2021/10/23

觸犯三天條 太陽老闆Robert Sarver恐將「強迫登出」

消息指出,NBA將控訴太陽老闆Robert Sarver種族歧視、性別歧視、性騷擾三項大罪,若訴訟成立,很有可能要強迫Sarver將太陽售出,結束他17年來擔任太陽老闆的日子。

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或許因為太陽過去的戰績低迷而相對低調,但最近一年內,太陽老闆Robert Sarver可說是再次浮上檯面,只是這次,轉折可能太大,而導致他離開NBA的時間已經開始倒數。

根據各方消息指出,NBA正準備控告太陽老闆Sarver,原因是在許多明確的證據中顯示,Sarver的確犯了性別歧視、種族歧視與性騷擾三項大罪,一旦控訴成立,聯盟有非常高的機會能強迫Sarver遭到撤換,結束他擁有太陽的日子。

Sarver於1961年出生在亞利桑那州土桑市,畢業於在地的亞利桑那大學,身為商人之子,他在大學畢業後立刻投入銀行界,23歲時成立土桑國家銀行,並在經營期間擴大版圖,也把銀行名稱改為亞利桑那國家銀行,1994年當銀行規模成長為州內第一時他成功出售,後續又經手幾間銀行的操盤,讓他資產、身價都大漲,雖然從未有運動員經歷,但在一次和母校亞利桑那大學男籃總教練Lute Olson的會面中,Olson促稱他和亞大校友、也是退役NBA球員Steve Kerr的碰面,最終成功幫助Sarver在2004年以約4億的價格買下太陽,自此成為太陽老闆。

Sarver買下太陽不久,太陽就在Steve Nash、Shawn Marion、Amare Stoudemire三大核心的帶領下拉出「MSN連線」時代潮流,一舉躍升聯盟戰績最佳、也最有觀賞性的球隊之一,但Sarver自己的經營模式卻頗受質疑,同時他的小氣也時常在聯盟中招受批評,兩個流傳在業界的傳言,其一是聯盟曾經有討論過給裁判加薪,但30隊中有兩隊老闆投反對票,Sarver就是其中之一。另一個是一般裁判在全美各地吹裁判時,默契是主場球隊提供伙食,但Sarver卻建議聯盟應該禁止這種行為。無怪乎不只在近年的匿名投票中,Sarver一直都是「最差老闆」的前三名,甚至也有業界裁判都不喜歡太陽的風聲。

最近一年內,由於太陽在買進Chris Paul後戰績狂飆,最終在2021闖進總冠軍賽才不敵公鹿,這讓Sarver勢必可得到季後賽期間的巨大收入,因此在賽季結束時,曾在受訪中透露他願繳豪華稅,這可是在太陽無緣季後賽的這十年都沒有出現過的事件,只是在球季後,太陽雖然續約了Mikal Bridges和剛交易來的Landry Shamet,卻在當家中鋒Deandre Ayton的續約討論中觸礁,由於Sarver堅決不願付出Ayton方要求的5年頂薪,兩造確定無法在期限前達成共識,Sarver以往就備受質疑的經營方式再次被放在檯面上討論。

只是這次,根據NBA官方決定將採取的行動,以及各方媒體都群起報導的情況可見,Sarver這次或許真正觸犯了三個天條,近年來,性別議題、種族議題是聯盟非常重視的事件,觸碰任何一條都很可能讓自己丟了飯碗,不只是球員,所有相關人士都是如此,如2014年快艇老闆Donald Sterling就是因為口出種族歧視的言語,遭到NBA官方終身禁賽,甚至後來逼迫他出售球隊,若Sarver經訴訟後確定犯了種族歧視、性別歧視與性騷擾這三個天條,比照前述案例,很可能將在持有太陽17年後必須脫手。

 

當初Sarver購買太陽的金額約4億,但如今太陽的球隊市值已經飆升至約18億(約501億新台幣),因此即使因為這種突發事件而緊急求售,相信也不難找到買家接手,透過球隊官方社群媒體,太陽高層對此事作出聲明,Sarver表示他拒絕接受任何各界對他作出的不實影射,但若進入訴訟,就是法庭上的判決決定一切。

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【編輯 張正邦】

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