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【秉筆直書】世界大賽誰會勝出? 勇士太空人爭冠的三大關鍵

太空人的 2 大先發投手是哪個版本?勇士投手群將面臨季後賽開打後最大考驗?Eddie Rosario 是否能延續火燙手感?2021 年大聯盟世界大賽明天(27 日)即將開打,由剛演出「下剋上」戲碼、擊敗道奇獲得國聯冠軍的亞特蘭大勇士,對上 5 年 3 闖世界大賽的休士頓太空人,系列賽開打前夕,來聊聊兩隊正面交鋒的三大關鍵點。

秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

2021 年大聯盟世界大賽明天(27 日)即將開打,由剛演出「下剋上」戲碼、擊敗道奇獲得國聯冠軍的亞特蘭大勇士,對上 5 年 3 闖世界大賽的休士頓太空人。我們廢話不多說,直接來聊聊這個系列賽我認為最重要的三大關鍵點。

太空人的先發投手是哪個版本?

太空人王牌 Lance McCullers Jr. 確定沒辦法在世界大賽歸陣,這個是他在分區系列賽拉傷右臂屈肌後,就已經可以預料到的發展,因為類似的傷勢,通常需要 6 至 8 周的時間才能復原。

少了在分區系列賽唯一投得比較好的王牌投手,對於太空人而言傷害很大,不過他們也已經在美聯冠軍系列賽證明,就算沒有 McCullers Jr.,他們還是能夠只花 6 戰就把以打擊火力兇猛著稱的波士頓紅襪淘汰。

美聯冠軍系列賽,太空人能勝出的最大轉捩點,就是先發輪值裡在 McCullers Jr. 之外比較值得信任的 2 名投手——Framber Valdez、Luis Garcia,在系列賽過程中表現大翻轉,從第一、二戰的控球不穩、投不滿 3 局就退場,到第五、六戰的強勢主宰、都投到至少第六局。

來到世界大賽,太空人能否脫穎而出,就要看 Valdez 和 Garcia 是不是能夠投出接近他們在美聯冠軍賽第五、六戰的水準。

當 Valdez 在狀況內時,均速 92.5 英里的沉重伸卡球能很快地搶到好球數,或是製造滾地球出局;打者球數落後時,就可以用平均轉速優於聯盟平均 92% 投手的大曲球,來製造三振或軟弱擊球;當對上反向慣用手的右打者,Valdez 還會運用均速 87.5 英里的變速球來進一步混淆,增加不可預期性。

如此投球型態,在控球狀況好時,能幫助 Valdez 非常有效率的解決打者,精簡用球數,面臨危機時往往能有比較高的機率製造雙殺打解圍。這就是為什麼在美冠賽第五戰,Valdez 能夠只花 93 球,就完成本屆季後賽所有先發投手單場最多的投球局數——8 局,過程中三振雖然不是特別多,只有 5 次,但多達 13 個滾地球出局,使得 Valdez 壓低失分到只有 1 分。

Garcia 的投球型態跟 Valdez 完全不同,屬於四縫線速球搭配卡特球的三振型投手,但控球狀況佳時,同樣能達到強大的宰制力。從美冠賽第六戰的先發內容來看,Garcia 在經過投手教練 Brent Strom 和防護團隊的投球機制微調後,感覺找到了既能克服右膝不適、同時也可施展最大球威的方法。

當 Garcia 的速球威力足夠、並且能控制在好球帶上緣,搭配上可以控制在右打者好球帶外側邊緣的卡特球,以及左打者外側邊緣的變速球,就能獲得成功。

倘若太空人這兩員先發大將,不能投出接近美冠賽第五、六戰的水準,反而是比較接近第一、二戰的內容,甚或在世界大賽過程中受傷,局數投不長,那麼太空人就會非常危險。

勇士投手群面臨季後賽開打後最大考驗

季後賽開打後,勇士投手群表現出乎意料地好,團隊防禦率 3.41,尤其是原本令人擔憂的牛棚,在勝利組和敗處組非常明確的分工下,不僅拿下了 5 勝,還繳出了很紮實的 3.56 防禦率,對手打擊率僅 .228,合計 43 局投球飆出 52 K、送出 17 個保送。

然而,這群勇士投手在季後賽前兩輪面對到的打線,老實講無論是陣容強隊和近期狀況,都跟他們要在世界大賽遇上的太空人打線沒得比。

第一輪,勇士投手對到的打線,是例行賽 OPS+ 僅 91(代表他們的整體攻擊指數 OPS 比聯盟平均差 9%)、排在全聯盟第 23 名,而且到季後賽手感也沒有明顯提升的釀酒人。他們陣中能力最好的打者,是不錯但不會讓你懼怕的 Willy Adames、Avisail Garcia 和近兩年長打幾乎消失的 Christian Yelich,而狀況最佳者則是季中被藍鳥交易的左打砲手 Rowdy Tellez。勇士投手群可以過關,整個系列賽 4 戰只讓釀酒人得到 6 分,並不會太讓人驚訝。

第二輪,對到例行賽 106 勝且例行賽得分國聯第一的道奇,照理來說這才應該是勇士投手在此次季後賽的最大考驗。可是到季後賽的道奇打線,跟他們在例行賽的陣容和發揮,差距真的很大。

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