2021/10/27

【F1】沒有鬆懈本錢 Red Bull車隊顧問Marko談Verstappen的「封王最低條件」

雖然Max Verstappen在2021年賽季拿下所有車手中最多的8勝、13次頒獎台,不過因為吞下3場退賽戰績,讓他在年度冠軍爭霸戰中僅比Lewis Hamilton多出12分。

作者:Athrun

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在Red Bull車隊與其動力單元供應商Honda全體將士用命下,Verstappen在2021年賽季前17場大賽共拿下所有車手中最多的8勝與13次頒獎台,以287.5分暫居年度積分榜首位,不過因為在亞塞拜然(但有完成90%里程而取得完賽成績)、英國與義大利吞下3場退賽紀錄,在匈牙利也僅能以積分榜後段的第9名完賽,以及比利時因大雨只跑了3圈導致積分減半計算,讓Verstappen在積分榜的優勢僅有12分。

而在可說是天王山系列賽首戰的美國GP裡,Verstappen雖然在起跑時屈居劣勢,不過在Red Bull車隊合力讓Verstappen完成先進站超車戰術,再加上Verstappen展現出極優異的輪胎管理技術,Verstappen最終以1.333秒差擊退被視為大賽奪冠最有力人選Lewis Hamilton,可說是為Verstappen與Red Bull車隊注入一劑強心針。

Red Bull車隊顧問Helmut Marko曾在美國GP賽前提及了Verstappen如欲登頂而必須在剩餘6場大賽裡達成的最低目標——至少2勝與4次頒獎台,在Verstappen於美國取勝下,這個最低標準就成了1勝、4次頒獎台。

如以以往的賽季來看,單季10勝可說是拿下世界冠軍的基本條件(上一次拿下10勝以上卻沒奪冠的是2016年的Hamilton),而且接下來的墨西哥與巴西兩地皆被視為Red Bull賽車的擅場,如果Verstappen在這兩場大賽皆能奪勝,Red Bull車隊與Verstappen在首次加入賽曆的卡達與沙國吉達兩賽道就不會有太大的奪勝壓力。

筆者認為這個最低目標可能有些許參考Nico Rosberg在2016年後半賽季的奪冠歷程。Rosberg在鈴鹿奪勝後取得了33分的領先優勢,雖然Hamilton在最後4場大賽以4連勝強勢收尾,不過Rosberg在這4場大賽中皆以第二名作收,讓他以5分差拿下世界冠軍,也是Hamilton在2014年展開其王朝後唯一的一筆敗績。

雖然前世界冠軍車評Damon Hill指出「目前世界冠軍之爭的主導權在Verstappen身上」,但很明顯的,Red Bull車隊與Verstappen並沒有鬆懈的本錢,而且兩隊賽車在土耳其的明顯速度差異,以及Hamilton在美國展現出的壓力仍歷歷在目,再加上Mercedes車隊研發團隊近期正式揭露的「底牌」,沒人會認為Mercedes車隊會就此投降。

而且首次加入賽曆的卡達羅賽爾與沙國吉達兩賽道也將帶給冠軍之爭變數。羅賽爾賽道是少數並非由Hermann Tilke設計的21世紀型FIA一級賽道,以中速域為主的彎道與較窄的路寬讓賽道本身較偏向匈牙利、贊德沃特等等以防守為主的傳統型賽道。

吉達賽道雖是由Tilke之子Carsten操刀,不過因為路線是隨公路而成,整體的攻略節奏相當明快,再加上封街賽道難以設置緩衝區,基本上並沒有太多容錯空間,而且吉達賽道更將是F1史上平均速度最快的封街賽道,Mercedes賽車可能會在此取得相當大的優勢。

當然我們也不能忘記兩位二號車手Valtteri Bottas與Sergio Perez(但Bottas的兩極化表現值得關注),以及動力單元也能成為攪局者,以現在的動力單元使用狀況來看,即使Mercedes車隊在這段時間真的用Bottas來當設定上的白老鼠,但剩下的5場大賽全都是硬戰,動力單元的有效里程數也相當有限,筆者對Hamilton能否使用現有動力單元應對Verstappen的威脅抱持強烈懷疑。

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