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道奇季後賽史上經典一刻:Kirk Gibson的世界大賽再見轟

Gibson 揮出全壘打後,那個系列賽沒有再上場,不過他在第一戰的那一轟,著實帶動了道奇的士氣和動能,也讓人感佩他即便傷痕累累、卻仍能在有限狀態下為球隊做出關鍵貢獻的無私精神......

阿蘭

感謝老天讓我在2019年到道奇主場參加tour的時候,就算是一件300美的球員版球衣,也讓我買到了23號,Kirk Gibson的球衣

JP815

繞壘時是不是沒踩到2壘壘包啊...

Gibson 的家鄉球隊底特律老虎,對 Gibson 非常感興趣,甚至還邀請他到老虎球場(Tiger Stadium)進行打擊練習,展示其棒球天賦。僅僅 10 分鐘的長程砲火秀,令老虎球團的人留下深刻印象。時任老虎總教練 Ralph Houk 就說:「Gibson 的揮棒力量讓人難以置信。他能把球打到非常深遠的地方,看起來不費吹灰之力就把球送到了上層看臺。」

1978 年大聯盟季中選秀,Gibson 具有被選資格,但那年握有選秀狀元籤的亞特蘭大勇士並沒有選他。即便勇士的小聯盟主管認為 Gibson 堪比 Mantle,可是他們擔心 Gibson 最終還是有可能選擇去打美式足球,因此沒有把至關重要的狀元籤押在 Gibson 身上。在第 12 順位的老虎,決定賭一把,挑走 Gibson,結果他們的賭注成功了:Gibson 最後選擇打職棒,放棄去 NFL。

Kirk Gibson 跟老虎簽約的場景。

雖說如此,Gibson 大四那年還是有參與大學美式足球,而且獲選為全美第一隊,由此更可見其驚人爆棚的運動能力。

充滿「差一點」的大聯盟生涯

進入老虎球團後,Gibson 跟著其他球員投入春訓,當時老虎的新總教練 Sparky Anderson(日後入選名人堂的教頭)看到他的發揮,也認為他有可能成為下一個 Mantle,或是承繼老虎傳奇 Al Kaline 的衣缽。1980 年,Gibson 登上美國知名運動雜誌《運動畫刊》(Sports Illustrated)的封面,大大的標題寫著:「衝勁十足的菜鳥」(Rip Roaring Rookie)。

Kirk Gibson(左)在老虎春訓接受總教練 Sparky Anderson(最右)的指導。

不過不斷重演的歷史告訴我們,被捧得這麼高的新秀、年輕選手,十之八九都會達不到預期、令人感到失望。如果你在轉職業之際,就被拿來跟 Mickey Mantle 比較、被譽為下一個 Al Kaline,那勢必很難達到相應的期望。Gibson 後來的大聯盟生涯對很多球迷而言,就是沒有達到很令人滿意的感覺,似乎很多地方都差了那麼一點。

當然,Gibson 的球涯還是有亮點的:1981 年大聯盟發生球員罷工,球季縮水,罷工結束後,Gibson 成了駭人的打擊機器,手感好到投手難以讓他出局,最終還差一點獲得美聯打擊王(賽季打擊率 .328);1984 年,老虎拿下隊史到目前為止最後一座總冠軍那年,Gibson 繳出打擊三圍 .282/.363/.516、附帶 27 轟、91 打點、29 盜的優質成績單,季後在美聯 MVP 票選獲得第六名的肯定;隔年,Gibson 更是只差一轟就能達成單季 30 轟 30 盜的難得成就(29 轟 30 盜)。

老虎隊時期的 Kirk Gibson。

然而,在大部分情況下,Gibson 的大聯盟生涯都可以用「差一點」來概括。有一個有趣的紀錄能很好地代表 Gibson 大聯盟生涯的縮影:Gibson 是大聯盟史上唯一一位拿過聯盟 MVP、卻從來沒有獲選明星賽的球員。

Gibson 獲選 MVP 的那年(1988 年),其實打擊成績也不是全聯盟最佳(大都會的「草莓先生 」Darryl Strawberry 比他更好),進階數據亦不是最優,但因為他算是率領道奇隊挺進季後賽的領袖人物,所以能夠獲獎。

以身作則、全力以赴的領袖

1988 年的道奇十分詭異。從 1987 到 1989 年,道奇隊的陣容、球員組成異動不大,但只有 1988 年他們打出勝多敗少的佳績(94 勝 67 敗 1 和),其他 2 季(1987 和 1989)則都是勝率不到五成的弱隊。

之所以會出現這樣的現象,關鍵就在於道奇王牌投手 Orel Hershiser 在 1988 年寫下了大聯盟史上最長連續無失分局數的紀錄(59 局)並拿下賽揚獎,還有就是新加盟的 Gibson,展現了符合生涯初期大眾對他期待的火力輸出和領導力。

當然,雖然說 Gibson 那年的打擊成績亮眼(OPS+ 148,其生涯單季最佳),但也沒有打出近似 Mantle 的頂尖數據;他是以自己的方式來領導這支隊伍,並以身作則。

1988 年,Kirk Gibson(右)和道奇隊簽下自由球員合約,加入藍衫軍。左側是時任道奇總教練的 Tommy Lasorda。

春訓期間,後援投手 Jesse Orosco 開玩笑地把 Gibson 的球帽塗滿遮陽眼膏,為此 Gibson 感到十分生氣,隔天馬上召開球員會議,告誡隊友們態度不應該這麼輕浮戲謔,並明確地告訴大家,他來這支隊伍是要贏球、拿冠軍的,不開玩笑。

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