《2021-22 Preview》沙加緬度國王-不容樂觀的想望

連15年無緣季後賽的國王隊,若今年持續缺席季後賽,將締造NBA史上單一球隊未能打進季後賽的新紀錄。15年來國王隊已經換過 1 次老闆、3 次總管以及 9 任總教練,都無法擺脫陰霾,本季這支球隊能重回球迷心中渴望已久的季後賽嗎?

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Life is a tragedy when seen in close-up, but a comedy in long-shot.”——Charlie Chaplin

 

喜劇泰斗卓别林(Charlie Chaplin)曾用這句饒富趣味的金句來形容人生:「近看是悲劇,遠看是喜劇。」只是他沒想到,比起人生,這句話用來形容這15年來的沙加緬度國王隊更為貼切。

連15年無緣季後賽的國王隊,已追平由快艇隊(含前身水牛城勇者隊、聖地牙哥快艇隊)所保持的NBA紀錄,若今年持續缺席季後賽,國王隊將締造NBA史上單一球隊未能打進季後賽的新紀錄。15年來國王隊已經換過 1 次老闆(Maloof 兄弟)、3 次總管(Geoff Petrie, Pete D'Alessandro, Vlade Divac)以及 9 任總教練(Eric Musselman, Reggie Theus, Kenny Natt, Paul Westphal, Keith Smart, Michael Malone, Tyrone Corbin, George Karl, Dave Joerger),都無法擺脫季後賽的陰霾,今年賽季這支球隊能重回球迷心中渴望已久的季後賽嗎?

・主要陣容異動

續約(合約內容)

新成員(入隊管道)

離隊(原因)

Richaun Holmes

4年4600萬

Davion Mitchell

  • 選秀

Delon Wright

  • 經三方交易至老鷹

Terence Davis

2年800萬

Neemias Queta

  • 選秀

Justin James

  • 未續約

Maurice Harkless

2年900萬

Alex Len

  • 自由球員市場

Hassan Whiteside

  • 未續約
 

Tristan Thompson

  • 三方交易

Kyle Guy

  • 未續約

對於國王隊來說,休季期間最重要的簽約非Richaun Holmes 莫屬,Holmes不僅在 Luke Walton 的進攻體系中扮演稱職配角,防守端更以優異護框守住最後一道防線,以早鳥條款簽下的4年46M情義佛心價,更讓國王緊繃的薪資空間得到一絲喘息空間,儘管續約過程中,Holmes的前經紀公司疑似因過早對外洩漏合約細節,造成談判進度停滯,但幾天後Holmes簽約CAA Sports經紀公司,便快速與國王完成續約,始終感念國王當時的知遇之恩,將續留國王當作首選的Holmes終於放下心中大石,開心備戰新球季。

交易截止日前才來的Terence Davis和Moe Harkless,在球季尾聲球隊遭逢傷兵困擾的時都打出不錯的表現,TD有如 JR Smith的神經刀表現有效提升板凳火力,防守端展現的強悍也令人印象深刻,本季預期能在板凳上獲得一些時間;原本不抱任何期望的Moe,沒想到在入隊之後為球隊注入Iman Shumpert離隊之後最缺乏的剽悍特質,儘管帳面數據差強人意,卻帶來難以量化的化學效應。

選秀前,外界普遍預測若Franz Wagner沒被選走,國王隊將在第9順位選擇他,以補齊球隊最需要的高側翼深度及防守,但在魔術隊挑走Franz Wagner的情況下,國王隊選進今年剛幫助Baylor大學奪冠,同樣以優異防守聞名的後衛Davion Mitchell。

當Adam Silver口中念出他的名字,不只從未到國王試訓的Davion本人臉色有點難看(事後證明他表情一直都這樣),國內外的國王迷也為之譁然。儘管國王稱不上是支戰力雄厚的球隊,但陣中最強的位置絕非後場莫屬,有了逐年持續成長的De’Aaron Fox和去年選進的新人後衛Tyrese Haliburton,以及聯盟頂級射手Buddy Hield,再加上交易截止日前找來在季末有所發揮的Delon Wright和Terence Davis,光是後衛群湊一桌打麻將都還有人可以幫忙買宵夜。

從身高(183公分)、年齡(23歲)到球隊現況(擁擠的後場),無一不讓人質疑Monte McNair的決定,甚至不少國王迷認為這支球隊真的沒救了打算棄坑,直到Davion Mitchell在夏季聯賽用他強悍的防守一一鎖死對手的進攻,國王迷才見識到這個小巨人的心理素質有多強大,光用防守端的表現就能剪成一部highlight的他,從高中、大學都曾幫助球隊拿下冠軍,進入NBA的第一件事情就是為國王贏得夏季聯賽的冠軍。訓練狂的特質加上球場上打死不退的態度,讓教練團和隊友們都對Davion的拼勁讚不絕口,Luke Walton更表示不排除讓他和Fox以及Haliburton同時在場上,以三衛的方式並肩作戰,在攻守兩端帶給對手更多壓迫。

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