2021年MLB 美聯冠軍戰對戰分析-太空人vs紅襪:東西雙強的火力展示

兩支分別在2017與2018年奪下世界大賽冠軍,卻又在隔年被爆出偷暗號事件的勁旅,即將要爭搶2021年世界大賽的門票。重返紅襪的教頭Alex Cora,再次對上了當年同甘共苦,創下歷史共業的老東家太空人,是否能夠像三年前一樣再次脫穎而出?

作者:Benny Ice

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紅襪鐵粉象魂不滅的黃毛大叔

我想賣掉Betts就是球隊重建這一句,有討論的空間。畢竟交易案中的Verdugo是直接站上大聯盟舞台,18年的冠軍陣容留了三個先發丶兩個牛棚及四個先發打者,而且整隊薪資還有1億8千萬左右,比起馬林魚丶老虎丶金鶯,我想紅襪叫「重整」比較恰當點。

等不到天黑 煙火不會太完美

回憶燒成灰 還是等不到結尾

相信許多讀者都很熟悉上面那兩句話,因為那些正是新加玻名歌手林俊傑的經典歌曲《她說》副歌前兩句歌詞,而即將展開的太空人與紅襪之戰,用這兩段歌詞來形容,筆者認為是再適合不過。在進入球季尾聲的秋夜,看到這兩支聯盟頂尖的打線在季後賽的擂台上對決,相信雙方所營造的火花,會無比地燦爛;而對於兩對過去的紛紛擾擾,即使已經過了三、四年,我們已經得不到新的實情,而我們對這兩支球團的憤恨及惋惜,看來也不會有結束的一天。

好了,在筆者胡亂地說文解字之後,還是要回到棒球場上。在接下來的評析中,筆者不會過度去講述兩隊上個系列賽的投打數據,畢竟各自才四場比賽的樣本,其實並不太適合作分析,否則會陷入近因偏差(Recency Bias)的陷阱。因此,除了針對雙方在各自的系列賽的一些焦點表現外,筆者也會比較著重在紅襪例行賽的數據表現及趨勢。太空人的部分在之前分區系列賽的賽前分析就大致提及,不會再多補述。

波士頓紅襪:球季開高走低,打線甦醒連破世仇

在去年球季前把前美聯MVP與近代最偉大紅襪選手Mookie Betts交易去洛杉磯道奇後,紅襪看起來是進入了重建期。然而以耶魯大學古羅馬文學學士學位畢業的年輕總管Chaim Bloom卻在這兩年經過一系列動作,讓紅襪陣容的深度增加。但最重要的一步棋,就是把前教頭Alex Cora重新聘用。

儘管爭議不斷,Cora確實是一名懂得治人心的領袖,而他英語及西班牙語能力堅強的特點,更是比許多美籍教練更容易與球員達成溝通橋樑。從他在2017年經典賽擔任波多黎各代表隊總管,再經過太空人球團數據為上的文化洗禮,到成為紅襪總教練,曾在大聯盟打滾十三年的Cora已經成為融合新舊觀念且善於領導休息室好教頭。

在有了可以安人心的Cora之後,紅襪球員的士氣也明顯提升許多。而Bloom也延續了2020年低調的出手模式,在季前有了看似不起眼但影響深遠的操盤:首先,他以兩年約簽下了前道奇工具人Enrique “Kike” Hernandez與擅長對付左投的前光芒外野手Hunter Renfroe,替深度堪憂的內外野找來了不亮眼但是好用的援兵。他接著與長期受到傷勢困擾的Garrett Richards和表現差強人意的Martin Perez簽約,期盼兩人和前一年交易來的Nick Pivetta能夠填補紅襪季前令人擔憂的先發輪值。而到了球季中,Bloom也從提前宣告放寒假的華盛頓國民換來了今年打擊表現亮眼的Kyle Schwarber,填補了一壘的空城。

有了這些小而美(至少Kike、Renfroe和Schwarber是如此)的動作後,原本打擊火力就很好的Xander Bogaerts、Rafael Devers與J.D. Martinez三名中心打線,總算有了可以延續他們火力的隊友。再加上來到波士頓的前道奇新秀大物Alex Verdugo和整體低於平均但偶有佳作的捕手Christian Vazquez,紅襪的打線也在例行賽有了佳績,甚至也在各項數據排行達到聯盟高標甚至頂端。

2021年紅襪團隊打擊成績排行

AVG

OBP

SLG

wOBA

xwOBA

.261(3)

.328(7)

.449(2)

.333(3)

.333(3)

相較於打線,紅襪的先發輪值成績卻比較接近聯盟平均。不過,由於紅襪擁有全聯盟最糟糕的內野守備(-35 OAA),這也造成王牌投手Nathan Eovaldi、二號先發左投Eduardo Rodriguez和今年在先發與中繼兩端表現出色的新人Tanner Houck,都出現FIP比ERA整整少了一分的情況。

紅襪先發投手當中,這幾年不斷進步的Eovaldi,已經成為現階段無庸置疑的王牌。昔日以速球、滑球與快速指叉球為主的Eovaldi(11-9、3.75 ERA、2.79 FIP、5.6 fWAR),在經過光芒調教工廠的洗禮後,不僅多了卡特球讓他可以製造更多揮空,也使打者較難猜測來球。但這幾年Eovaldi持續進化的關鍵,卻是他到光芒後幾乎放棄的曲球。Eovaldi的曲球,在過去只是拿來與速球造成速差的次要求種,但是如今Eovaldi的曲球已經能夠精準控在好球帶外角低處附近,搭配集中在高角度的速球,再加上同樣掌控度增強的滑球、卡特球以及快速指叉球,Eovaldi現在已經演化成擁有五個可以投進好球帶且製造出局的球。這也難怪Eovaldi除了成為紅襪王牌外,還可以晉身今年美聯賽揚獎的競爭者之一。

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