2021/10/27

守遍所有位置的「全方位工具人」─Eduardo Escobar

Eduardo Escobar並不只是「工具人」而已,還是「全能工具人」。他曾在2016年時登板投球、2017年球季蹲捕(當時的「投手」是「捕手」Chris Gimenez),今年「解鎖」了一壘守位。正式成為所有位置(投手、捕手、一壘、二壘、三壘、游擊、中外野、左外野、右外野、指定打擊)都出賽過的選手,大聯盟史上僅11位達成。

作者:城牆

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季後賽戰場殘酷無比,幾家歡樂幾家愁,有人笑納勝利,就有人留下不甘心的念頭離開球場、展望來年。

看在釀酒人內野手Eduardo Escobar眼裡,更是感觸良多,又是功敗垂成的一年。

這僅是他生涯超過十年的大聯盟生涯中,第二次闖進季後賽舞台,上一回他還穿著雙城球衣─在2017年外卡戰輸給洋基(該場他擔任第五棒三壘手,4打數敲出2支一壘安打)

四年過去,這回他所屬的釀酒人先取得一勝後三連敗給勇士,兵敗國聯分區系列戰,這四場比賽他一共10打數3安打,包括一支二壘安打,帳面數據看來不錯,但前兩戰7打數只有1安且吞4張老K,所以第三戰和第四戰都是板凳出發、代打亮相,身為釀酒人交易大限前向響尾蛇補強的戰力,未能有爆發性演出,著實美中不足,略帶遺憾。

雖然今年是Escobar生涯第一次入選明星賽,已算收穫良多的一季,今年28轟、90打點和.253/.314/.472的三圍可圈可點,但追逐「冠軍戒指」的最終目標,只能延宕下去了。

來自委內瑞拉的小子

Escobar今年32歲,不過已累積了十一季大聯盟資歷、超過1100場出賽,原因無他:很早便在小聯盟體系奮戰、嶄露頭角。

來自委內瑞拉的他,追尋著許多傳奇前輩、厲害同輩如Miguel Cabrera、Magglio Ordóñez、Bobby Abreu、Félix Hernández、Freddy García、Carlos Guillén、Carlos Zambrano、Johan Santana等人的腳步,赴美發展,年僅17歲就在白襪農場出賽,雖有左右開弓這項特長,但他受到矚目的原因並非因為「棒子」,而是「手套」,小聯盟時期就展現比同齡選手穩定的守備能力,臂力雖普通但傳球不拖泥帶水,腳程不錯、因此游擊守備範圍也在平均以上,有一定的可靠度。

2009年在白襪1A出賽128場,有3支全壘打和20次盜壘,隔年更在高階1A、2A合計11支三壘安打、11盜壘,全壘打則是翻倍的6轟,充分顯示自身速度的破壞性之餘,打擊也有進步,亞利桑那秋季聯盟表現出色,整體評價在白襪農場名列前茅。

2011年,Escobar春訓獲得13場出賽證明自己,可惜21個打數的OPS不到0.5,無法帶給教練團深刻印象,從3A出發,連三年球季跑出雙位數盜壘成功,仍於九月擴編登上大聯盟。

Escobar生涯初登場是對老虎:2011年9月2日的底特律主場Comerica Park,七局下白襪0:8遙遙落後之際,接替Alexei Ramírez守游擊,馬上在八局上迎來生涯首打席。

投手丘的對手是當年驚天地、泣鬼神、正值顛峰的Justin Verlander(這場比賽他拿下球季第21勝,整季24勝5敗、防禦率2.40,拿下賽揚獎和美聯MVP)。

而Escobar在兩好一壞的球數落後情況,從宰制等級「V壯年」(時年28歲)手中敲出內野安打,象徵大聯盟生涯有非常好的開始。

Escobar菜鳥年的9場比賽皆是擔任替補,合計7打數2安打,2012年春訓則繳出.357的打擊率,獲得開季一席之地,作為內野工具人角色。

交易大限前,需要補強輪值的白襪,選擇將這位潛力還未完全兌現的年輕內野手交易給雙城,換來左投Francisco Liriano。

由於雙城和白襪是同分區的競爭對手,雙方很少達成交易協議,甚至在這筆交易前,雙城和白襪上回的交易案已要追溯到1986年,罕見度可見一斑。

當時的一換二交易

當時外電對Escobar的評語是:「有速度、上壘技巧普通,缺乏power,如果棒子能夠長出來,能成為球隊的常駐先發游擊,倘若無法,就當個哪邊有洞哪邊填的『工具人』。」

逐漸成長的雙城時期

Escobar甫至雙城時並無太多驚艷表現,大聯盟生涯首轟直到2013年才出爐,2014年首度單季出賽數超過百場,站穩雙城游擊防區,時而支援二壘和三壘,當時和Joe Mauer、Brian Dozier、Trevor Plouffe組成雙城內野陣,後來也將經驗傳承給Miguel Sano等後輩。

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