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2021/11/07

湖人磨合的關鍵元素——時間和耐心

目前態勢似乎已經預示湖人新賽季將難逃沈船的命運,這支球隊上一次季前賽六戰全敗得追溯至2012年,當時Dwight Howard和Steve Nash雙雙加盟,與Kobe Bryant組成豪華陣容,Sports Illustrated雜誌還在封面刊登了這兩位新援的照片,並寫道:「好戲登場(Now This Is Going To Be Fun)。」...

季前賽六戰全敗後開季狀況起伏跌宕,湖人隊該為本賽季的命運感到恐慌嗎?對總教練Frank Vogel來說,答案是否定的:「最終,球隊的訓練、磨合會讓一切步上軌道。」

LeBron James也抱持相似的看法:「我更在乎的是練球狀況。」

季前賽對陣太陽時出現九次失誤的Westbrook也一笑置之:「還好這不是正式比賽,不會留下紀錄。」

目前態勢似乎已經預示湖人新賽季將難逃沈船的命運,這支球隊上一次季前賽六戰全敗得追溯至2012年,當時Dwight Howard和Steve Nash雙雙加盟,與Kobe Bryant組成豪華陣容,Sports Illustrated雜誌還在封面刊登了這兩位新援的照片,並寫道:「好戲登場(Now This Is Going To Be Fun)。」然而,這支星光熠熠的湖人隊後來的慘淡成績卻是有目共睹的。

照片來源:美聯社/達志影像

不過本賽季的湖人隊並不在意外界的質疑。他們指出,LeBron James在六場季前賽中一共僅出賽73分鐘,但只要有他在場,湖人就能展現優異的團隊效率(淨勝17分);此外,休賽季期間有近十名新球員加入,團隊化學效應尚待培養——尤其LeBron、Westbrook這兩位需要大量球權的進攻組織者還在適應彼此的打法,再加上球隊目前遭遇的傷病問題,開季表現不符預期都算是情理之中。

「目前為止,球員們都非常願意彼此配合、適應。」Vogel表示:「團隊中誰負責帶球、誰發起進攻、該如何跑位等等,一切都水到渠成,球員們各司其職、合作無間。」

或許,的確要等球季進行了大半,等到James、Westbrook和Anthony Davis已經彼此熟悉,傷兵也陸續回歸——特別是Trevor Ariza和Talen Horton-Tucker這兩位, Vogel教練才會大致確定輪換陣容,我們也才能對這支球隊做出公正的評斷。

照片來源:美聯社/達志影像

「我們需要一點時間來完全發揮我們的實力,」James說:「關鍵是耐心,我們必須了解挫折的必然性,了解這一切都是必經的過程。畢竟,只有經由努力獲得的成果,才真正值得擁有。」

Vogel也表示:「磨合或許要花上一整年,而最理想的狀況當然是在季後賽開始時達到最佳狀態。」

但客觀來說,不利徵兆仍然不可忽視:Westbrook在開季後場均失誤高達6次,LeBron也有4次。顯然擅長直接帶球切入並長期擔任進攻發動機的Westbrook,如今突然要轉型在LeBron身邊打無球進攻,如何維持高水準表現仍是未解的難題。

照片來源:美聯社/達志影像

「這和他在雷霆隊時不一樣。奧科拉荷馬城就是他的舞台,他就是主角。」Carmelo Anthony說:「但現在,我們必須保持本色同時互相配合,朝共同的目標邁進。而我想我們做得還不錯。」

然而在防守端,季前賽的湖人隊表現之糟糕已是不爭的事實:防守效率值在全聯盟排名第22,對手平均每晚可得118.5分,其中包括禁區得分49分(排名第27),轉換快攻得分23.2分(第26名),且整體命中率45.3%(第20名)。在湖人隊的最後一場季前賽中,國王隊甚至上半就砍下71分的高分。團隊糟糕的防守也讓球隊決定重新簽下2019-20賽季曾效力湖人的防守型側翼Avery Bradley。

照片來源:美聯社/達志影像

如此表現和過去兩個賽季防守效率聯盟前三的湖人有著天壤之別,但Vogel這位一向以防守見長的教練此時並不會袖手旁觀。

且湖人隊仍然擁有最大的安定因素——James。去年季後賽提前出局後,James獲得充足的時間休養,從去年下半季一直困擾他的腳踝傷勢中徹底康復;此外,他促使球隊交易來Westbrook,相信他能為球隊帶來積極求勝的風氣;他還拒絕限制自己的出賽時間,並表示「上場時間受限會使我感覺更糟。」這位將滿37歲的老將正邁入職業生涯的第19個賽季,卻仍然保養得宜,在球場上縱橫馳騁,不見老態。

照片來源:美聯社/達志影像

「這是個全新的開始。」James說:「去年從泡泡園區回歸正常賽制後,突發的傷病潮完全打亂了我們的節奏。但現在是我們重整旗鼓的大好時機,而幸運的話,我們將完成一些特殊的成就。」

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