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亞特蘭大勇士隊為何不用改名?媒體王國居首功

今年美國職棒大聯盟的世界大賽,從推特上超過23萬條球迷標註加油的口號統計,亞特蘭大勇士囊括了全美47州的擁護,包括阿拉斯加跟夏威夷都幫勇士加油,太空人隊占優勢的只剩下德州跟旁邊的路易西安納及德拉瓦州。勇士的網路聲量也讓球隊提高「行不改名,坐不改姓」的本錢。

作者:stockton

Athrun

他們的大老闆自由傳媒(liberty media)還是F1集團目前的經營者喔。

今年美國職棒大聯盟的世界大賽,從推特上超過23萬條球迷標註加油的口號統計,亞特蘭大勇士囊括了全美47州的擁護,包括阿拉斯加跟夏威夷都幫勇士加油,太空人隊占優勢的只剩下德州跟旁邊的路易西安納及德拉瓦州。勇士的網路聲量也讓球隊提高「行不改名,坐不改姓」的本錢。

為何亞特蘭大勇士隊不會受到原住民壓力而改名?因為他們是全美國的代表球隊。(圖片來源:推特)

太空人去年被揭發的太鼓醜聞讓球迷記憶猶新,另一方面球隊已經五年三度晉級世界大賽,而勇士已經22年沒打過世界大賽,比較容易獲得懷舊球迷的支持。不過除了醜聞因素之外,勇士不僅代表美國南方的棒球歷史,甚至也代表美國的棒球運動,才能獲得壓倒性的網路聲量。

其實勇士隊在波士頓成軍再搬到密爾瓦基,等到1966年才搬進新落成的亞特蘭大運動場,雖然當時確實是美國東南區第一支大聯盟球隊,但同屬於南方農業州的德州早在1962年就成立科特點四五手槍隊(現在太空人的前身),1972年又獲得從華盛頓搬來阿靈頓的參議員隊改名遊騎兵,但兩支德州球隊受歡迎的程度就是不如勇士。

德州位處美國最南方,但因為靠近墨西哥灣,休士頓的都市文化向來偏重拉丁語系的移民色彩。今年太空人打世界大賽的九名先發球員裡,六位在美國以外出生,地主球員只有三位;反觀勇士先發野手也有三位三位來自古巴、波多黎各跟庫拉索,但地主六位仍佔多數。今日的大聯盟已然實現種族平等,勇士跟太空人的族群比例差異可能純屬巧合,但勇士獲得全美絕大多數球迷支持,也許除了醜聞跟地理條件以外,還有另一個原因「媒體」。

勇士隊1966年搬到亞特蘭大的時候,同時還成立了一支新的美式足球隊獵鷹(Falcons),跟勇士一起使用亞特蘭大運動場。雖然勇士進駐亞特蘭大前25個球季只打過兩次季後賽,但是1972年首度舉辦大聯盟明星賽,漢克阿倫(Hank Aaron)打出了全壘打,兩年後阿倫又在主場揮出了超越貝比魯斯(Babe Ruth)的第715支全壘打,都是聞名全美的大事。

1976年,媒體大亨透納(Ted Turner)買下勇士隊。透納名下的WTCG電視台也開始轉播勇士比賽,同時嘗試把訊號播送到南方其他各州。當年12月,WTCG更連上衛星跟有線電視改名WTBS,向全美播出摔角、電影還有勇士隊的主場比賽。即使跟WTBS同時成為「超級電視台」的還有芝加哥的WGN-TV跟紐約的WWOR-TV,但勇士隊得以跟芝加哥小熊比肩,跨越地域市場的限制,而把比賽送到洛杉磯、西雅圖跟紐約。小熊的領域囊括了中西部農業州,而南方州的代表就是勇士隊,南方對勇士的忠誠,大概只有新英格蘭區球迷對紅襪的情感可以比擬,透納公然宣稱勇士是「America’s Team」,即使過去這個稱號一般認為屬於美式足球NFL的達拉斯牛仔隊。

等到90年代勇士戰績起飛,連14年分區冠軍、五度晉級世界大賽,不僅是南方的代表球隊,也真正成為全美國的球隊。雖然之後大聯盟在佛羅里達先後成立光芒跟馬林魚隊,甚至拿過世界冠軍,但是仍然無法跟勇士競爭。即便勇士三巨投時代進入21世紀後消逝,透納後來進行媒體併購賣出勇士,TBS的勇士全美轉播也在2007年結束,30年來勇士比賽的草根形象仍然深植人心,勇士球迷的平均收入是中位數,甚至只拿過一次世界冠軍,儘管洋基更有名更有錢,但勇士才是「我們美國人」的球隊。亞特蘭大所在的喬治亞州政治傾向也非常保守,過去四次總統大選都是共和黨勝出,直到這次才被拜登拿走。

網路普及以後,全世界沒有看不到的運動比賽,勇士藉著衛星轉播拓展全美市場的故事現在聽來難以想像;但看完以上這些討論,也許你會理解大聯盟主席曼佛瑞為何在原住民族群要求勇士隊改名時表示「大聯盟有30個市場,勇士隊跟原住民族群關係良好,包括戰斧舞都是支持勇士的一部分,改名著毋庸議」。加上球團在去年印地安人宣布改名時就表示「我們跟北卡州東南林區的切羅基(Cherokee)族原住民關係密切,勇士隊名屬於原住民」,得以抵擋目前全美種族平權的風向逆風而行。

相較之下,印地安人隊的克里夫蘭所在地找不到可以背書的原住民族,球團又急於搶下明星賽主辦權避免節外生枝,於是自行宣布更名。勇士這個隊名的品牌價值,遠非印地安人可比。

 

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