筋膜伸展是否有機會抑制腫瘤進展和轉移?

「慢性發炎」或者「代謝異常」,不單只是被動的存在,甚至有可能是導致正常細胞分化成癌細胞的推手,因此,“改變環境”或許有機會抑制腫瘤生長,例如,用阿斯匹靈(抗發炎藥物)來對抗大腸癌,或者用metformin來對抗乳癌等等。那麼物理性的因子,例如伸展,運動或者按摩等等,是不是一樣也可以影響腫瘤細胞行為,改變腫瘤的進展和轉移呢?

作者:凃俐雯

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腫瘤一直是非常困擾人類的問題,許多資金投入在研究如何治療癌症,其中很大一部分是著重在開發新藥來殺死癌細胞,不過即便如此,癌症治療的成果依然無法令人滿意,除了開刀切除、放射線治療與藥物控制之外,是不是還有其他方式可以抑制癌細胞呢?因此,各式各樣相關的因子,或者有可能的治療方式,大家都會想要嘗試研究看看,而這其中一個研究方向就在”腫瘤所處的環境“,這個概念就像是孟母三遷一樣,既然周遭的環境可以影響一個人的成長,同樣的,腫瘤周圍的環境應該也會影響腫瘤的生長吧!?

事實上的確有越來越多的證據支持這樣的想法,腫瘤在人體生長的環境因素,例如「慢性發炎」或者「代謝異常」,不單只是被動的存在,甚至有可能是導致正常細胞分化成癌細胞的推手,因此,近來有些預防腫瘤的方法是試圖去“改變環境”,也就是利用改變身體的某些狀態來抑制腫瘤生長,例如,用阿斯匹靈(抗發炎藥物)來對抗大腸癌,或者用metformin來對抗乳癌等等。

除了以上提到的這些化學性的因子之外,那麼物理性的因子,例如伸展,運動或者按摩等等,是不是一樣也可以影響腫瘤細胞行為,改變腫瘤的進展和轉移呢?

首先從腫瘤的特性講起,那就是惡性腫瘤通常比良性腫瘤還要“硬”,因此摸到”硬“塊通常暗示著有惡性腫瘤,那麼腫瘤的「硬」,究竟跟惡性化或者轉移速度有沒有關係呢?研究發現,腫瘤周圍的基質如果硬度增加,垂直排列的膠原纖維增加,那麼腫瘤向外侵犯跟轉移的機會也會提高,其他動物實驗也觀察到如果腫瘤的膠原纖維沈積較多,且更多交叉排列者,則腫瘤惡化進展的速度就會比較快。

細胞實驗發現,如果用比較硬的基質培養細胞,會促進細胞惡性變化,但同時,研究也發現惡性細胞轉移的方向跟基質的軟硬度沒有絕對的關係,因為實驗觀察到惡性細胞,不只會往比較硬的基質區域移動過去,也會往比較軟的基質區域移動過去,可見基質的軟硬並非控制惡性細胞移動方向的決定性因素。

除此之外,體外細胞培養的研究發現,如果給予細胞物理性的刺激,例如拉扯壓迫或者孤立完全不受外力,則細胞的行為就會隨著這些物理性的刺激而改變,被拉扯壓扁的細胞會傾向分裂,而不受任何壓力的細胞呈圓形,他們會自己啟動細胞凋亡基因,然後自殺凋亡,然而,如果沒有過度被拉扯或者孤立的細胞,則會正常的執行功能,例如正常的分化或者分泌物質等等,不受外力干擾的細胞,不會把能量耗損在分裂或者凋亡上面。(引自解剖列車)

由以上的研究結果,可以發現物理性因子,例如伸張拉扯或者壓迫擠壓等力量會影響細胞的行為,既然細胞都可以被物理性的力量影響,而腫瘤細胞的行為又會被基質的質地所影響,那麼,是不是可以用拉筋伸展的方法來減緩腫瘤的惡化和轉移呢?

一般的認知是拉筋可以放鬆筋膜,有機會讓腫瘤周圍的筋膜變得比較鬆軟,而且,“緩和的”拉筋還可以有“抗發炎”的作用,因此,理論上,拉筋應該會有抑制癌細胞的效果才對,那麼,事實上到底是不是真的如此呢?

先說結論,其實目前研究結果還很分歧,因為有人擔心筋膜伸展或者按摩會促進淋巴循環,因此擔心腫瘤細胞會隨著淋巴跑到其他地方去,不過,這樣的擔心其實也沒有被完全證實,反而,2018年有一個動物實驗的研究 ,結果還蠻令人驚訝的,這是一個動物實驗,將老鼠植入乳癌細胞,然後分成兩組,一組老鼠接受每天十分鐘,緩和的拉筋伸展,每天一次,持續四周,另外一組老鼠則沒有接受拉筋伸,結果發現接受四周拉筋的老鼠,腫瘤的大小比沒有被拉筋的老鼠小52%!!!

圖片引自”Stretching Reduces Tumor Growth in a Mouse Breast Cancer Model“

 

不過,大家不要高興得太早,因為,這應該是第一篇發現拉筋伸展對抑制腫瘤有效的研究被發表,而且這也只是在動物實驗的階段,究竟拉筋伸展對於抑制人類癌症是否有效,仍然需要很多很多研究去探討證實,即使如此,這依然是一道曙光,未來應該會有更多的研究投入在該如何伸展筋膜,怎麼樣的伸展劑量可以達到抑制腫瘤的最佳效果,該在腫瘤的什麼階段介入伸展,未來實在有太多問題需要去研究啊!

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參考資料:

  1. ”解剖列車“ Tom Myers

  2. 2016 ”Connecting (T)issues: How Research in Fascia Biology Can Impact Integrative Oncology”  Cancer research, November 2016 Volume 76, Issue 21

  3. 2018 ”Stretching Reduces Tumor Growth in a Mouse Breast Cancer Model“Scientific Reports volume 8, Article number: 7864 (2018)

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