面無表情給你致命一擊,少年老成的Yordan Alvarez

太空人在美聯冠軍賽第六戰擊敗紅襪,晉級世界大賽,左強打Yordan Álvarez表現驚人,單場狂敲4安,系列賽打擊率高達.522,賽後笑著舉起美聯冠軍賽MVP獎盃。這笑容可說相當難得,比賽時Alvarez幾乎保持一號表情,不論是幫球隊打進分數、回來得到分數,還是敲出全壘打,Alvarez頂多面無表情的拍拍手作為慶賀。情緒沉穩內斂、打擊技巧成熟且全面,難以想像他只是一名年僅24歲的年輕打者...

作者:亨力

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2021年8月3日,太空人作客道奇體育場,太空人左打Yordan Álvarez第八局打了一發兩分砲,幫助球隊取得3:0的領先。隊友們很興奮,該場先發投手Lance McCullers Jr.還在休息室大喊「let’s f—ing go!」,與休息室形成對比,Alvarez面無表情地繞回本壘,McCullers Jr.的叫囂,還一度被認為是對Alvarez毫無波瀾的情緒表達不滿。

兩個半月之後10月22日,太空人在第六戰擊敗紅襪晉級世界大賽,Alvarez整個系列賽手感保持火燙,關鍵第六戰更是狂敲4支安打,賽後他笑著舉起美聯冠軍戰MVP的獎盃,這實在相當難得,要知道在比賽中不論什麼情況,Alvarez都幾乎面無表情。

首局打出二壘安打幫球隊打下第1分,他面無表情的拍了拍手,跑出三壘安打後,面無表情地跟跑壘指導教練拍手慶祝,趁雙殺回本壘得分時,也是毫無表情地起身走回休息室。

這就是Alvarez,年僅24歲卻有著相當成熟的打擊技巧和選球能力,比賽中幾乎毫無情緒,長相又老成,跟多數熱情奔放的中南美洲球員大相逕庭。

老成少年與道奇的半月之緣

跟諸多中南美球員一樣,Alvarez棒球生涯起步很早,2013年就開始打古巴聯賽,以16歲稚齡為家鄉球隊拉斯圖納斯伐木工隊(Lenadores de Las Tunas)效力

在古巴聯賽打球的Alvarez,已經長得很高,但那時還很瘦,打擊爆發力不佳,兩個賽季74場出賽僅有1發全壘打,「而且那是一支場內全壘打。」日後Alvarez回憶時說道,不過,Alvarez出色的打擊天分與選球能力仍舊受到肯定,古巴聯賽第二個賽季打擊率高達.351也能看出端倪。

Alvarez和他家人想尋求去美國打球的機會,2015年前往有眾多大聯盟球探的多明尼加,Alvarez找了私人教練,調整揮棒機制並增強肌力,希望在長打能力上有所突破。

由於Alvarez等同是叛逃古巴,要跟大聯盟球隊簽約,必須取得其他國家的居住權,他為此前往海地,在海地遇到了古巴棒球界傳奇人物,Yuli Gurriel,這時Gurriel與他弟弟Lourdes Jr.結伴叛逃,也正在為這些行政文書努力。

「我在古巴看過他打球,他非常年輕,很高大,但不像現在這麼大隻。」Yuli Gurriel日後回憶。

Alvarez的計畫很順利,接著他飛往美國佛州,持續訓練、持續尋找機會。這時他認識太空人球探Charlie Gonzalez,雖然Gonzalez向太空人推薦簽下Alvarez,不過太空人另有計畫。2016年6月,Yuli Gurriel跟太空人簽下5年4750萬的合約,受限於國際簽約金限制,太空人已經沒有餘力簽下Alvarez。

這時一支球隊向Alvarez伸出友善的手,道奇給他一紙簽約金200萬的合約。簽約時間點在6月中,不過道奇沒特別重視這名尚待磨練的原石,7月底就將他交易出去,向太空人換得後援投手Josh Fields,交易前Alvarez甚至還沒有被安排到任何小聯盟層級打球。

球探Gonzalez非常高興,他盛讚Alvarez:「很多打者急著揮大棒展現力量,結果不是大好就是大壞,他們並沒有好好辨識球路,好好跟球路。他(Alvarez)走進打擊區時,節奏會放緩並專注在揮棒,他沉著的態度比同年齡的孩子成熟非常多。」

Alvarez在太空人農場成長神速,2018年季中就來到3A,連續兩年入選未來之星明星賽,也開始名列百大新秀榜。

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2019年賽季,3A投手已經無法遏止Alvarez肆虐,56場出賽就轟出23發全壘打,打擊三圍.343/.443/.742,灌進71分打點,成績非常驚人。6月9日,太空人將他升上大聯盟,此時,離Alvarez 22歲生日還有18天。

與傷痛相伴的新人王

其實小聯盟時期Alvarez就受到膝傷困擾,2019年上大聯盟後上場守備的次數不多,大多以DH身分出賽,但是,他的打擊成績完全不受膝傷束縛。

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