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2021/10/30

【F1/IndyCar】F1席位僧多粥少 IndyCar成F1青訓車手發揮舞台?

在F1參賽席位持續處於僧多粥少的狀態下,位於大西洋另一端的美國IndyCar系列賽似乎成為了部分F1青訓車手的首選。

作者:Athrun

在一般人的眼光裡,美國IndyCar系列賽除了是美國方程式車手的最高舞台外,也是眾多未能繼續F1生涯的車手們的其中一個可列入考慮的戰場,像是Romain Grosjean在2020年結束與Haas車隊的5年合作關係後,這位法國車手選擇了與IndyCar知名車隊DCR/RWR聯盟簽約,繼續維持其賽車生涯。

不過這樣的情況在近年有所改變。明年IndyCar將迎接Callum Ilott與Christian Lundgaard等等來自歐洲的年輕好手,這兩位車手皆曾在F1之路最後一步的F2錦標賽奮戰,並寫下優異成績。

Ilott為2020年F2亞軍,僅以些微差距敗給現任Haas車手、且同為Ferrari青訓隊成員的Mick Schumacher,這次的敗北讓他今年僅能在Ferrari車隊擔任測試暨預備車手,且好不容易在葡萄牙、奧地利兩大賽代表Alfa Romeo車隊參與首節自由練習,以現狀來看,未來他在Ferrari與Alfa Romeo兩隊的位置都將被取代。

身為Alpine青訓車手的Lundgaard在Oscar Piastri迅速竄起與周冠宇爭霸下,這位丹麥好手也不太可能有機會坐上Alpine賽車的駕駛座,因此在進軍F1的機率微乎其微下,Ilott與Lundgaard都很積極的尋找其他賽場來維持車手生涯。

因此競爭力與F1相較毫不遜色的IndyCar系列賽成了Ilott與Lundgaard的目標,其中Ilott從本季尾聲的波特蘭GP加入Juncos車隊試水溫,並在賽季結束後正式簽約;Lundgaard則是與RLL車隊簽約,取代了近四年為其效力的兩屆印地500大賽冠軍佐藤琢磨,成為近年IndyCar系列賽中最有機會踏上F1的新秀群。

曾在1978年為Wolf車隊出賽2場大賽,以及在2000-01年擔任Jaguar車隊經理的RLL車隊老闆Bobby Rahal就明確的指出IndyCar與F1兩大錦標賽的不同。

「我認為IndyCar等同於以往的F1,IndyCar的闈場內不太會玩政治,但政治卻是F1的一環」,Rahal表示,「有些車手因此喪失了進軍F1舞台的機會,即使他們證明了自己的實力足以應對F1的挑戰,但他們就是無法踏出這一步,我想這因而讓部分具有潛力的歐洲年輕車手願意將目光放到IndyCar,讓我相當期待未來IndyCar賽場會有更多歐洲車手加入,如同先前加入賽場的多位歐洲、南美車手。」

Lundgaard在接受《The Race》網站訪問時也表示:「我相信未來會有更多歐洲年輕車手進軍F1前在此進行更多的嘗試,雖然目前有許多前F1車手參賽,但我認為這也是進軍F1的試金石,對我來說,這個系列賽太棒了,這裡我們只要專注於賽場表現,不需要過度接觸場外的事物,這是IndyCar最吸引我的地方。」

Lundgaard所言正是IndyCar系列賽能在美國蓬勃發展,並重新吸引其他地區車迷關注之處。在大多數的情況下,車手間的競爭是良性的,而且在技術規則幾乎統一下,車手的表現才是左右系列賽冠軍之爭的最主要部分,也因為這樣,雖然Marcus Ericsson與Grosjean在F1並沒有太多顯赫戰績,不過Ericsson本季在底特律與音樂城兩大賽拿下勝利,Grosjean也有3次頒獎台的好表現。

當然以現狀來看,IndyCar目前仍沒有足以挖角像是George Russell、Charles Leclerc等等高水準車手的實力,不過未來我們能看到類似Ioltt這種逐漸體認到進軍F1的機會幾乎是零的年輕車手願意轉換跑道。

雖然就意義上來說,參與賽車運動的每位車手都是付費車手,但參與F3與F2兩大錦標賽的至少150萬歐元(約4823萬台幣)預算並非一般人所能承受,,這也讓歐洲方程式賽場充斥著獲得車廠(如Mercedes、Alpine、Honda),或是大企業(如Red Bull、SMP)挹注的車手;相較於F3與F2,培育IndyCar系列賽的Indy Lights系列賽不僅提供冠軍車手獎金,甚至還有外卡參與3場IndyCar大賽的獎勵,日前曾介紹的AMSP車手Pato O’Ward便是透過這個途徑踏上IndyCar賽場。

在F1設下多項加盟門檻讓短期內出現新規車隊的機率微乎其微,且科技進展讓車手消耗速度不若以往頻繁下,而且再加上「重課金」似乎成了升級至F1的要件,未來年輕車手參與F1的難度恐怕只會越來越高,以現狀來看,即使Piastri有機會連兩年拿下兩大中級方程式錦標賽冠軍,但這樣的顯赫戰績恐怕仍不足以讓他登上F1舞台。

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