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《2021-22 Preview》沙加緬度國王-不容樂觀的想望

連15年無緣季後賽的國王隊,若今年持續缺席季後賽,將締造NBA史上單一球隊未能打進季後賽的新紀錄。15年來國王隊已經換過 1 次老闆、3 次總管以及 9 任總教練,都無法擺脫陰霾,本季這支球隊能重回球迷心中渴望已久的季後賽嗎?

新秀 Haliburton 儘管在場上擁有優秀的空間判讀,總是能成功預測對手傳球路徑,為球隊一次又一次創造快攻得分機會;但爆發力欠佳、偏瘦弱的身材讓他在一對一防守時,無論是繞掩護或面對第一步較快的球員都吃足苦頭。

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主力射手 Buddy Hield  不是不願意防守,他總是陣中跑動距離前幾名的球員,無奈場上空間感欠佳、防守觀念不好加上過度積極防守持球而失位,反倒讓他的積極成了雙面刃,常常出現在場上瞎忙半天卻到處都是空檔,球隊輪轉疲於奔命的情況。

二線的 Barnes 防守端的表現中規中矩,但因應 Walton 的小球陣容,有時候必須扛到對方的4 5 號位,再加上他本身並不是非常出色的防守軸心,無法有效指揮隊友輪轉及協防,對方只要幾個擋拆或高低位配合國王的防守就亂成一鍋粥,最後只能仰賴禁區幫後衛群擦屁股。

Marvin Bagley 跟 Hield 有著相似的過度參與問題,從防守基本動作重心容易忽高忽低,讓對手更容易掌握他的破綻之外,太想要展現爆發力試圖封阻對手投籃,讓他很容易被敵隊假動作所騙,進而失去鞏固籃板的絕佳位置,再加上防守觀念從來沒好過,常常在防守時站在三不管地帶,讓人搞不懂他到底想防守還是陷害隊友。

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而這位被 Bagley 陷害最多次的苦主,就是在禁區內無止盡善後的 Richaun Holmes,在球場上總是全力以赴的他,防守端除了自己對位的球員之外,三不五時還得提防隊友扯後腿,如果能成功封蓋或干擾對手投籃也就算了,偏偏有時因為補位不及還賠上犯規,讓原本單薄的禁區戰力更是雪上加霜。聽起來國王隊的防守比國王迷的樂觀更無藥可救?但這支球隊總是在你絕望到谷底時,又給你一絲希望。

去年開季,國王的defensive rating一度排在聯盟中段,讓人十分期待這支球隊的新氣象。無奈好景不長,接下來在防守端過於鬆懈、戰術執行力不佳,再加上 Walton狂操Fox/ Haliburton / Hield/ Barnes/ Bagley/ Holmes 六人組,打出聯盟頂尖的 Net Rating 後,因為過勞輪番受傷休息,終究暴露這支球隊主帥調度死板、陣容深度不夠及缺乏 Defensive Minded 的球員有多致命。

・Unknown

防守能改善嗎?

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你知道我知道獨眼龍也知道,球員自己也知道,國王的問題就是出在防守,但到底他們願意付出多少心力在防守端?從夏季聯賽到季前熱身賽,Davion Mitchell在場上所帶來的防守Buff彷彿已經讓這支球隊產生質變,這點也反映在熱身賽的數據上,與上季的熱身賽相比在各個防守項目上都有大幅成長,不僅在防守端的壓迫感大幅提升,得以大量製造對方失誤為球隊創造更多進攻機會,在攻守轉換的防守品質也有所提升,上季國王在transition defense是聯盟倒數,幾乎只要失誤就等於送分,這點就熱身賽以來確實有所改善。

項目 本季排名 上季排名
Drtg 5 18
對手得分 5 24
對手失誤 5 20
對手三分球命中率 2 28
快攻防守 3 27
第二波進攻 1 7
對手命中率 12 16
失誤後對手得分 7 20

但畢竟這只是熱身賽,再加上國王熱身賽的對手分別少了Chris Paul、Devin Booker、Kawhi Leonard、Damian Lillard、CJ McCollum、Norman Powell等得分好手,大幅減輕了防守端的壓力,因此國王如何將相同的表現延續到例行賽仍有待觀察。

三衛化學效應?

在今年選進Mitchell之後,儘管一開始有許多質疑聲浪,但Mitchell沒多久就用實際表現證明,自己和Fox與Haliburton三人就是球隊的核心。上季Fox與Haliburton的後場組合收到不錯的效果,將原本Walton習慣的三衛組合從Hield改為Mitchell,不只讓球隊在防守端大幅升級,進攻端三人都能持球或無球的打法讓進攻端多了更多playmaking的人選,在臨場狀況的判讀上也會相較原本的陣容配置來得出色,儘管開季Mitchell還不會從先發出發,但比賽最後的關鍵時刻絕對是Walton的不二人選,這三人本季的發展也將決定國王的上限。

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