2021/10/21

【F1】從差點被迫退出賽場到成為Red Bull車隊爭冠搭檔 Honda動力單元開發監督淺木泰昭回顧研發過程

差點在2017年結束後被迫退出F1賽場的Honda於2018年透過與Toro Rosso車隊的合作起死回生,並成為Red Bull車隊挑戰重返霸業的重要夥伴。

作者:Athrun

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在經過近3年的磨合後,Red Bull-Honda連線終於在今年成為Mercedes車隊爭冠之路的最大障礙,截至美國GP賽前Red Bull車隊靠著主將Max Verstappen的出色表現而以6分差暫居積分榜榜首,且車隊積分也緊追銀箭軍團不捨,將年度冠軍之爭帶入最高潮。

時間回到2017年9月,Honda在與昔日合作夥伴McLaren車隊決定不再續約後一度陷入沒有客戶車隊、可能得就此被迫退出F1賽場的窘境,不過在經過一連串的斡旋後,Honda透過與Toro Rosso車隊的合作獲得起死回生的機會。

Honda在2018年度動力單元RA618H歷經了三個開發階段,而在前兩個規格Spec 1與Spec 2終於解決了之前因「Size Zero」設計概念造成的穩定度與動力輸出功率不佳的問題後,Honda終於在法國GP獲得與Red Bull車隊展開全面合作的機會,並使車廠決定退出F1後讓Red Bull車隊決定收購相關動力單元產權以繼續征戰賽場

「Red Bull車隊高層正是在Spec 2時決定在2019年使用Honda動力單元的」,於2018年接任Honda動力單元開發監督的HRD Sakura主任淺木泰昭在線上記者會中表示。

「當時我們預定在Spec 3裡引進新的燃油燃燒概念,但時間相當緊湊,所以HRD Sakura人員可說是卯足全力備戰。」

「我們在Spec 1與Spec 2裡一直苦於提升輸出功率,不過我們在Spec 3找到了解決方案,在燃燒模式改變後,原本會在引擎活塞周圍產生的燃油尾氣不會如以往般產生爆震,而是會一起燃燒。雖然這可增加引擎的輸出功率,但也造成活塞無法承受額外增加的壓力與熱量,以及Toro Rosso車隊的戰績會因頻繁投入新動力單元零組件而大受影響等等反效果,但為了讓Red Bull車隊有一戰的能力,這些犧牲變成了必要過程。」

「雖然雙方終於在2019年正式展開合作,不過各大供應商的動力單元性能都有顯著提升,因此仍是苦戰的一年,而且我們原本認為Mercedes的研發能量應該已到極限,但2020年證明他們仍游刃有餘,而且該年還加強管制了動力單元的再生制軔系統管理方式,形成了另一個痛處。」

因此Honda吸取了相關教訓,並以幾近總動員的方式在今年度動力單元RA621H中先後投入原本要到2022年才會引進的引擎、電池等等升級套件,再加上燃油供應商的新規格燃油協助,Red Bull車隊在今年得以有與Mercedes車隊相抗衡的戰力。

不過淺木也點出雖然相關升級讓Red Bull車隊的RB16B賽車的直線速度能與Mercedes賽車相抗衡,但似乎也犧牲了以往的長處。

「像是在今年的土耳其裡,我們在部分彎道的速度反倒比去年慢,但因為我們沒有Mercedes動力單元的相關資訊,所以我們難以與對手比較。」

「這與再生制韌的情況類似,主要關鍵點在於整體的收放電時間,像是在Q3排位賽裡,我們的放電時間較早結束,但分析結果顯示我們的動力單元能源轉換過程沒有損失,雖然這樣的問題不大,但考量到車手的感受後,我們會盡全力將能源管理最佳化來滿足需求,但想當然的,對手也會有所對應,所以這對戰局的影響仍是未知數。」

另外淺木也表示這些措施都是著眼在應對汽車業界的未來革新,但很遺憾的,Honda將於本季結束後全面退出F1賽場(即使2022年仍會以技術支援協助Red Bull Powertrains的運作上軌道),部分計畫的驗證就只能等待車廠董事會未來是否會回心轉意了。

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來源:as-web:ホンダF1の浅木PU開発責任者が開発競争を振り返る。3スペックのPUを投入した2018年は「開発に必死だった」

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