2021/10/23

談判破局 太陽和Ayton各自的賭注

繼傷病纏身的2007年狀元Greg Oden之後,Ayton將成為下一位新秀合約結束前未獲得續約的首輪第一順位新秀。這對雙方來說都是個賭注:Ayton賭的是自己的身價能歷久不衰;太陽賭的則是球隊拒絕提供頂薪的行徑不會讓Ayton萌生去意...

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洪維澤

Anthony Bennett才是Greg Oden之後,下一位新秀合約結束前未獲得續約的首輪第一順位新秀

JK1971

今天與湖人的比賽,Ayton在太陽的重要性又更弱化,他的表現沒有比去年亮眼(甚至打折),但球隊卻還一度領先湖人32分,對於一個球隊的第4或5人,有球隊開的出頂薪嗎?

根據Adrian Wojnarowski報導,在週一的新秀合約延長大限之前,Deandre Ayton的經紀人與鳳凰城太陽隊談判失敗——後者始終不願意提供Ayton一份五年1億7200萬美元的頂薪合約。

於是,繼傷病纏身的2007年狀元Greg Oden之後,Ayton將成為下一位新秀合約結束前未獲得續約的首輪第一順位新秀。這對雙方來說都是個賭注:Ayton賭的是自己的身價能歷久不衰;太陽賭的則是球隊拒絕提供頂薪的行徑不會讓Ayton萌生去意。

在現今聯盟中,中鋒球員的價值已不如以往。而隨著Ayton即將成為受限自由球員,本文將深入剖析球隊和個人各自承擔的風險。

前情提要:Ayton在季後賽打出頂級身手

若換作是一年前,太陽隊提供Ayton頂薪續約的舉動或許會被視為自欺欺人、自圓其說,因為這位鳳凰城狀元的生涯前兩年,完全被探花Luka Doncic的鋒芒壓過。

照片來源:美聯社/達志影像

即便第二個賽季在防守端有顯著的進步,Ayton的進攻能力仍受質疑。他以56.8%的真實命中率拿下場均18.7分,在聯盟中算是中規中矩,但和中鋒球員的平均命中率60%相比,卻有一段落差。

2019-20賽季重啟時,太陽隊在奧蘭多泡泡園區拿下八連勝,不過Ayton並不是當時團隊進攻的關鍵角色:根據NBA Advanced Stats網站統計,這八場比賽中Ayton的場均得分僅有15分,且他不在場時太陽隊的團隊命中率反而更高。

不過,球隊八連勝的精采表現吸引了老將Chris Paul加盟,太陽因此一躍成為爭冠的黑馬。Paul的加入也使Ayton在進攻端的定位變得明確。不同於以往低位單打或在罰球線附近持球進攻的打法,Ayton轉型成擋拆戰術中的進攻終結者。據統計,Ayton替持球者掩護的頻率上升了30%,而他的兩分球命中率也從2019-20賽季的55%提升至上賽季的64%。

照片來源:美聯社/達志影像

Ayton的新定位雖然更適合太陽的團隊進攻,卻失去了獨特性。他在進攻端的數據與Paul的前任搭檔、老鷹隊的Clint Capela如出一轍,而後者才剛剛完成兩年4300萬美元外加400萬獎金的續約——遠遠不及頂薪合約的待遇。

可是在去年季後賽中,Ayton的確以表現說明了他與Capela等角色球員之間的差距。他在擋拆後的進攻威力使對方不敢輕易換防,洛杉磯快艇隊也因此無法使用五小陣容——這套陣容在前一輪幫助他們擊敗了第一種子猶他爵士。據統計,在面對Ayton設立的擋拆掩護時,快艇隊僅有11%的次數選擇換防,遠低於面對爵士隊中鋒Rudy Gobert時的30%。

照片來源:美聯社/達志影像

Ayton的風險:明年自由球員市場上會有頂薪可拿嗎?

若Ayton能維持2020-21季後賽的優異水準,明年夏天成為受限自由球員的他自然值得其他球隊的頂薪報價。這自然是太陽最不樂見的情形,其中籃網隊總裁Sean Marks特別擅長這樣的挖角,他過去曾對Allen Crabbe、Tyler Johnson和Otto Porter Jr.提出報價,最終原球隊也都被迫跟進。

不過Ayton承擔的潛在風險是,明年夏天不一定會有球隊提出報價,因為此種報價簽約過程較為漫長,報價球隊可能在自由球員市場剛開啟時就達到薪資上限,因而操作空間受限,卻不保證最終能簽下球員。且合約須等待球員交易保護期(moratorium)結束後才能簽署,太陽隊更有48小時可以決定是否跟進,整個過程中報價球隊都無法再對其他自由球員提出報價。

以今年為例,自由球員市場開啟後,許多球員和球隊迅速地完成簽約、交易,此種步調緩慢的報價簽約模式反而可能使球隊失去先機,因此不再受用。至今沒有一支球隊向受限自由球員提出報價,更多球員是透過sign-and-trade(和原球隊簽約後交易,使球員薪水不受新球隊薪資帽限制)的方式轉而效力新東家同時享有高薪。

但太陽隊屆時顯然不會願意sign-and-trade、雙手奉上Ayton給其他球隊。因此, Ayton若不能自證身價,讓其他球隊不惜一切地提出頂薪報價,迫使太陽跟進,他將失去有力的談判籌碼。

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