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2021/10/21

具風險但划算 WCJ提前續約的意涵

因為傷勢的問題,Carter Jr.效力公牛時僅出賽87場,並讓球團在今年三月決定把他當作得到Nikola Vučević的籌碼之一。也許魔術球團和球迷一開始並未對他抱太大的期待,不過來到魔術之後的他似乎讓自己的生涯重回正軌...

2018年首輪第七順位被選進的Wendell Carter Jr.雖然在生涯前兩年半裡過得並不順遂,不過半年多前被公牛交易到魔術後,他的職業生涯似乎開始好轉。

因為傷勢的問題,Carter Jr.效力公牛時僅出賽87場,並讓球團在今年三月決定把他當作得到Nikola Vučević的籌碼之一。也許魔術球團和球迷一開始並未對他抱太大的期待,不過來到魔術之後的他似乎讓自己的生涯重回正軌。

在上季,他披著魔術戰袍的22場比賽中即便打得普通,但他在10月份的季前熱身賽倒是讓球團印象深刻,場均得分、籃板數、上場時間都是全隊之最,這使得他有可能在新賽季裡常以先發角色亮相。

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對他而言,開季前的最好禮物並非擁有不錯的成績,而是球團已經提供一紙四年五千萬美元的延長合約給他。簽下延長合約表示他在2027年以前都無須擔心沒有合約的問題,這讓他獲得極大的安定感,並因此能將所有心力專注在場上。

  • 魔術球團的肯定

自下個球季開始,他在接下來四季的平均年薪為1,250萬美元。在2022-23賽季裡,跟其他中鋒的年薪相比,1,250萬美元的年薪排在第13高。就算之後可能會被DeAndre Ayton跟Jusuf Nurkić超車,他的年薪還是排在聯盟中鋒的中前段班。

這個休賽季裡,很多球隊都用新合約綁住隊上的中鋒,像是騎士和老鷹分別用新約和延長合約綁住Jarrett Allen與Clint Capela。儘管Carter Jr.的年薪不比Allen和Capela,但他的年薪跟國王的Richaun Holmes及塞爾提克的Robert Williams差不多。自下個球季開始,Carter Jr.的年薪就幾乎比聯盟一半以上的先發中鋒的年薪還高,這意味著儘管魔術球團不認為他是能夠左右比賽結果的球星,但已經把他視為能做出穩定貢獻的長人。

照片來源:美聯社/達志影像

魔術球團的報價其實在蠻多人的預料之中,像是《The Athletic 》(體育網站)的資深專欄作家John Hollinger在早些日子前就預測魔術會端出四年四千九百萬美元的延長合約。由於蠻多人做出類似的預測,所以球團用這個年限長度跟價碼去綁住Carter Jr.可說是很合理的舉動。

事實上,這個操作表示球團肯定Carter Jr.的潛力,並希望能在未來幾年看到他打出超出合約價值的身手。

  • 合理的操作

季前賽裡,Carter Jr.讓大家看到他的進步。在長距離投射時,他的出手明顯比之前更有自信,命中率也有所提升。除了攻擊範圍拉長之外,他在四號位跟五號位的防守轉換比之前自在,這讓他能和Mo Bamba合作愉快。

之後若能持續拉長投射距離和提升命中率,並且讓自己的防守轉換更加輕鬆寫意,他很有可能會突破先前大家對他的期待。

現在魔術球團不僅能對他的發展感到樂觀,還可以去思索之後的補強,因為團隊接下來仍有相當大的薪資空間。用四年五千萬美元去綁住Carter Jr.的一大重點是團隊薪資並未因此被卡死,至少明年的休賽季不受影響。基本上,新賽季結束後的夏天裡,聯盟其他球團的可用薪資空間都比不上魔術。

照片來源:美聯社/達志影像

目前魔術陣中薪資最高的球員是Gary Harris(約2,050萬美元),不過他在新賽季結束後會成了自由球員。就當前隊上所有球員的合約來看,從2022年算起的五個賽季裡,年薪最高的球員會是Jonathan Isaac(約1,740萬美元)。

雖然魔術球團之後免不了拿薪資空間去搞定一些延長合約和優秀新人的合約,但現在球團就是有足夠的薪資空間去運籌,這讓球隊能留住必要的核心球員和找來一些優秀球員。不論如何,Carter Jr.的延長合約一點也不影響球團的未來盤算和操作。

  • 這筆操作的風險

魔術球團用四年五千萬美元綁住Carter Jr.而得承受的風險不在於金額過高,而是合約的時間長度以及全額保證條款。自2018-19球季開始算起的三個球季裡,Carter Jr.一共僅出賽141場。鑑於過往的紀錄顯示出他可能因傷而缺席不少比賽,所以換算這份合約的年薪來看來並不貴,保證他在之後的四年裡能拿到全額還是存有風險。

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