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克服投球失憶症!Tyler Matzek從獨立聯盟到世界大賽的重生之路

當Matzek在第七局上場時、球隊僅以4-2微幅領先,同時還是沒人出局、跑者進佔二、三壘的局面。他連續三振掉了Albert Pujols、Steven Souza Jr.和Mookie Betts,讓道奇隊無功而返。但在三年前他還是個可有可無、甚至無法在棒球界生存的浪人...

今年亞特蘭大最難以取代的後援投手,在三年前還是個可有可無、甚至無法在棒球界生存的浪人。

他買了臉書的廣告、落腳在德州的獨立聯盟。那是2018年的夏天,他住在露營車裡、靠著每兩個禮拜提領的400塊美金過生活,他不知道自己最後會成功、或是會功虧一簣。

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這就是Tyler Matzek從德州飛天豬(Texas AirHogs)到世界大賽的故事,一段包含著國際的情誼、一名前海豹部隊成員和警衛們的故事。現在,這故事又增添了新的章節-幾乎在勇士隊十月份每一晚都出賽的章節。隨著這位6呎3吋的精壯左投在世界大賽的首戰登板投球,這是他在亞特蘭大的11場季後賽裡的第10次亮相。

Matzek最重要的時刻,發生在決定整個系列賽走向的國聯冠軍賽系列賽第六戰。他不只獲得了勝投,還在關鍵時刻連續三振掉了Albert Pujols、Steven Souza Jr.和Mookie Betts。當他在第七局上場時、球隊僅以4-2微幅領先,同時還是沒人出局、跑者進佔二、三壘的局面。而他最後成功地讓道奇隊無功而返。

「他這種不屈不饒的精神、是我在棒球界五十二年來從沒看過的。」

前水手隊總教練、並擁有七隊執教經驗的John McLaren說道。同時,他也是Matzek在2018年轉戰德州飛天豬隊的重要推手。

「你只有在他那種處境下,才會理解到這是多麼的了不起。」

科羅拉多洛磯隊在2009年的選秀會上、以首輪第11順位選中了來自加州橘郡(Orange County)Capistrano Valley高中的Matzek。並在洛磯隊的系統中一路爬升、最終於2014年-他首個大聯盟賽季-獲得了20場的出賽機會(其中19場為先發),並於2015年榮獲為主場開幕戰的先發投手,但他在那年僅僅五場的先發、就在22局的投球裡送出了19次的保送,隨後便被送回了小聯盟。

Matzek罹患上了俗稱「yips」的投球失憶症,這症狀通常是運動員在重要的情況下過度的緊張或壓力而造成的。但他卻是突如其來且毫無徵兆地喪失了投好球的能力。

Matzek從此沒再為洛磯隊投過球。他剩餘的2015賽季和整個2016賽季都在小聯盟中痛苦地度過。他在2017年收邀參加了芝加哥白襪隊的春訓,但在三月底就被釋出。

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「這花了很多時間,」Matzek說道。

「重要的是改變心態,我總跟人們說:『我們生活中總會面對各種恐懼,而這時你有三個選項:逃避它、對抗它或放任它不管。』」

「面對yips-或是你的其他恐懼-你選擇放任不管的話,你的身體就再也無法像從前那樣投球了。你也沒辦法選擇一走了之,你已經被派上場,你的工作就是得投球面對打者。」

在缺席了整個2017年後,Matzek選擇了「對抗它」。透過Matzek的好友、也是前洛磯隊捕手Michael McKenry的關係,他找到了Jason Kuhn尋求幫忙。Kuhn是前海豹部隊的成員,也曾在中田納西州立大學時有過短暫的投手生涯,但因罹患上了yips而戛然而止。Kuhn現在在納許維爾(Nashville)經營著一家名為Stonewall Solutions的公司,主要幫助各高中和大學制定他們的訓練課表。

「Yips不是能說走就走的,」Kuhn說道。

「你得透過訓練才會痊癒。」

Kuhn把這訓練稱為「讓大腦放鬆」。兩人在納許維爾訓練了一段時間,然後透過手機和開給Matzek的課表持續訓練,同時讓Matzek了解更多根本上的問題、並專注在像是心理層面的強悍和團隊優先等觀念上。

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