2021/10/25

西雅圖水手這次真的可以說『展望明年!?』

亞特蘭大勇士等待了22年終於再次進入世界大賽,而西雅圖水手隊則是已經有20年都沒進季後賽了,更遑論世界大賽,今年西雅圖水手以90勝72敗兩場之差再度被拒於季後賽大門外,勝場數再次來到90大關、明年終結季後賽荒可以期待?

作者:Jack Kuan

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西雅圖水手在球季末最後幾場比賽,儘管T-Mobile Park充斥著爆滿球迷的加油聲、水手仍舊無緣季後賽,以90勝72敗兩場之差再度被拒於季後賽大門外,而勝場數站上90大關的前一次已經要追朔到2003年了;前一次西雅圖水手隊出現在季後賽的名單內是2001年、幫球迷朋友回憶一下,當年西雅圖水手整季共拿下116勝(聯盟第一)、鈴木一朗拿下新人王和MVP,不過那都是距今整整20年前的事情了。

photo from The Seattle Times

雖敗猶榮,這四個字對於台灣棒球迷一定不陌生,但西雅圖水手總教練Scott Servais在賽後訪問時提到,「球隊仍有光明的未來。」,其實總教練這樣說法並不無道理。最後這幾場比賽看到了球員們的拚勁和不放棄的精神、比起這些更重要的是,球團期待著農場系統排名第二的新秀們可以趕緊上來一口氣將戰力提升。

 

攤開西雅圖水手未來的球隊布局,距離要奪冠仍有段路要走,畢竟同區的休士頓太空人仍是美西分區的龍頭首選,不過凡事先求有再求好,先搶進季後賽的名單內、終止美國職業運動最長的季後賽荒,應是球團明年球季的目標。

 

  • 野手部門
  1. Kyle Seager走或留?

首先球團要解決的問題應該是,過去幾年鎮守球隊Hot Corner的三壘手-Kyle Seager 去留問題,就球季最後一場的轉播中(很幸運的是因為該場比賽是對洛杉磯天使,剛好有轉播),從球賽最後全隊球員從Dugout出來和Kyle Seager 擁抱的畫面、球團很有可能不會留Seager,滿場的球迷也起立鼓掌,感謝這位年屆33歲的三壘手過往貢獻,Kyle Seager 也因此舉而紅了眼眶。幾乎年年都超過20轟穩定輸出的成績、今年更是打出35轟百打點的成績。如果Kyle Seager離去,而水手又沒有簽下球員補上三壘防區空缺的話,明年球季很有可能是先讓Ty France來站,由於今年Ty France大多時間都是守一壘,如果轉戰三壘、除了守備能力有些疑問之外,一壘防區將由誰補上也是球團需要傷腦筋的地方,就帳面成績看來Jake Bauers並不是一個好答案。

photo from The Seattle Times
  1. 外野大物何時頂上?

外野部分,今年拉上來號稱完全體的Jarred Kelenic,原本希望能夠幫助水手提升打擊的火力,甚至前幾場比賽都讓他打首棒、期待能成為核彈頭,不過本季成績看下來似乎還未適應大聯盟的強度(打擊三圍是不及格的1/2/3),追打壞球的缺點還是沒有修正,被三振比率甚至高達快3成(28.9%),但九月開始到季末的比賽累計7轟,保送率達到10.2%的好表現是否能延續尚有疑問。儘管如此,水手還是給予他很多上場時間,如果明年水手農場排名首位的Julio Rodríguez(2A、ETA2022)能夠上來的話,外野部分將會由Jarred Kelenic、Julio Rodríguez搭配今年大爆發打出39轟100打點的Mitch Haniger,光是外野的競爭力就很有看頭、速度火力兼具。

photo from The Seattle Times
  1. 內野火力能否穩定輸出?

今年交易換來的Abraham Toro主守二壘和J.P. Crawford組成中線防區,攻擊火力中規中矩,水手主要還是希望兩人在守備方面能夠穩定貢獻,兩人明年若能打出雙十的成績,對於水手在進攻變化上可以更多元;本壘後方防區本季主戰捕手Tom Murphy雖然在進攻方面貢獻不大,球團本來期待Cal Raleigh能夠和Tom Murphy共同分擔捕手位置、但在3A表現不差的Cal Raleigh似乎也不太適應大聯盟強度,打擊率甚至不到兩成,不過捕手這位置只要健康出賽,其他的帳面成績都算Bonus。

 

  • 先發投手部門

投手方面,水手頭號先發Chris Flexen本季繳出近180局的投球,防禦率3.61的成績,儼然就是隊上的王牌,投球主打速球和卡特球、搭配曲球和變速球,本季滾地球比率(42%)甚至比之前在大都會時期都還要高;二號先發主場王Marco Gonzales在下半季的投球表現漸入佳境、是水手在九月能追上來的關鍵之一,最後繳出140局10勝的成績,雖然FIP和ERA有些差距,主因是被全壘打比率有些高,不過在水手主場利於投手的情況下、能吃局數的工作馬Marco Gonzales,這樣的表現算能接受了。

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