2021/10/22

【F1/IndyCar】IndyCar車手Herta的傳聞點出超級駕照申辦點數的小問題

隨著Michael Andretti收購Alfa Romeo車隊營運集團Sauber Motorsport的消息即將在美國GP公布,闈場因而傳出Andretti車隊旗下IndyCar車手Colton Herta可能將成為Alfa Romeo車隊的意外人選。

作者:Athrun

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近期闈場內外的傳聞指出由前F1車手Michael Andretti持有的美國名門車隊Andretti即將完成Alfa Romeo車隊營運集團Sauber Motorsport的相關收購程序,且預定在美國GP正式發表,這也讓原本預期由兩位Alpine青訓車手周冠宇與Oscar Piastri作為主角的Alfa Romeo車隊席位之爭出現了一位程咬金。

這位程咬金為來自美國加州,今年21歲的Colton Herta。於2010年展開賽車生涯的Herta曾在2015年赴歐先後參與英國F4、英國F3、西班牙F3與同屬F3等級的歐洲方程式公開賽,期間曾寫下歐洲方程式公開賽2016年年度季軍的佳績,但Herta並沒有因此繼續朝等級更高的歐洲F3錦標賽或GP3系列賽叩關,而是回到美國參加等同於IndyCar系列賽小聯盟的Indy Lights系列賽,並在2019年正式參與IndyCar系列賽,展現出極佳的競爭力。

FIA規定有意申辦F1超級駕照的車手除了要接受相關講習,以及至少300公里的測試里程數外,還需在3年內於認證錦標賽或系列賽中取得40點申辦點數(美國兩大方程式系列賽IndyCar與Indy Lights也在範圍內,但前提是賽道需獲得FIA認證),如果Herta近年不是因為專注在IndyCar系列賽與美國IMSA系列賽,他在初期方程式的賽歷與成績早已能讓他取得超級駕照——即使Robert Kubica的例子告訴我們還有透過賽車會推薦,並獲得FIA審核通過的超級駕照取得方式,但Kubica曾有F1參賽經歷,因此仍算是特例。

雖然FIA給予IndyCar系列賽年度冠軍40點申辦點數,讓車手也能透過IndyCar系列賽進軍F1,不過相較於前三名直接給予40點的F2,IndyCar系列賽年度亞軍只有等同於F3錦標賽冠軍的30點、季軍更是只有20點,第四名以後的車手所能拿到的點數甚至還比美洲區F3錦標賽,或是Indy Lights系列賽冠軍還少。

這並非對這些培育年輕車手的錦標賽或系列賽不敬,像是歐洲區F3錦標賽就有Alpine-Renault的冠名支持,美洲區則是Honda,可惜的是美洲區F3冠軍雖然有可以晉級幾近於F2等級的日本超級方程式作為獎勵,不過目前的參賽規模仍不大,還需要FIA與Honda盡全力擴展。

回到正題,美國方程式系列賽的翹楚IndyCar與Indy Lights顯然的被FIA低估,雖然兩大系列賽目前僅在北美舉辦,不過整體競爭程度並不輸給F1,這也讓IndyCar近期獲得了如2016年印地500大賽冠軍Alex Rossi、Marcus Ericsson、Romain Grosjean等等前F1車手,以及Felix Rosenqvist、Christian Lundgaard、Callum Ilott、2021年系列賽冠軍Alex Palou(下方照片)等等擁有潛力,但因各種因素在F1之路受阻的歐洲車手。

而會造成這樣的落差可能是雙方已經過度疏遠所致,F1在Sebastien Bourdais後就沒有從IndyCar轉戰F1的車手,而為了防堵Max Verstappen所掀起的跳級效應,FIA設置的超級駕照申辦點數制度自然也不會對風格已有明顯差異的美國方程式抱持重視態度。

不過隨著越來越多歐洲年輕車手將視野轉向美國,且目前F1營運集團FOM也由美國自由傳媒持有,再加上場中還有登錄為美國籍的Haas車隊、即將以經營者身份重新回到F1舞台的Andretti家族,更不用說F1一直希望有美國車手加入,在歐美兩地賽車界的交流再度活絡下,FIA藉由這個機會重新檢視超級駕照申辦點數並不會有太大的損失。

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來源:The Race: Herta's F1 switch predicament exposes a flawed system

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