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2021/11/02

【F1】從谷底反彈 Williams車隊迎接10年重建之路

陷入谷底的Williams車隊在2021年賽季終於不再陷入一路挨打的狀態,並拿下近4年來最多的22分,但對這支曾在1980-90年代稱霸賽場的英國老牌車隊來說,這樣的結果是完全不夠的。

作者:Athrun

即將於下賽季高升至Mercedes車隊的George Russell在Williams車隊的這三年正好與最艱辛的時刻重疊,也讓Williams車隊並無法活用Russell的潛能,而是僅能全力幫他求生存,因此Albon的能力雖無法完全與Russell相比,不過以前隊友Max Verstappen為首的闈場人員認為Albon是現在的Williams車隊的最合適人選。

「我不知道其他車隊的維修區氣氛如何,而且各隊有不同的行事作風,我在也僅強調我們的行事風格」,Capito表示,「而且我相信我們的車手都相當喜歡車隊現在的氣氛,這不僅讓他們在適合的環境中展現出競爭力,也讓他們完全融入團隊當中。」

「我們的車手不會像一些明星車手僅在大賽週才會與車隊有較明確的互動,我們一起前往賽場,一同在大賽後回到總部,甚至車手也會和車隊同仁共享廠房的健身室,他們是團隊的一份子,因此我相信Alex也會如此。」

如果Williams車隊確實往正確的方向發展,Albon會是重建期第二階段的領導者人選嗎?

「這就是我們挑選他的原因之一」,Capito表示,「我們的目標是有參與F1大賽經驗、且還在成長階段的車手,雖然未來還有變數,但與Alex長期合作是我們的大方向,因為要組織一個團隊,人員的穩定性是很重要的。」

因此Albon的加盟雖讓Williams車隊陷入了Mercedes與Red Bull兩隊間的唇槍舌戰,不過這也展現出Williams車隊在關鍵決定裡仍有相當程度的自主性。

「這展現出我們並沒有受制於其他外在勢力,讓我們更能吸引潛在合作夥伴,我們只有一個目標,那就是讓車隊重返榮耀,我們不是其他人的工具,大家聚在這裡都是為了贏得比賽而戰」,Capito表示。

Williams車隊的新老闆Dorilton投顧在收購車隊後迅速的擺脫近年積累的債務,並讓車隊重新獲得約1億英鎊(約38億台幣)的資本額,讓Williams車隊終於有餘裕升級葛洛夫(Grove)總部廠房內已不合時宜的硬體設備。

而且在預算上限制正式上路後,車隊的支出將進入可控狀態,這讓Capito認為接下來的挑戰是把投資報酬率儘可能的最大化:

「爭冠車隊必須盡可能的將預算用好用滿,雖然這對處於較低預算的小車隊較為容易,不過先前處於高預算狀態的車隊能在現時點活用設備極為完善的硬體設備,並取得一段時間的優勢,因此預算上限的影響並非立竿見影,而是需要一段時間——當然這也是有前提的,但接下來要比的基本上都會是性價比。」

目前還很難判定Williams車隊能否做到這點,近年Williams車隊給人的印象都是前線團隊相對強勢,總部支援團隊成了痛處,因此Capito在今年6月決定兼任原由Simon Roberts擔任的領隊職,加強車隊結構的一體化,這也是為何Williams車隊在匈牙利取得本季首次積分,以及在比利時的滂沱大雨中取得「頒獎台」時會大肆宣傳「這都是車隊齊心協力的成果」

相較於近年不斷被挨打,今年Williams車隊的戰力雖仍是比上嚴重不足的狀態,但Russell得以擺脫Q1排位賽的桎梏,甚至還能在特定環境中闖進Q3排位賽,並在決賽中維持一定程度的戰果,代表Capito近期的調整已經有了初步效果,甚至比他所想的更多。

「目前最讓我興奮的是團隊的整合成果,在經過一系列的調整後,大家都知道自己在車隊的角色定位,而不是附屬品。」

不過為了達成未來的目標,Williams車隊不能因此滿足,之前Williams家族曾對車隊有許多承諾,但最終並沒有兌現。

Mercedes車隊在Toto Wolff接任領隊時也有一則軼事,當Wolff在廠房結束就任演說後,有位工作人員對他說「演講內容不錯,但對我們來說已經是陳腔濫調了」,顯示出過度的承諾與現實扭曲力場已成為F1車隊的詬病,況且Mercedes車隊當時也有諸多不確定性,耗費大量人物力打造的新型動力單元也不知能否滿足車隊與車廠的期待。

不過Mercedes車隊成功兌現了,Capito認為未來的Williams車隊也能辦到這點,不過他也表示外界的懷疑是對的,畢竟Williams車隊上一次拿下世界冠軍已是1997年,上一次大賽冠軍也得追溯至2012年了。

但Capito成功的讓Williams車隊願意踏出這一步。

「人們會懷疑是對的,因此做出行動,並獲得良善的溝通環境便相當重要,大家都必須知道接下來的目標與大方向,而且必須開誠布公且內外一致,如果未來有發生變化,我們才能立刻改進。」

「如果你詢問本隊同仁,他們會明確的說出車隊的目標,展現出我們的團結心。這段期間裡大家也看到了我們的進步,以及從Dorilton團隊取得的全面支持,這讓我們的信心更加堅定——我們要以獨立團隊的身份重返榮耀,且絕對不是說笑。」

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來源:The Race: Williams’s 10-year plan to become F1 world champion again

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