers Jr.投4局,被白襪新秀Gavin Sheets打一發陽春砲失1分;Rodón三局上半遇到控球問題,接連保送擠成滿壘,被Carlos Correa打出二壘安打失2分後退場,只投了2.2局。

接下來兩隊主力牛棚輪番登場,太空人以安打堆疊攻勢,四局上半攻下3分,第六、第八局各得1分,九局上半Jose Altuve還對白襪終結者Liam Hendriks敲出三分砲;而白襪打線一路被壓制,四局之後只打出2支一壘安打,最終在主場4萬名觀眾面前,以1:10落敗遭淘汰。

太空人連續五季晉級美聯冠軍賽,追平美聯紀錄,與1971年到1975年的奧克蘭運動家並列第一,而大聯盟紀錄則是90年代的勇士,除了1994年因罷工季後賽取消,勇士1991年到1999年連續八季都晉級國聯冠軍賽。

「每次噴香檳都令人開心,因為總是得來不易。」2018年才加入太空人、從未嘗過冠軍滋味的終結者Ryan Pressly說:「不過,我們更期待接下來與紅襪的對決。」

太空人與紅襪近年多次在季後賽碰頭,2017年分區系列賽太空人以3:1勝出,2018年美聯冠軍賽紅襪以4:1復仇成功。紅襪總教練Alex Cora 2017年是太空人教練團成員之一,也是捲入偷暗號爭議的人物之一,接下來美聯冠軍賽是繼2018年再次率隊與太空人對決。

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稍後開打的勇士、釀酒人之戰,勇士由老將Charlie Morton休息三日後先發,釀酒人推出例行賽表現不錯的左投Eric Lauer先發,兩名先發投手同樣投不長,都投不到4局就退場。

兩隊攻勢集中在四、五兩局,釀酒人四局連續安打得2分,五局再靠Rowdy Tellez兩分砲追加分數,但勇士下半局都有所回應,都靠著釀酒人投手控球不穩攻佔滿壘,再以安打得分,四、五兩局各回敬2分,第五局結束時兩隊以4:4平手。

關鍵戰役兩方同樣是精銳盡出,釀酒人甚至壓上只休息兩天的第二戰先發Brandon Woodruff,上場後援1.1局無失分,勇士還讓前三場都有出賽的主力牛棚Luke Jackson和Tyler Matzek登板,系列賽無役不與的兩名投手持續壓制釀酒人打線,季後賽至今無失分。

關鍵出現在八局下半,Woodruff退場後,釀酒人將球交給王牌終結者Josh Hader,Hader投出兩次三振後,對上2020年國聯MVP、勇士主砲Freddie Freeman,Freeman把握Hader投出的第一球:一顆偏高的滑球,扛出一發令主場4萬名觀眾興奮不已的陽春砲!

今年例行賽防禦率僅1.23的Hader,整年只被打出3發全壘打,沒有一發是被左打擊出,但第4發就由左打Freeman掃出去。

最後勇士在終結者Will Smith的守成下,將釀酒人淘汰,拿下國聯冠軍賽第一張門票,連續兩年闖入第二輪,去年激戰七場後輸給洛杉磯道奇。

雖然勇士是今年10支季後賽球隊中,例行賽勝場最少的球隊(88勝),但總教練Brian Snitker對子弟兵信心十足,賽後也不忘稱讚先發投手Max Fried、Charlie Morton和Ian Anderson:「我認為我們處在比去年更有利的位置,我們去年就是湊齊先發輪值而已,現在我們有三名優秀且久經戰陣的先發投手。」

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