《MLB季後賽》等待了40年重返榮耀-Brian Snitker

第一次Brian有放棄棒球念頭時,是在1980年,當年才24歲。Snitker被勇士球團釋出,但後來他接到了一通來自漢克阿倫的電話,開啟了漫長的執教生涯,他兩度拿下小聯盟最佳教練,三度上大聯盟擔任教練,卻又三度回到小聯盟。2016年,他接到GM的電話,球團給了總教練合約。一個六十歲的老先生人生首次成了別人的第一選擇。

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*本文經授權 轉載自田鴻魁FB粉絲專頁

一篇讓人邊看邊流淚的文章,早上無意間看到。

今年八月中運動畫刊的這篇報導,寫的是勇士總教練Brain Snitker浮沉的大小聯盟執教生涯,充滿了崎嶇跟一再的重頭開始,相當激勵人心的一篇報導。(原文連結

不管你在人生的任何階段,力爭上游的過程即使一再被下放、被輕忽,都不要放棄相信自己。

第一次Brian有放棄棒球念頭時,是在1980年。當年才24歲在一A擔任捕手以及一壘手時,他整個賽季收入只有750美金。一搭12小時的巴士路程,缺席孩子整個學校賽季的全部,只有一年一簽的合約,以及無數睡在訓練桌上的夜晚,追求大聯盟的夢想一再被敲碎。

聽到這裡,你會覺得這跟多數小聯盟球員的心聲沒兩樣。但這只是Brain Snitker一連串坎坷棒球命運的開端而已。

現在我們知道的Brian Snitker是帶領勇士闖進相隔22年的世界大賽,65歲的他,成為大聯盟第四老的總教練,執教第六年的他,是最老接掌大聯盟manager職務的人。曾經勇士的二壘手Mark Lemke說:『我無法想像他經歷的一切』,而多年的打擊教練Greg Walker則表示:『我知道我完全辦不到,他的故事宛如電影情節

小聯盟成績平淡

生長在伊利諾州中部鄉下小地方Macon的Brian,從6歲開始就熱愛著棒球,他的天賦不高,跑不快力量也不大,就是看起來完全沒有天份的那一型。1971年高二那一年,他就讀Macon High時,這所只有250人的學校,竟然打進了州冠軍決賽,球隊中很多選手也受到球探的矚目,但並不包括Brian在內。他又繼續讀了林肯初級學院,以及兩年的紐奧良大學,直到1977年才跟勇士簽下了小聯盟自由球員合約。Brian棒球生涯的巔峰出現在1978年,那時他在3A的比賽中12個打數擊出了4支安打,都是一壘安打。之後他又回到1A繼續磨練。

1980年毫無意外的,Snitker被勇士球團釋出。後來他接到了一通來自漢克阿倫的電話。

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這位勇士傳奇球星當時是大聯盟的全壘打王,聲名遠播,他聽說Brian在小聯盟時期人緣很好,希望邀請他去當小聯盟『巡迴教練』。這不是什麼值得吹噓的高尚工作,不但要到處跑場,多數時候必須睡在沙發上或睡袋裡,而且年薪只有一萬四千美金,但Snitker決定接了!

人生第一次歸零

那段時間Brian也在室友Cito Gaston的引薦下,認識了他未來的妻子Ronnie,夫唱婦隨的Ronnie從此開啟了跟Brian一段漫長艱辛的小聯盟大冒險。隔年他開始執教於南卡Anderson的1A球隊,他一定有過人之處,因為1985年,勇士大聯盟球隊找他去當牛棚教練,這是勇士在媒體大亨Ted Turner掌權的時期。Brian的人生看似就要起飛,站穩大聯盟的想法才剛出現,就重重跌了一跤。隔年,勇士雇用了Chuck Tanner擔任總教練,找來了自己人馬,Brian Snitker被丟回了小聯盟重新執教1A球隊,沒錯,從系統的最底層,一切從頭開始。

▼1992年世界大賽,圖左為Bobby Cox,圖右為Cito Gaston

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