2021/10/13

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:一夕之間蛻變的湖人

Jack McKinney剛拿下他NBA執教生涯的第1勝,而Magic Johnson也拿下了他NBA球員生涯的第1勝。這位選秀狀元笑開懷,忘情地跳到他那位喜怒不形於色的隊友身上,用手臂圈住Jabbar的脖子,那慶祝的歡樂勁,彷彿湖人剛拿下了年度總冠軍!Kareem Abdul-Jabbar臉上的表情彷彿在說:小子,你到底在幹嘛?而在接受完賽後媒體訪問回到休息室,Jabbar也把Magic給拉到一旁,對他說:嘿,聽好了,我們整個球季還有81場比賽要打,所以…冷靜點!

作者:alonetogether

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Kareem Abdul-Jabbar臉上的表情彷彿在說:小子,你到底在幹嘛?

 

那是1979-80年球季NBA洛杉磯湖人開幕戰,他們開拔到同屬加州的聖地牙哥快艇隊主場踢館。Magic Johnson,這位近年來最受矚目的NBA選秀狀元,在賽前熱身時就吸引了許多人的目光,因為這位新鮮人被自己的運動褲下擺絆倒而不小心跌個狗吃屎啦!在開賽後不久,湖人總教練Jack McKinney把Magic Johnson拉到一邊,對他耳提面命:你現在必須要放鬆並冷靜下來,這裡跟NCAA沒什麼不同,它們都是籃球!儘管那句話其實安慰的成份比較大,畢竟NCAA跟NBA的情況實在天差地遠,然而超級新人終究是超級新人,Magic Johnson自此漸入佳境拿下了26分,只不過湖人終場前仍舊以101比102落後給快艇。暫停時間終了後由湖人在中場附近發邊線球,發球員將球高拋給等在罰球圈附近的Kareem Abdul-Jabbar,在快艇防守球員壓迫下,湖人名中鋒使出了天勾絕技,球劃出了一道既柔順又準確的弧線空心入網,103比102,湖人逆轉獲勝!

當快艇球員悻悻然地緩步離開球場時,湖人全體隊職員則衝向剛上演絕殺戲碼的球隊頭號球星,Jack McKinney剛拿下他NBA執教生涯的第1勝,而Magic Johnson也拿下了他NBA球員生涯的第1勝。這位選秀狀元笑開懷,忘情地跳到他那位喜怒不形於色的隊友身上,用手臂圈住Jabbar的脖子,那慶祝的歡樂勁,彷彿湖人剛拿下了年度總冠軍!Kareem Abdul-Jabbar臉上的表情彷彿在說:小子,你到底在幹嘛?而在接受完賽後媒體訪問回到休息室,Jabbar也把Magic給拉到一旁,對他說:嘿,聽好了,我們整個球季還有81場比賽要打,所以…冷靜點!

 

Magic Johnson無法冷靜,我們甚至可以說他拒絕冷靜,不管Jabbar或McKinney喜不喜歡,Magic Johnson都會活蹦亂跳,因為已經不只一次,人們告訴他湖人之所以會那麼「無聊」,很大部分都是源自於Jabbar那既疏離又冷淡的態度。4天之後湖人回到論壇球場,在主場開幕戰中他們以105比96擊敗了芝加哥公牛,賽前球員介紹時滿場觀眾給了Magic Johnson起立鼓掌致敬,這場比賽也是該年前兩順位新秀的首次碰頭(芝加哥公牛以榜眼籤選入了來自UCLA的前鋒David Greenwood),在全場震耳欲聾的聲響中,Magic Johnson表現極為優異,而且整個晚上他都睜大眼盯著David Greenwood,或許他心裡也在想:萬一我倆的選秀順位互換,我現在不就要披上紅色球衣,留在芝加哥替這支弱旅打球啦?當時的公牛還不是1990年那支雄霸天下的公牛,但湖人卻已煥然一新,湖人老闆從Jack Kent Cooke換成了Jerry Buss,教練從Jerry West換成了Jack McKinney,而球隊氣氛也從冷漠換成了…嗯-Magic Johnson!Jerry Buss等待的就是這一刻,他認為籃球賽應該充滿了聲響、能量、飲食和火花,他甚至首創NBA之先,推出了迄今儼然已成傳奇的The Laker Girls,因為他希望湖人隊的比賽不只是比賽,而是一場秀……

在McKinney的運籌帷幄下,湖人採取跑轟戰術,不需要教練下達指示,拿到球就可以往前推進全員進攻,而球隊場上的推進器,正是新人控衛Magic Johnson。在訓練營開始後沒多久,Johnson得知他開季將肩負的任務,但他對在場上指揮Kareem Abdul-Jabbar仍有點疑慮,畢竟他只是個20歲的菜兵,為什麼他要聽我的?Johnson這麼問McKinney教練。嗯,McKinney這麼回:我們其中一個人必須要這麼做,那如果你沒有打算要領導這支球隊的話,那麼我……教練話還沒講完,Magic馬上就接:不不不,我來做吧!而Magic Johnson真的說到做到,他直面Jabbar,一點也不懼怕在場上下達指令;另一方面,Jack McKinney為了保留控衛的位置給Johnson,他也把原本控衛Norm Nixon的位置換到了得分後衛,對此Nixon的內心當然老大不爽,但老將如他深知跟教練起衝突可沒什麼好處,更何況Nixon也承認Magic這個小夥子帶來了某種深具傳染性的態度,因為當一個選秀狀元在比賽和練習時都拚了老命,那隊上其他人還有什麼藉口得過且過呢?

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