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2021/11/05

回家的任務 Taj Gibson的紐約連結

紐約尼克的現役球員Taj Gibson則出生在其中的Ingersoll Houses,該社區有50多座公共建築,近幾年正處於富裕的漲勢之中,有高檔建築裝飾著天際線。隨著該地區的生活成本飛漲,資源卻一如既往地稀缺,Gibson在NBA打滾了11年,終於再有機會重返家鄉...

布魯克林的小區Fort Greene可謂是美國籃球中最地靈人傑的都市之一,包含籃球之神Michael Jordan、紐約之王Bernard King、WNBA球星Epiphanny Prince都出生於此。紐約尼克的現役球員Taj Gibson則出生在其中的Ingersoll Houses,該社區有50多座公共建築,近幾年正處於富裕的漲勢之中,有高檔建築裝飾著天際線。隨著該地區的生活成本飛漲,資源卻一如既往地稀缺,Gibson在NBA打滾了11年,終於再有機會重返家鄉。

NBA打滾了13個賽季,即將邁入第14季的Gibson今夏和尼克簽下2年1000萬的續約,過去兩季在尼克也繳出5分、5籃板,雖然漸漸退居輪值後段,但依舊是板凳上重要的戰力和球隊的精神領袖。

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照片來源:美聯社/達志影像

「Fort Greene充滿文化和人文氣息,同時也有其破敗的一面,這也是當地特殊之處。」Gibson說道,「Ingersoll Houses相對落後,這是很難正常長大的地方。但Fort Greene卻是很多偉大人物的誕生地,這裡教會我許多道理和幫我建立強悍的人格特質,我還記得我第一次獨自外出,就和別人打了兩場架,其中一些人還成為我現在的好朋友,這就是這區的文化和教條。」

如同命運巧合的安排,Gibson和好友Epiphanny Prince都先被芝加哥公牛選中,Gibson在2009年加入公牛,而 Prince則是芝加哥天空,Prince和Gibson都曾在蘇珊麥金尼高中體育館練過球,現在他們也一同回到紐約效力。

Gibson進入職業後一直有透過他和Prince的基金會全年在Fort Greene舉辦一系列回饋活動,包含籃球比賽、贈送書包、自行車、外套、電腦、研討會、老人送餐等等。

「讓我感觸最深的是我最好的朋友Charles Wynn在我當時選秀被選上後就捲入槍擊暴力而過世,在此前我們還聊過之後要一起回鄉改正風氣。」Gibson說道,「一開始我先舉辦一些盃賽,現在從小孩到成人我都有提供協助,包含無父母依靠的兒童,我想確保他們衣食無缺和安全回家。我經歷過很多憾事,因此希望能幫他們避免跟我遭遇類似的情況。」

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照片來源:美聯社/達志影像

2020年時,一位1歲男童Davell Gardner在布魯克林街頭遭到槍擊身亡,同是布魯克林出身的Gibson聽聞後決定自掏腰包,全額負擔該名男童的喪葬費用。同時他也參加了布魯克林一場針對槍枝暴力的遊行,並表示:「這不只是一件年幼男童因為槍枝暴力喪失生命的悲劇,這城市的槍枝暴力事件發生率一直上升,我努力強化社區的力量,以利緩解這樣的局勢,希望能幫助每個人共同度過這些艱難的時刻。」

今年8月,Taj Gibson基金會協助重建電影He Got Game電影中的經典場景,同時也翻新他曾在Ingersoll Houses打過的球場。

「我相信這對於社區是一件正面的活動,不僅可以提供工作機會,還能復興球場。」Gibson說道,「這對我來說很重要,之後我還會推出更多活動和回饋來協助故鄉。」

 

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【特約編輯 梁孝源/責任編輯 謝一謙】

 

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