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《2021-22 Preview》沙加緬度國王-不容樂觀的想望

連15年無緣季後賽的國王隊,若今年持續缺席季後賽,將締造NBA史上單一球隊未能打進季後賽的新紀錄。15年來國王隊已經換過 1 次老闆、3 次總管以及 9 任總教練,都無法擺脫陰霾,本季這支球隊能重回球迷心中渴望已久的季後賽嗎?

另外就是,上季在關鍵時刻才會排出來的三衛陣型,本季可以預期將會佔據大多數時間,而儘管今年球季結束後,Walton還有一年完全保障合約,但可以說這樣三衛陣型的效應會決定這季國王隊的戰績,也將會決定Walton的總教練生涯是否畫上句點。

Walton執教第一年在球隊戰力終於整合完畢之際遇上疫情爆發,隨後的泡泡賽便一瀉千里;執教第二年在McNair佛系補強的情況下,陣容深度太淺反倒變成他的遮羞布。Walton儘管被認為成效不彰,卻總有理由替他保住飯碗。以Fox為首,Haliburton和Holmes為輔的球員們都在上季末Walton帥位風雨飄搖之際發聲力挺,儘管戰術素養不行但籠絡人心很有一套的Walton和球員關係一直不錯。而即使以現有人才庫來看,三衛陣型可能勢在必行,但也正是因此,他必須為了自己和高層造成的現況而負責。

・關鍵人物:Tyrese Haliburton

公認國王上季在選秀會上的一大偷,Haliburton雖然在菜鳥年沒有站上先發,卻已經是關鍵時刻會留在場上的重要核心,季外國王一度有意加入Ben Simmons的交易討論,但就是不願在包裹中放入Haliburton,看得出對他的重視。

本季國王將有非常多時間採取三衛陣型,除了後衛人手爆棚外,主因就是Walton希望能給Haliburton更多上場時間,而為了面對更高強度的對抗,Haliburton季外刻意增重,也加強非慣用手,攻守兩端的繼續進步都是可以預期的。

總之這一切都和本季重大方向相關,Walton會大量採取三衛陣型,三衛陣型的關鍵是可預見重要性提升的Haliburton,因此Haliburton的進步勢必會影響國王戰績,因此怎麼看,這都是國王本季最關鍵的人物。

・球隊目標

去年從Gap year到力拼附加賽力有未逮,搖擺不定的建軍方向讓國王隊錯失了囤積頂級天賦的機會,縱使選進Davion Mitchell算是塞翁失馬,但整體對於國王隊來說仍不容樂觀,休季以來的補強攤開來跟上季相比還是差不多,往好處想是這些人不需要花太多時間磨合,就能在同樣體系上打出成績,但天賦的上限跟防守端的缺陷依舊存在,陣容深度看似增加,但一來Walton也得在對的時間用上才行,二來所處的死亡分組中湖人、快艇、太陽、勇士等四隊,在無傷病困擾的情況下,都擁有西區季後賽第二輪以上的競爭力,本季共16次交手機會,搞不好就是保底16敗,無疑對重返季後賽的想望是一大重擊。

本季國王重回季後賽的關鍵,還是回到本篇文章一再提到的防守,這支球隊願意下多少功夫在防守,才能決定這支球隊可以走多遠。

就以Drtg為指標,如果能一舉進步到聯盟前十,那國王勢必能闖進暌違15年的季後賽,如果依舊在11-20的中段標準,那可能還是爭取附加賽門票的邊緣,若還是在聯盟後段班,唯一的期待可能就是Walton被炒魷魚之後能否有什麼改變吧。

 

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