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2021/10/22

《思維誤判:棒球場上潛藏的行為經濟學》─ 為什麼「打線裡的保護效應」迷思至今依然存在?

打線裡的保護效應在大聯盟並不存在。所謂的「打線裡的保護效應」,指的是一名打者,會因為他後面棒次打者的素質不同,而打出不一樣的表現。雖然我很喜歡破解迷思,但我在這裡提到它,不是想再打破這個迷思一遍,而是想要探討這種錯誤的觀念,還有其他類似的棒球迷信,為什麼在已經被實證戳破的狀態下,依然存在,沒有消失。

Melody Huang

打線不只是後面保護前面,前面也要保護後面啊

fb - 林井雄

倒過來說,一個投手會不會因為下一棒的素質而影響自身的表現呢?我覺得至少策略是肯定會調整的吧。

Prince Fielder 與 Miguel Cabrera 的重砲連線讓各隊投手都無處可躲

• 老虎隊內野手卡布雷拉(Miguel Cabrera),未來退休後幾乎篤定會入選棒球名人堂。2019年,他打擊成績嚴重衰退,照理來說,這主要起自他的年紀(三十六歲)和身體老化帶來的影響,但他卻怪罪到打線保護不夠上:「你們還記得菲爾德(Prince Fielder)嗎?那你們知道現在是誰排在我後面打擊嗎?這兩者之間的落差,可是滿大的。」(註2)

(註2)重砲手菲爾德曾在2012和2013年效力老虎,那兩季他幾乎都打第四棒,也就是卡布雷拉的下一棒,總計累積五十五轟、攻擊指數OPS達0.878,表現優異。2019年,卡布雷拉仍大多打第三棒,但該季老虎隊第四棒的整體攻擊指數OPS僅0.706,在全聯盟排倒數第四,非常差。

這些只是我在寫書這段期間(我打這段文字時,2019年賽季還剩幾週就結束了),快速從當季挑選出來的例子。它們當然不僅限於目前這個在美國史上,算是非常不理智的年代才能看到,在更之前也看得到。2015年,棒球數據網站「FanGraphs」的專欄作家羅瑞拉(David Laurila)訪問了一些球員和總教練關於「打線裡的保護效應是否存在」以及「保護效應是否會影響他們在某些打席的策略」的議題,記錄下他們的說法,並寫成一篇文章。球員們的回應不盡相同,但龍戈利亞(Evan Longoria)、波瑟羅(Rick Porcello)、特雪拉(Mark Teixeira)都堅定地相信打線裡的保護效應確實存在,其中龍戈利亞和波瑟羅更認為這問題根本沒有存在的必要。

龍戈利亞說:「我覺得這問題滿蠢的,它根本不需要什麼解釋。如果你的下一棒是卡布雷拉,那你肯定能看到更多可以出擊的球;反之,要是你身後的打者是剛上大聯盟不久的菜鳥,那情況一定會不一樣。」而波瑟羅則說:「我覺得任何看過棒球的人,都知道打線裡的保護效應是真的。」

相較之下,現在在「ESPN」擔任賽事球評的特雪拉,說法就比較慎重:「這其中存有許多不同的變數。一般的觀念當然會告訴你,要是你的下一棒是強打者,那你會看到比較多好打的球。但在當今的棒球比賽中,左右投打對決之間的因素實在太多了。」

Mark Teixeira 以往在洋基隊棒次經常安排在 Alex Rodriguez 之後

雖然近年來,各隊管理部門都已逐漸破除打線保護效應的迷思,但在球員休息室內,這樣的觀念仍非常普遍,且受到推崇,我寫書的這年(2019年),有些總教練跟麥登一樣,仍會引用打線保護的概念,來為自己調整打線的決策做辯護。(六月初,麥登也曾引用打線保護的概念,來說明為何拜耶茲打出兩場好比賽。他說是因為那兩場比賽,拜耶茲的下一棒都是C.岡薩雷茲[Carlos Gonzalez]。註3)從這些案例中,我們可以推論,至少有一部分的總教練在設計打線時,會應用到打線保護效應的概念。

(註3)然而,那一季C.岡薩雷茲在小熊,只打出打擊率一成七五、攻擊指數0.606的差勁成績。

同年八月二十日,皇家隊總教練尤斯特(Ned Yost)跟記者說,他之所以把強棒索勒爾(Jorge Soler)調到第二棒,是希望能提供他多一點打線保護,因為在那之前的一段期間,打索勒爾下一棒的卡斯伯特(Cheslor Cuthbert)三十五打數沒安打,完全沒有給索勒爾任何保護。(卡斯伯特的連續無安打紀錄甚至延展到四十打數,直到八月二十四日,他才好不容易打出一支二壘安打,終結安打荒。)尤斯特和麥登都是曾經帶領球隊拿下世界大賽冠軍的總教練,麥登甚至還在2015年獲得國聯最佳總教練的肯定。雖然讀到這裡的大家,都知道最佳總教練獎代表的實質意義不大,但我提到的這兩位總教練,仍可說是該領域的翹楚,但他們卻都相信打線保護效應的迷思。

 

所以為什麼打線保護效應的迷思至今依然存在? 一部分的原因是,不管你是球員、教練、球探,還是其他任何在職棒界由下而上慢慢打拚的人(無論場上還是場下的人員,都算在其中),在工作、奮鬥的過程裡,肯定都會不斷被灌輸這個概念。因為所有人都相信它是真的,所以我也相信它是真的,然後再告訴其他兩個人它是真的,而這兩個人再去跟另外四個人說它是真的,就這樣不斷相傳下去。宏觀來看,棒球圈並不是什麼非常大的群體,也不是成員背景最多元的圈子(如今,大聯盟管理部門裡女性和黑人的數量,仍然非常少),因此即便早就有公開且容易找到的資訊驗證了它們不對,錯誤的觀念和迷思還是持續地被重複、被推崇。

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