請繼續往下閱讀

2021/11/02

【F1】從谷底反彈 Williams車隊迎接10年重建之路

陷入谷底的Williams車隊在2021年賽季終於不再陷入一路挨打的狀態,並拿下近4年來最多的22分,但對這支曾在1980-90年代稱霸賽場的英國老牌車隊來說,這樣的結果是完全不夠的。

作者:Athrun

「我們會重返榮耀,這並非說笑」,Williams車隊執行長Jost Capito如此表示。身為職業賽車運動的成員,每位車手與車隊都為自己設下相當遠大的目標,絕對不會僅滿足在場上奮戰,對近年的Williams車隊來說更是如此。

曾在1980-1990年代稱霸賽場的Williams車隊在2005年結束與BMW的合作後便陷入了緩慢的衰退期,且期間僅在2012年西班牙GP取得一勝,雖然之後車隊曾在2014年進入混合動力時代後靠著戰力最強大的Mercedes動力單元取得一定程度的競爭力,但僅是短暫的迴光返照而已。

2018年,Williams車隊的戰力因多項外在因素完全崩盤,2017年還能四度站上頒獎台的他們在2018年僅能拿下7分,並首度在F1錦標賽敬陪末座,而且如果不是雨神在德國幫了大忙,Williams車隊的首個零分賽季會是2019年,而非2020年。

而在這段期間裡,陷入慢性資金不足的Williams車隊在2020年迎接了對車隊最重要的改變:車隊創辦人Williams家族不堪COVID-19疫情衍生的經濟衝擊而決定出售經營權,並在數個月的檯面下運作後轉售給美國Dorilton投顧,為其40餘年的經營劃下句點。

在終於可以不用為資金擔憂後,Williams車隊正式開始重建之路,以Capito為首的車隊高層也因而必須思考Williams車隊的未來大方向。

「我們考慮的是F1未來10年的發展、並勾勒出F1在2030年代的可能樣貌,然後再將其細分:5年後會是什麼樣子?2年後又是什麼樣子?2021年結束後的我們需面臨什麼挑戰?」Capito表示。

為了面對外在環境的劇烈變化,F1的2020年代將會是大變革的年代。除了準時於2021年上路的預算上限制外,因COVID-19疫情延宕一年的新空力規則賽車將於2022年正式投入賽場,2026年也將迎接新世代動力單元與潛在動力單元供應商(無論是新規,或是重返賽場)加入。

Williams車隊為目前場上最能證明動力單元並無法完全左右各隊戰力的最佳案例,雖然同樣都是使用Mercedes動力單元,但Mercedes車隊靠著優異的技術團隊寫下王朝,今年重回同動力陣營的McLaren車隊也未因更換動力單元供應商導致戰力有所下滑,甚至還在義大利GP拿下久違的勝利

為了重返榮耀,Williams車隊可能得參考昔日對手麥隊的重建模式,先求取成為積分圈常客,再想著成為頒獎台常客、大賽冠軍競爭者,然後才能思考「不能僅滿足於客戶車隊」的可能性。

雖然Capito認為客戶車隊成為世界冠軍的可能性並非是零,不過目前的F1賽場恐怕如前麥隊老闆Ron Dennis所言,「僅有與車廠全面合作才有機會爭冠」,麥隊與Honda的合作雖然以失敗告終,但Honda的下一個合作夥伴Red Bull車隊在2021年證明了這點。

場邊盛傳從21世紀初就持續有加入F1傳聞的VAG集團會在近期下定決心,備戰預定於2026年推出的下世代動力單元,且有可能是與以自組動力單元部門來繼續使用Honda動力單元的Red Bull車隊合作,不過Williams車隊也有與VAG集團的合作機會——Capito曾在2010年帶領VW寫下WRC王朝,直到2016年賽季結束後因排廢門事件被迫退出為止。

「雖說有時計畫跟不上變化,但這個前提是我們必須有個大方向,才有辦法靈活的對應各種外在環境,且沒有是非對錯」,Capito表示。

因此為了應對各項變化,經營權轉移的Williams車隊仍如以往般,盡可能的維持自身的研發能量,但為了更有效率的分配資源,並維持身為核心的關鍵研發領域,Williams車隊決定停止開發變速系統,並外購Mercedes變速系統以與動力單元更加契合。

「身為客戶車隊或衛星車隊,拿下世界冠軍的可能性幾乎是零,如果經營者讓車隊本身過度依賴供應商而沒有自主研發能量,我認為這只是宣示我們僅是在賽場上陪跑的。」

也因為這樣,Capito在經過熟慮後決定簽下Red Bull車隊預備車手Alex Albon,而非外界盛傳的FE世界冠軍Nyck de Vries,或是其他與Mercedes有關連的車手,展現出Williams車隊的決心。

請繼續往下閱讀

訂閱運動視界電子報

追蹤我們