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《2021-22 Preview》沙加緬度國王-不容樂觀的想望

連15年無緣季後賽的國王隊,若今年持續缺席季後賽,將締造NBA史上單一球隊未能打進季後賽的新紀錄。15年來國王隊已經換過 1 次老闆、3 次總管以及 9 任總教練,都無法擺脫陰霾,本季這支球隊能重回球迷心中渴望已久的季後賽嗎?

今年離隊的成員當中,最令人惋惜絕對是在季末攻守兩端都穩定輸出,帶領球隊打出高峰的Delon Wright,他用實際表現向Fox示範,作為球隊的領袖,不能只想著用得分彌補防守端的散漫,更應該攻守兼備做球隊的榜樣,很可惜最後在三方交易中被交易到老鷹,並從塞爾蒂克那邊換回Tristan Thompson,儘管這筆交易近期看起來對休息室的化學效應有正面效應,但Delon Wright的價值不應只有如此。

・Basic 

Luke Walton與他的快樂夥伴

最令人期待的總教練異動沒有發生,反而是上季才剛加盟國王的防守組助教Rex Kalamian和活塞達成協議,連同賽爾提克的 Jerome Allen 和溜馬前助教  Bill Bayno 一同成為活塞隊的新助教團隊,過去 Rex 在暴龍隊便和 Dwane Casey 共事過,他和 Nick Nurse 兩人分別在攻防兩端為暴龍打下不錯的基礎。

本季國王在防守端的差勁表現,顯然讓這位防守大師砸了招牌,不曉得這是否是他急於求去的原因,在季初和季末國王的防守端都曾出現一些亮點,暫停時常常會看到他把這批球員拉到場邊指導站位跟防守觀念,很可惜沒機會看到他多帶給球員們和這支球隊些什麼,取而代之的則是自大學時期以綽號Mr. Defense 聞名的 Mike Longabardi。

以 coaching tree 來看,Mike 算是師承 Tom Thibodeau/ Jeff Van Gundy 體系。影像分析師起家的Mike,出道是在火箭隊擔任助教學習,後來跟著 Thibodeau 一起去塞爾蒂克,師徒倆人一起為綠軍打造防守體系,不只讓綠軍的防守從前一年的聯盟中段(16th)躍升到聯盟第一,更幫助塞爾蒂克在該年拿下冠軍。

那他會為球隊帶來什麼樣的防守風格?Mike曾在離開綠軍加入太陽時表示自己不一定會把塞爾蒂克那一套防守複製貼上,因為每隊的球員組成都不一樣,所以之前成功的配置不代表接下來也能成功。但他十分重視球員如何在防守端持續保持專注力,因為就算你防守得再好,如果沒搶到防守籃板,還是得保持相同的拼勁再守一波進攻,這才是他最在乎的事情。

對比去年失落的Rex,Mike佔優勢的部分在於除了今年選進大鎖Davion Mitchell之外,幾名去年季末在防守端有所表現的球員也繼續留隊,兩名新入隊的長人Alex Len和Tristan Thompson過去都曾和Mike合作過,到時在戰術的理解上較能更快融入,整體的陣容深度讓Mike較有機會打造出自己想要的防守風格。

除此之外,更讓國王迷為之興奮的消息莫過於前國王名宿Doug Christie卸下球評身份,成為Luke Walton助理教練團的一員,過去他在轉播當中便常常指出球員在場上的防守缺失,甚至看出 Marvin Bagley 防守動作的問題,由他擔任助教之職,可以針對球員們的個人動作細節進行調整,同時與這批年輕人分享自己過去的經驗,更有效且聰明判讀場上的攻防情勢,將球賽提升到另一個層次。

自從國王訓練營開訓以來,Marvin Bagley 一直待在 Doug Christie 的身邊向Doug 學習,Marvin 表示他們聊了很多關於籃球的事情,直到開始進行分組比賽或重訓為止,Doug 教了他很多他以前不知道的小事情。做為一個有防守實績、以出色單防能力著稱的防守助教,Doug 有太多技巧、觀念可以一對一傳授給 Marvin。這已經不是 Doug 第一次幫助迷惘的年輕人變成更好的人,早在多年以前他便曾幫助當時尚未成為球星的Tracy McGrady 重回正軌,並透過不斷的一對一練習磨練自己的進攻技巧,才讓T-Mac能成為日後的得分神器,對此T-Mac也曾公開表示Doug是球員生涯當中幫助他最多的人。

即將到來的新球季,國王將在這兩人的協助之下,小至個人技巧、場上判讀,大至整體防守體系的建立,為國王隊注入更具侵略性的防守元素,不只希望能從此擺脫聯盟防守墊底的臭名,更能一舉重返球迷們心心念念的季後賽。

防守!防守!防守!

國王上季防守排名聯盟墊底不是沒有原因的,認真說起來完全是從裡爛到外。第一線有看當天心情決定是否全力防守的球隊王牌 Fox,心情好的時候他可以整場黏在對方主控身邊壓迫,不讓敵隊有任何發起進攻的可能,並為球隊奠定該場球賽基調進而贏得勝利;心情不好的時候繞不過掩護,對手各種一步過,讓二三線防守防不勝防,最後全面性潰敗。

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