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《2021年MLB季後賽》從聯盟冠軍戰 檢視近代季後賽趨勢

先發投手沒用了?牛棚車輪戰可行嗎?全壘打太多不好?擊球至上就能贏球?讓我們從這次的冠軍系列賽討論看看。

作者:Benny Ice

Biggio

所謂季後賽投手調度的改變多半來自於先發投手提早炸掉,多數球隊還是傳統調度固定先發輪值,並不是趨勢的改變。問題在於道奇和紅襪這些名門球隊調度玩出問題,我們才以為這是趨勢改變。

勇士隊季後賽到目前12場比賽,只有NLCS第四場使用假先發Jesse Chavez,其他輪值很固定就是Charlie Morton, Max Fried, Ian Andersion。就算是一場投沒三局就炸了,但隔三場後依舊是安排先發,而且能撐五局六局最好,不會有任務性的調度。Charlie Morton受傷後,我們可以觀察WS第四場勇士是玩假先發? 還是把原本季賽就是先發的Drew Smyly推上去。

太空人又更明顯,Dusty Baker完全是傳統的投手調度,LMJ/Framber Valdez/Luis Garcia在季後賽的輪值一直很固定,即使Valdez/Garcia有好幾場炸了,但休三場後依舊是固定先發,能投長就儘量投長。LMJ投到傷退,才有後來Greinke和Urquidy頂上來先發。Urquidy對上紅襪炸了,但昨天世界大賽還是投滿五局拿下勝投。太空人就算傷了LMJ,就算Valdez/Garcia常常被打爆,就算湊不齊先發投手,但你也不會看到Opener的調度方式,不能說先發投手提前炸了都當作是投手車輪戰的趨勢。有沒有發現這季後賽看下來,太空人的調度是所有球隊中最按部就班的,無輪是先發投手或是先發野手和棒次一直很固定(除了先發中外野讓三個年輕人輪流),甚至連中繼投手出場順序也很固定,無論戰局輸贏,沒在跟你玩變陣或是功能型的假先發。

Benny Ice

是的,多數球隊仍然是依賴先發投手,不過我的意思是球團們逐漸以比較有創意的方式去補上先發戰力不足時的漏洞,不過還是很謝謝您的發表,看得出來您看球也是很仔細的人。

道粉

Biggio的留言內容
說得太好了
(理念看法相同 +1)

2021年世界大賽正如火如荼開打,但我這邊還是想簡單提出幾個這次兩聯盟冠軍賽的兩個重點討論。之所以要寫這篇,純然只是要把這次系列賽所呈現的現象闡述,並連結到近年的季後賽趨勢。話不多說,我們就開始吧!

1. 投手調度越來越活,先發投手不再重要?

關於這點,我先提出答案:先發投手還是很重要,尤其當你看到太空人要多麼辛苦去用牛棚吃下局數,就知道能夠宰制比賽的前段班先發是多麼重要了。然而,關於投手調度這點,其實早在2016年季後賽就開始有了變化。過去我們以往看到季後賽的投手調度,除了讓先發投長之外,大概大多是6+3為主,也就是先發投手投六局,再由牛棚把最後三局投完,最後兩局則是固定由一位設局投手和終結者負責。但在2016年,有些球團開始不會制式地把牛棚最好的投手留到第九局關門,而是在前面遇到高張力情境就上火線。無論是Aroldis Chapman和Andrew Miller,在當時都遇到這樣的情況

當之後坦帕灣光芒把開局者,也就是俗稱的假先發當作季賽時固定的策略後,其他球隊也把這看似新穎其實也算是回到過去無定位時期的調度拿來使用。對於欠缺先發投手的球隊,這樣固定讓牛棚接力消化比賽的方式某種程度也成功掩飾的先發輪值深度不足的弱點,而如果能在短期賽制把這種車輪戰發揮得很好,那麼在季後賽打兩天休一天的賽程,其實是很適合的方法。光芒去年就示範了如何用那五花八門的牛棚,在季後賽闖蕩。

所以,我們看到包括道奇、勇士、太空人與紅襪,都在這個系列賽中把投手車輪戰的戰術發揮得淋漓盡致。道奇與紅襪也因為投手戰力陷入困境,而選擇把才在幾天前先發的投手派出來中繼。當然,我們可以在這邊批判Dave Roberts和Alex Cora把Julio Urias與Nathan Eovaldi拿來中繼的時機,尤其是前者的換投時機與調度更是受到較多質疑,但某種程度來說,這些調度其實也是逼不得已。如果道奇有Clayton Kershaw與陷入性暴力官司那位在陣中,今天Roberts是不太可能這樣用人。當然,這不代表他因為只信任四名牛棚投手和三位先發投手,然後為了拼湊牛棚犧牲先發投手續航力的做法是對的。

另一方面,假使紅襪的牛棚人手夠,而不是除了Garrett Whitlock與Tanner Houck以外都準備提油救火,Cora也不會把Eovaldi拿去中繼。更不用說Eovaldi第四戰那次還是因為主審的好球帶而沒辦法解決Jason Castro,如果當時主審撿那顆好球帶外角高處的曲球,整個系列賽日後的發展,就很難下定論。

而這就回到了一開始的問題,那就是先發投手的重要性。一般來說,球隊的先發投手,特別是前兩到三號,大概是陣中最好的投手們。如果這些投手能夠投長局數又能夠有效壓制對手,那麼牛棚的負擔也可以減輕。而即便是最強的牛棚,還是需要至少堪用的先發投手支援。以去年的光芒為例,身為陣中雙王牌的先發投手Tyler Glasnow和Charlie Morton不在隊上,瞬間讓光芒的先發投手輪值單薄許多。而這也招致了他們的敗亡。

同樣的例子在今年道奇與太空人,也看到類似的情況。當雙方個失去了Kershaw、Max Scherzer與Lance McCullers Jr.後,牛棚戰力就受到了嚴苛考驗,調度也更不能夠有任何閃失。Roberts為了因應投手短缺而車輪,結果有好有壞;Baker雖然調度頑固但是嚴謹,加上投手改變策略,反而讓球隊得以獲勝。但如果你問兩人寧願這樣調度還是擁有隊上王牌,我想不用他們回說,你也應該知道答案。

因此,在現在的季後賽,儘管先發投手的責任不像過去一樣重大,但是對於想要爭冠的球隊來說,能夠同時有主宰對手的先發輪值群還是首選;就算沒有,也要有非常整齊的牛棚,或至少兩者都有一定的穩定性與壓制性。

2. 揮大棒就沒辦法在季後賽勝出?

我們往往會聽到有人說某某球隊會在季後賽打得很掙扎,是因為都想要揮大棒。這種人,包括生涯轟出696支全壘打然後從菜鳥時期後就幾乎不短打的Alex Rodriguez(A-Rod),認為與其這樣每一球都用扛的,不如著重在擊球準確度和小球戰術吧!他還引用太空人當作例子,聲稱太空人這種「不試圖做太多」的老方法,才是他們勝利的關鍵。

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